Tuesday, August 28, 2007

Robert Normann

( Naar de Nederlandse vertaling.)
When you enter a CD shop nowadays, at least in The Netherlands, you learn that CD's are no longer hot items. They sell DVDs, most films for entertaining, but also films with music clips of popular artists. Even the jazz has to. Vitaphone film shorts and soundies from the 1940s and 1950s have been reissued, but also live performances of musicians like Miles Davis are to be found. Documentaries, made for televison, have been released for use in the livingroom.

Some times ago I found a DVD with some great 1970s performances of a rather unknown Norwegian guitar player, Robert Normann. The DVD is titled Robert Normann - Shine, with the subtitle The TV Collection.
This DVD contains ca. 40 minutes of rare fragments from performances Robert Normann made for the Norwegian television. In fact the set contains three parts. The first one are some 1971 black and white fragments; the second part, in color, where made in 1974.
The final part are some 1992 recordings of Robert Normann together with a drummer. It ends with some private shots from ca. 1993 of Robert Normann playing the guitar in his living room together with a collegue, who has to drop out when Robert shows his skills. A great experience.
Robert Normann, born in Sarpsborg, Norway June 1916, passed away May 1998 81 years old. He started at the accordion and tenor saxophone before he became a guitar player. In the late 1930s he played in bands like Freddie Valier's and Gunnar Due. The picture above shows Robert Normann in the right corner below at the guitar in the 1941 Rowland's Orchestra. In the 1940s he was part of the famous String Swing, a great Scandinavian group of jazz musicians. ( Nowadays the Swing Strings is a Danish jazz ensemble). He started his own quartet before he became part of the big band directed by Pete Brown. In the 1950s he played with Frank Ottersen, the violin player and Willy Andresen at the piano. Since 1955 he didn't play often in public and as he was a very modest person he stayed unknown outside Norway. Even in the books Jazzgitaristen ( Alexander Schmitz) and The Guitar in Jazz ( James Sallis) is name is absent. What a shame, because this DVD shows a very skilled jazz guitar player. I saw him labeled somewhere as The Best European Jazz Musician Ever.

The DVD shows a passionate guitar player. The quality of the films is very good and it is a joy to listen and view Robert Normann playing his music. This Shine DVD is, together with the great series of Robert Normann CDs published by Normann Records AS, and the Herman Records series Jazz in Norway by the Norsk Jazz Arkiv (Norwegian Jazz Archive) a great monument in honor of Robert Normann.
Kjetil Sørensen from Normann Records AS told me that all Robert Normann CD's previous released on Hot Club Records, are no longer available. Normann Records AS have released a new series of Robert Normann CDs where all the music/recordings have been digital restored from 78" records and not just copied from LPs to CDs as Hot Club Records did. Also the Robert Normann CDs Normann Records AS have released does not contain the same music order as the Hot Club Records CDs. Our CDs (Normann Records AS) does also contain some recordings Hot Club Record never have released.



Time exposures for the 28th of August:
1927:
  • with love and hisses = stan laurel - oliver hardy
  • kicking the cat = joe venuti blue four

1967:

  • blood count = duke ellington o

1987:

  • ole = john zorn trio

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
blindfold test #20/milan molovan = horace silver/retrospective-discs 1 and 2 (2) = six & seven eights string band of new orleans la = duke ellington/salt peanuts ( cd5) = jazz at the pawnshop/30th anniversary (3)

Nederlands ( To the English translation )

Als je tegenwoordig een platenzaak binnenstapt, althans zo is dat hier in Nederland, dan valt je op dat CDs blijkbaar geen belangrijke plaats meer innemen. Er worden DVD's verkocht met speelfilms, maar ook met muziekclips van populaire artiesten. Ook de jazz heeft er aan moeten geloven. Soundies en Vitaphone shorts uit de jaren veertig worden heruitgebracht en live optredens van grote namen als Miles Davis zijn te koop. Documentaires, oorspronkelijk gemaakt voor de televisie, worden heruitgebracht voor gebruik in de huiskamer.

Enige tijd geleden vond ik een DVD met daarin opnamen van TV optredens van een tamelijk onbekende Noorse jazzgitarist, Robert Normann. De DVD heet Robert Normann - Shine, met als ondertitel The TV Collection.
Deze DVD van ruim dertig minuten bevat zeldzame opnamen van optredens van Robert Normann gemaakt voor de Noorse televisie. In feite bestaat de DVD uit drie delen: Het eerste deel zijn zwart-wit opnamen uit 1971, gevolgd door kleuropnamen uit 1974. Het derde deel bevat twee opnamen van Robert Normann uit 1992. Als extra staan er nog opnamen op uit de privécollectie van Robert Normann, waarin hij op de bank gitaar speelt samen met een collega, die hem duidelijk niet bij kan benen op de gitaar. Een mooi stukje !!
Robert Normann, geboren in Sarpsborg, Noorwegen juni 1916 overleed in mei 1998 op 81 jarige leeftijd. Hij begon op accordeon en tenorsaxofoon, maar ging eind jaren gitaar spelen in bands als die van Freddie Valier en Gunnar Due. De foto hierboven laat Robert Normann zien, rechts onder, als deel van het Rowland's Orkest (1941). In de veertiger jaren speelde hij bij de bekende Scandinavische band String Swing, ( Tegenwoordig bestaat er in Denemarken nog een geweldige jazzgroep genaamd de Swing Strings). Hij begon ook een eigen kwartet en nam deel aan het grote orkest van Pete Brown. In de jaren vijftig speelde hij samen met de violist Frank Ottersen en de pianist Willy Andresen. Na 1955 speelt hij niet vaak meer in het openbaar en wordt het tamelijk stil om hem heen. Aangezien hij een heel bescheiden man was, die weinig zin had in een carriere buiten Scandinavië, bleef hij voor de rest van de wereld een onbekende gitarist. In handboeken als Jazzgitaristen ( Alexander Schmitz) en The Guitar in Jazz ( James Sallis) wordt zijn naam zelfs niet één keer genoemd. Wat een schande !! De opnamen op de DVD laten een zeer ervaren en vakkundig gitarist zien. Ik heb iemand hem zelfs het label De Beste Europese Jazzmusicus horen geven.
De DVD, jammer dat hij niet zo erg lang is, laat een gedreven muzikant zien, met een geweldige technische beheersing van zijn instrument. Opvallend is de schitterende kwaliteit van de opnamen. De muzikale nalatenschap van Robert Normann is, samen met de uitgebreide serie Robert Normann CDs, uitgebracht door Normann Records AS en de serie Jazz in Norway ( Herman records) uitgeven door het Norsk Jazz Arkiv ( Noors Jazz Archief) een mooi monument ter nagedachtenis aan deze geweldige gitarist, Robert Normann.
Kjetil Sørensen van Normann Records AS vertelde me, dat de Hot Club Records niet langer verkrijgbaar zijn. Normann Records AS heeft een nieuwe serie Norman CDs uitgebracht, waarbij alle transfers rechtstreeks van 78-toeren platen gehaald zijn en vakkundig gerestaureerd en niet, zoals bij Hot Club Records blijkbaar gebruikelijk was, vanaf LPs. Ook bevatten de Robert Normann CDs andere nummers dan de eerder genoemde en zijn er extra nummers toegevoegd, die niet in de eerste serie voorkwamen.

<
Tijdopnamen voor 28 augustus:
1927:
  • with love and hisses = stan laurel - oliver hardy
  • kicking the cat = joe venuti blue four

1967:

  • blood count = duke ellington o

1987:

  • ole = john zorn trio


Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
blindfold test #20/milan molovan = horace silver/retrospective-discs 1 and 2 (2) = six & seven eights string band of new orleans la = duke ellington/salt peanuts ( cd5) = jazz at the pawnshop/30th anniversary (3)

Labels:

1 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks, Hans, for this contribution on one of the greatest European jazzguitarist. The dvd is a great document in the honor of RN. His importance as a jazzguitarist was made clear to the world through the pioneering Jazz Solography series by renowned jazzcritic, Jan Evensmo. One of Evensmo's volumes in the serie is devoted to the recordings of Charlie Christian, Robert Nornamm and Oscar Alemán. This alone shows where Normann rigthly belongs! Why does 'jazzhistorians' writing an overview of a certain topic (i.e. the evolution of jazzguitar) always seem to avoid sources outside what is already known to the public in general interested in the subject? This way the story of our beloved music very soon will contain but a few American legends, a pity.

Jo

8:51 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home