Sunday, September 09, 2007

In A Mist - Bixology

80 years

Friday 9 September 1927: Bix Beiderbecke records his piano solo In A Mist, also known as Bixology, for Okeh.


Bix Beiderbecke, born in 1903, became one of the most talented and legendary trumpet players of the 1920s. As a kid he learned himself to play the cornet, while playing along with records. He had some piano lessons, but made a career in music playing the cornet. He studied music at the Lake Forest Academy and in 1924 he recorded with his Wolverines. In the mid twenties he played in the orchestras of Jean Goldkette and Frankie Trumbauer and in 1927 he became the star trumpet player at Paul Whiteman's band. It was a pity that he drunk so much, that he often couldn't play at concerts. In September 1929 he left Paul Whiteman's band to try to get dry out. In fact he never returned to stage to perform: he died August 1931.


Listen to this 80 years old tune played by Bix Beiderbecke, please enjoy the film fragment.



Bix, the second from the right.

Bix tunes were often copied by others, most in dec dixieland style, but it's remarkable to learn that the tune was only recorded once in a while by other artists. I have some examples in my collection:

  • 1944: jimmy mcpartland o
  • 1974: ralph sutton trio
  • 1977: dave frishberg
  • 1978: ry cooder quintet
  • 1992: lino patruno american friends
  • 1998: beau hunks saxophone soctette

Richard Sudhalter says in his book Lost Chords that this typically tune for solo piano is difficult to arrange to band performances; that might be the reason that the tune isn't heard often played.

I found some film fragments. The first one is from a concert in Dresden, Germany May 2007 where Gunilla Iberer, pianist of the Carling Big Band plays Bix's solo piece.
The second one seems to be an arrangement of Mary Lou Williams, unknown to me, but it is good to see that a young guy plays this great 1920s composition.





Play your copy today !!


Time exposure for the 9th of September:
1927:

1937:

  • bouncin' around / st. louis blues = django reinhardt trio

1977:

  • blackberry winter = keith jarrett quartet
  • angel eyes / clark after dark / emily / georgia on my mind / girl talk / misty / nature boy / november song / willow weep for me / yesterdays = clark terry

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

PLAYLIST
ben webster/my romance = verve/next generation-volume 1 = jazz orchestra of the concertgebouw/festival 1999 part 1 = freddie hubbard/skylark (lp) = memphis minnie/queen of the blues = charles mingus/changes - two = ray brown-monty alexander-russell malone/(last session+ limited bonus cd) (2) = fried potatoes/unknown lady (lp) = r. crumb/crumb (dvd)

Nederlands ( To the English translation )

80 jaar
Vrijdag 9 september 1927: Bix Beiderbecke neemt voor het Okeh label, zijn pianostuk In A Mist op, ook wel bekend als Bixology.

Bix Beiderbecke, geboren in 1903, groeide uit tot de meest talentvolle en meest nagespeelde blanke cornettist van de jaren twintig. Als kind leerde hij zichzelf cornet spelen, door mee te spelen met gramofoonplaten. Hij had wel een aantal pianolessen gehad, maar hij koos voor een carriere op de cornet. Hij studeerde op de Lake Forest Academy en in 1924 nam hij zijn beroemde serie platen op met zijn band The Wolverines. Midden jaren twintig horen we hem bij de grote orkesten van Jean Goldkette en Frankie Trumbauer en in 1927 werd hij de ster bij Paul Whiteman's band. Helaas kon hij de drank niet laten staan, waardoor hij regelmatig onbekwaam was om te kunnen spelen. Dit leidde in september 1929 tot zijn vertrek bij Whiteman omdat hij zich wilde laten afkicken van zijn alcoholverslaving. Hij trad daarna bijna niet meer op en stierf 28 jaar jong in augustus 1931.
Luister maar eens naar zijn enige opgenomen solostuk voor piano, dat 80 jaar geleden vastgelegd werd.





Bix staat tweede van rechts

Veel van Bix Beiderbecke's stukken zijn later opnieuw uitgebracht door andere orkesten, voornamelijk in de dixielandstijl, maar het nummer In A Mist komen we maar sporadisch tegen. In mijn verzameling vind ik:

  • 1944: jimmy mcpartland o
  • 1974: ralph sutton trio
  • 1977: dave frishberg
  • 1978: ry cooder quintet
  • 1992: lino patruno american friends
  • 1998: beau hunks saxophone soctette

Richard Sudhalter stelt in zijn boek Lost Chords dat het moeilijk is om dit typische pianostuk te vertalen naar een uitvoering voor een heel orkest. Dat zou de reden kunnen zijn dat het maar zelden gespeeld wordt.

Ik vond twee filmfragmenten. Het eerste is uit een concert in Dresden( Duitsland) waarin Gunilla Iberer, pianist bij de Carling Big Band Bix solo pianostuk speelt. De opname is uit mei 2007.
He tweede fragment is een uitvoering in een arrangement van Mary Lou Williams; interessant, want dat ken ik niet. Feit is dat het, wat mij betreft, niet erg uit de verf komt, maar het is uiteraard fantastisch dat de jeugd blijkbaar dit geweldige nummer ontdekt heeft.






Vergeet niet vandaag het nummer In A Mist, ter ere van zijn verjaardag, te spelen.


Tijdopname voor 9 september:

1927:

1937:

  • bouncin' around / st. louis blues = django reinhardt trio

1977:

  • blackberry winter = keith jarrett quartet
  • angel eyes / clark after dark / emily / georgia on my mind / girl talk / misty / nature boy / november song / willow weep for me / yesterdays = clark terry
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
ben webster/my romance = verve/next generation-volume 1 = jazz orchestra of the concertgebouw/festival 1999 part 1 = freddie hubbard/skylark (lp) = memphis minnie/queen of the blues = charles mingus/changes - two = ray brown-monty alexander-russell malone/(last session+ limited bonus cd) (2) = fried potatoes/unknown lady (lp) = r. crumb/crumb (dvd)

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , ,

3 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks, Hans, for this contribution on a great tune. The piano pieces by Beiderbecke were ahead of their time, inspired by European impressionism, yes, but also incorporating harmony that was to be more common in jazz later. These piano compositions have always been a challenge to perform, a pity that Bix only recorded a version of 'In A Mist'.

Jo

10:33 AM  
Anonymous Cristian said...

Thanks Durium for keep on mind this birthday of true masterworks, 1927 was the best year in the occidental history, special in the Jazz.

Cristian

4:17 PM  
Anonymous Albert said...

Hans,

A correction to your brief biographical sketch of Bix Beiderbecke. Bix
did not study music in Lake Forest Academy. In a letter to his brother
and sister (Sep 17, 1921; available in the Bix biography by Evans and
Evans), Bix lists the courses he was enrolled in: English History,
Physiology, Plane Geometry, English, and Spanish.

Albert

7:56 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home