Monday, October 29, 2007

Robert Normann - Ding Dong Dang

( Naar de Nederlandse vertaling.)
I became interested in Robert Normann and his music thanks to a set of CDs released about 20 years ago by Jon Larsen, guitarist in the Hot Club de Norvege and an expert about Robert Normann. A few years ago a new serie of Robert Normann CDs was released by Normann Records. This series contains the Definitive Collection of Robert Normann's music all transfered directly from the originally sources. Thanks to Normann Records we can now enjoy the complete musical heritage of this great jazz guitar player.
The Robert Normann - The definitive collection 1938-41, vol. 1 CD ( NOCD 3004 ) has been reviewed in a previous blog. Volume 2 starts with the tune: Ding Dong Dang.

The second volume contains the music from the 1942 - 1954 period, a rather turbulent period in his life. As the electric guitar became a popular instrument in jazz Robert Normann made one himself using some stolen parts: telephone magnets, copper wire, pitch, and a small wooden plate, Jon Larsen tells in the liner notes. During this period he developed his own unique elegant improvisational style of playing the guitar. Isn't that remarkable? He had no connection with Django Reinhard, nor with Oscar Aleman or Charlie Christian; all three great guitar players who developed their own unique of playings. It seems that he found inspiration by listening to records of other great jazz musicians like Coleman Hawkins and Leon "Chu" Berry; although both no guitar players - they influenced Robert Normann indirectly in the development of his own unique style.
In the fall of 1939 he replaced Sverre Jensen in The Hot Kiddies, later renamed as the Gunnar Dues Kvartett. They had a regular spot at the Lido in Oslo, six days a week, but when the war started this was all over.
For Robert Normann a rather turbulent period, as he developed an increasing alcoholism during that period and if I have to believe the stories he must have been part of numerous fights and sexual gatherings; unbelievable as you have seen him playing on the Robert Norman DVD - Shine - TV collection, where he looks, aged now, as a calm retired grocer.
During this period he was a free lancer playing as a restaurant musician, in Oslo clubs like Edderkoppen, Dronningen and The Chat Noir ( one of the extras is a 1946 private recording with the Chat's Noir Orkester ). The other tracks are by the Frank Ottersen Sekstett, Syv Muntre ( free translated as The Seven Enliven), Pete Brown & Hans Orkester (and his Orchestra) and a test recording by the Rolf Syversen-Robert Normann Quartet.
It is said that Svend Asmussen tried to get Robert Normann into his bands, but Robert refussed and didn't want to leave Norway: he preferred to fiske ål fra husbåten sin i Frognerkilen (= fish for eel from his houseboat in Frognersklen). It seems to me as if I have heard that story before and maybe you remember the scenes in the Tal Farlow documentary Talmage Farlow, where the legendary US guitar player Tal Farlow lives retreat in a houseboat, fishing, earning some money as a letter painter and playing his guitar.

If you have a subject that should be discussed here and you love to share it with the visitors of this blog please contact me ( keepswinging@live.nl ). Maybe you're the next guest contributor.


AT RANDOM:
Gerry Mulligan Tentette - Mulligan Plays Mulligan

One of the recordings from the pre piano-less period.
August 1951
Prestige LP OJC-003 (P-7006)


Time exposure for October:
1927:

  • low down mississippi = deep river o
  • lu fistinu di palermo = rosina trubia gioiosa
  • are you happy / just another day wasted away = annette hanshaw
  • make my cot where the cot-cot-cotton grows / what'll you do = midnight ramblers
  • deep elm = willard robison
  • baltimore = fred spinelly lido venice band at the lido club
  • jingles / shake em up = clarence williams o

1937:

  • mama don't allow it / sheik of araby = secco gitanos
  • get on board li'l chillun / heaven heaven / it's me o lord / roll jordan roll / step on it / swing low sweet chariot = clarence williams swing band

1947:

  • gloria = cesar e seu conjunto
  • begin the beguine / somebody stole my gal = ahmed ratip cotton pickers of buenos aires

1957:

  • it never entered my mind = stan getz sextet
  • duke's choice / new york sketchbook / scenes in the city = charles mingus jazz workshop
  • not to sleepy = oscar pettiford all stars
  • if i'm lucky / love and the weather / turtle walk = winner's circle

1967:

  • don't blame me / epistrophy / evidence = thelonious monk octet

1977:

  • ain't misbehavin' / honeysuckle rose / jitterbug waltz / messin' around with the blues = dick hyman
  • back to the jungle / dreaming the hours away / good man is hard to find / spanish shawl / there'll be a hot tim / young woman's blues = lazy mamas and their crazy papas

1987:

  • ory's creole trombone = new black eagle jazz band
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
gerry mulligan/mulligan plays mulligan = valdir azevedo/1949-1953) = terence blanchard/jazz in film = donald byrd quartet/au chat qui peche - 1958 = frank morgan/a lovesome thing = barney bigard-bobby hacket/that old feeling (2) = david sanchez/coral = chet (baker)/in paris - 1 = yes2jazz agency/promo = aspects of jazz from the netherlands/studies in jazz-jazz in studie = monty alexander/fridaynight (lp) = pat metheny-brad mehldau/metheny-mehldau

Nederlands ( To the English translation )

Ik raakte geinteresseerd in Robert Normann en zijn muziek dankzij een set CDs, uitgebracht zo'n 20 jaar geleden, door Jon Larsen, gitarist in de Hot Club de Norvege en kenner van het leven van Robert Normann. Een paar jaar geleden werd de The Definitive Collection uitgebracht door Normann Records. Deze serie bevat vijf CDs, die Robert Normann's hele oeuvre beslaan en waarvan de geluidskwaliteit uitstekend te noemen is, omdat de nummers direct vanaf het originele materiaal ( de 78-toeren platen) afkomstig zijn. Dankzij Normann Records is de hele muzikale nalatenschap van deze Django Reinhardt-van-het-noorden puntgaaf bewaard gebleven. De Robert Normann - The definitive collection 1938-41, vol. 1 CD ( NOCD 3004 ) is besproken in een eerdere bijdrage: vandaag volume 2 (NOCD 3005 ), dat begint met Ding Dong Dang.
Het tweede deel bestaat uit de muziek uit de periode 1942 - 1954, een nogal turbulente periode uit zijn leven. De electrische gitaar was in opkomst in de jazzmuziek en dus maakte Robert Normann zelf zo'n populair instrument gebruikmakend van allerlei gestolen onderdelen: electromagneten uit telefoons, koperdraad, schakelaars en een houten plaat, vertelt Jon Larsen in het bijbehorende boekje. Tijdens deze periode ontwikkelde hij ook zijn eigen unieke, ietwat elegante stijl van gitaarspelen. En dat is op zijn zachtst gezegd opmerkelijk. Hij had geen contacten met Django Reinhardt ook niet met Oscar Aleman of Charlie Christian; alle drie grote namen, die hun eigen gitaarstijl ontwikkelden. Het lijkt er op dat Robert vooral luisterde naar platen van jazzmusici als Coleman Hawkins en Leon "Chu" Berry en die muziek vertaalde naar zijn gitaar. In het najaar van 1939 verving Robert Normann Sverre Jensen als gitarist bij The Hot Kiddies, een groep die later herdoopt werd tot het Gunnar Dues Kvartett. Ze speelden zes dagen in de week in het Lido, een club in Oslo, maar toen de oorlog begon was dat allemaal voorbij. Voor Robert Normann breekt er een roerige tijd aan, waarin hij bouwde aan zijn alcoholisme en waarin hij, afgaande op de verhalen, vaak zijn handen niet kon thuishouden en regelmatig betrokken raakte in vechtpartijen. Ook doen er verhalen de ronde over zijn wilde sexleven, iets wat je je amper kunt voorstellen als je de schitterende DVD - Shine - TV collection bekijkt, waar Robert, zij het wat ouder, eerder lijkt op een kruidenier-in-ruste, dan op een flierefluiter of vechtersbaas. Tijdens deze periode speelde hij voornamelijk freelance als gitarist in restaurants, in clubs in Oslo, zoals de Edderkoppen, Dronningen en The Chat Noir ( één van de extra's is een serie privéopnamen met het Chat's Noir Orkester uit 1946). De andere nummers van deze CD zijn met groepen als het Frank Ottersen Sekstett, Syv Muntre ( vrijvertaald als de Zeven Opvrolijkers), Pete Brown & Hans Orkester ( Pete Brown en zijn orkest) en een paar testopnamen met het Rolf Syversen-Robert Normann Quartet.

Men zegt dat Svend Asmussen geprobeerd heeft Robert Normann over te halen in zijn bands te komen spelen, maar dat wilde Robert niet; hij vond het wel goed zo en wilde Noorwegen niet verlaten. Hij prefereerde liever om te fiske ål fra husbåten sin i Frognerkilen (= vissen op paling vanaf zijn woonboot in Frognersklen). Ik vind het opvallend, want als ik dat lees dan zie ik de woonboot van Tal Farlow, de Amerikaanse gitarist, voor me uit de documentaire Talmage Farlow. Tal trok zich in de jaren vijftig terug op zijn boot en leefde bijna als een kluizenaar op zijn woonboot: wat vissen, wat gitaar spelen en wat geld verdienend als letterschilder. Opvallend die overeenkomsten.

Als je zelf een onderwerp hebt bestudeerd, dat, volgens jou, prima past in het concept van deze weblog en je wilt het delen met anderen zoek dan contact: keepswinging@live.nl

AT RANDOM:
Gerry Mulligan Tentette - Mulligan Plays Mulligan

Eén van zijn opnamen uit de periode voor de opnamen met zijn pianoloze kwartet.
augustus 1951
Prestige LP OJC-003 (P-7006)


Tijdopname voor oktober:
1927:

  • low down mississippi = deep river o
  • lu fistinu di palermo = rosina trubia gioiosa
  • are you happy / just another day wasted away = annette hanshaw
  • make my cot where the cot-cot-cotton grows / what'll you do = midnight ramblers
  • deep elm = willard robison
  • baltimore = fred spinelly lido venice band at the lido club
  • jingles / shake em up = clarence williams o

1937:

  • mama don't allow it / sheik of araby = secco gitanos
  • get on board li'l chillun / heaven heaven / it's me o lord / roll jordan roll / step on it / swing low sweet chariot = clarence williams swing band

1947:

  • gloria = cesar e seu conjunto
  • begin the beguine / somebody stole my gal = ahmed ratip cotton pickers of buenos aires

1957:

  • it never entered my mind = stan getz sextet
  • duke's choice / new york sketchbook / scenes in the city = charles mingus jazz workshop
  • not to sleepy = oscar pettiford all stars
  • if i'm lucky / love and the weather / turtle walk = winner's circle

1967:

  • don't blame me / epistrophy / evidence = thelonious monk octet

1977:

  • ain't misbehavin' / honeysuckle rose / jitterbug waltz / messin' around with the blues = dick hyman
  • back to the jungle / dreaming the hours away / good man is hard to find / spanish shawl / there'll be a hot tim / young woman's blues = lazy mamas and their crazy papas

1987:

  • ory's creole trombone = new black eagle jazz band
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
gerry mulligan/mulligan plays mulligan = valdir azevedo/1949-1953) = terence blanchard/jazz in film = donald byrd quartet/au chat qui peche - 1958 = frank morgan/a lovesome thing = barney bigard-bobby hacket/that old feeling (2) = david sanchez/coral = chet (baker)/in paris - 1 = yes2jazz agency/promo = aspects of jazz from the netherlands/studies in jazz-jazz in studie = monty alexander/fridaynight (lp) = pat metheny-brad mehldau/metheny-mehldau


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: ,

1 Comments:

Blogger Jo said...

Thank you, Hans, for this contribution regarding a great guitar player. Robert Normann deserves to be exposed, he definitly ranks among the great swing guitarists. Like Reinhardt, Alemán, Christian etc. it's amazing to learn that Normann also invented his own way of playing - only a true artist would be able to do that!

Jo

8:59 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home