Saturday, August 04, 2007

Crumb - The Original Soundtrack

( Naar de Nederlandse vertaling.)
R. Crumb, The R. stands for Robert, is a well known artist and illustrator, who published, not so long ago, a great book titled R. Crumb's Heroes of Blues, Jazz & Country I'll discuss in a later Keep swinging blog. It's now in the bookshops all around The Netherlands, like The Drukkerij book and record shop in Middelburg. He's now working on the Genesis Project. In 1995 a documentary was published about his life and work I love to see, but I couldn't find a copy so-far. The soundtrack was released on CD (thanks Jo) and I had to track my brains over that, because there was but few discographical information.
The documentary is made by Terry Zwigoff, who met Robert in 1970 and they became friends. They share a passion for music from the first half of the twentieth century and playing their string instruments at several groups, like the Cheap Suit Serenaders. Terry wanted to use original music from the 1920s, but as the film was low budget there was no money to pay for the rights and so he decided to ask piano player David Boeddinghaus to play the music, together with Craig Ventresco, a fingerpicker guitar player. There were only three original 1930 fragments used in the documentary: King Oliver and his Orchestra playing Shake It and Break It and two rare Geechie Wiley recordings, both on the CRUMB soundtrack CD.
For me Craig Ventresco was not new. I learned to know his music thanks to his Bo Grumpus String Band. Craig was playing as a street musician early 1990s somewhere in San Francisco when Terry heard him for the very first time. It sounded like an old Blind Blake but without the surface noise, he remembers in the liner notes of the Crumb CD. They became friends and partners, and played during the 1990s together at Pauline's restaurant in San Francisco. He is an expert in re-interpreting early ragtime- and novelty tunes from the 1910s. I posted a short fragment at the end of this blog where you can hear Craig playing in an informal afterparty jam session with two other giants Bob Ault and Terry Waldo. There are some film fragments too in one of my previous blogs I dedicated to this great ragtime fingerpicker.
The second instrumentalist on this soundtrack is the New Orleans piano player David Boeddinghaus. His name was unknown to me, but he is a perfect piano player in the traditional stride piano style and Terry stated in his liner notes that he is the best Jelly Roll Morton player he ever heard. David is known for his accompaniment with singer/banjoiist/bandleader Banu Gibson. Bill Haesler contacted me and remembered David from a tour through Australia. On a visit to Australia with The Swedish Jazz Kings some years ago, David stayed with us here in Sydney. A musician/record collector he is an extremely knowledgeable. A wonderful pianist who really knows his stuff.
It is a pity that the discographical information on this Original Soundtrack CD is so marginal. Thanks to some extensive research and the help of Jo and Bill (thanks for that), the soundtrack has no secrets anymore.
I hope to see the documentary in future - maybe someone can help me on that, as it seems that it was never released commercial on video or DVD.
I love to share with you, except the fragment of the jam session featuring Craig Ventresco (the guitar player on the right) a fragment where R. Crumb explains us the so-called bean-effect ( so typically for his cartoons) and a part of the original 1995 documentary.



Time exposures for the 4th of August:
1947:
  • man i love = all stars
  • ain't misbehavin'/ them their eyes = kay starr quartet

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
martijn van iterson quartet/the whole bunch = crumb/the original soundtrack = branford marsalis/bloomington = bobby hutcherson/happenings = that's bebop/3 = miles davis/filles de kilimanjaro = hampton hawed quartet/all night session (2)

Nederlands ( To the English translation )

R. Crumb, De R. staat voor Robert, is een bekende artiest en illustrator, waarvan, nog niet zo lang geleden, een mooi boek uitgekomen is, getiteld R. Crumb's Heroes of Blues, Jazz & Country. Ik zal daar later in een Keep swinging blog aandacht aan besteden; het boek ligt in de grote Zeeuwse boekhandels, zoals De Drukkerij in Middelburg. Momenteel is hij druk bezig met het Genesis project. In 1995 is er een documentaire over hem en zijn familie gemaakt ( Wat een familie !! begreep ik uit enkele reacties), die ik helaas nog niet gezien heb en ik hoop, uiteraard, dat iemand me aan een exemplaar kan helpen. De soundtrack is uitgekomen op CD ( bedankt Jo) en het heeft me heel wat hoofdbrekens gekost om alle informatie boven water te krijgen.
De film is gemaakt door Terry Zwigoff, die Robert in 1970 ontmoette. Ze werden vrienden en delen hun passie voor de muziek uit de eerste helft van de vorige eeuw. Ze spelen ook regelmatig samen, zoals in Robert's groep The Cheap Suit Serenaders. Terry wilde eigenlijk alleen originele plaatopnamen gebruiken als achtergrondmuziek bij de documentaire, maar dat ging, qua rechten, nogal in de papieren lopen en daar was geen geld voor. Dus besloot hij om twee musici, pianist David Boeddinghaus en Craig Ventresco, gitarist, de muziek te verzorgen. Er werden uiteindelijk toch nog drie originele 78-toeren opnamen gebruikt: één van King Oliver and his Orchestra met Shake It and Break It en twee zeldzame opnamen van Geechie Wiley die beide op deze CRUMB soundtrack CD staan.
Voor mij is Craig Ventresco geen onbekende meer. Ik leerde zijn muziek kennen dankzij zijn Bo Grumpus String Band. Craig speelde als straatmuzikant in San Francisco, begin jaren negentig, toen Terry hem bij toeval ontdekte. It sounded like an old Blind Blake but without the surface noise ( Hij klonk als een oude Blind Blake plaat maar dan zonder ruis). Ze werden vrienden en partners in een bandje dat wekelijks in Pauline's restaurant in San Francisco optrad. Craig is een expert in het opnieuw opfrissen van de nu ietwat stijve en statig klinkende vroege ragtime- en novelty nummers uit het begin van de vorige eeuw. Ik heb een filmfragment gepost onder aan dit blog waar je Craig in een informele jamsessie, na afloop van een ragtimefestival, kunt zien en horen spelen met twee andere ervaren spelers op dit vlak Bob Ault en Terry Waldo. Bovendien heb ik een aantal fragmenten geplaatst waarin Craig te zien en te horen is in een eerdere weblog bijdrage waarin ik aandacht besteedde aan deze geweldige ragtime fingerpicker.
De tweede muzikant op de soundtrack is de uit New Orleans afkomstige pianist David Boeddinghaus. Zijn naam kende ik niet, maar het moge duidelijk zijn dat hij een geweldig pianist is. Terry zegt zelfs dat hij de beste vertolker is van Jelly Roll Morton's muziek. David speelde lange tijd als begeleider bij Banu Gibson. Bill Haesler mailde me en herinnerde hem van een tour die David een paar jaar geleden door Australië maakte: On a visit to Australia with The Swedish Jazz Kings some years ago, David stayed with us here in Sydney. A musician - record collector he is an extremely knowledgeable. A wonderful pianist who really knows his stuff. (Tijdens een tournee met The Swedish Jazz Kings een paar jaar geleden logeerde David bij ons thuis in Sydney. Een begenadigd muzikant en platenverzamelaar met een grote kennis. Een uitstekende pianist, die zijn muziek in de vingers heeft)
Op de hoes van Crumb - The Original Soundtrack heeft Terry een zootje gemaakt van de discografische informatie - eigenlijk is het allemaal vaag en onduidelijk. Dankzij intensief onderzoek en de hulp van Jo en Bill ( bedankt) heeft de soundtrack nu geen geheimen meer. Ik hoop dat ik in de toekomst de documentaire een keer mag zien - misschien kan iemand me er aan helpen , aangezien de film nooit commercieel uitgebracht lijkt op video of DVD.
Ik heb een drietal fragmenten gevonden die interessant zijn. Uiteraard de al aangekondigde Craig Ventresco jamsessie, maar ook een fragment waarin R. Crumb uitlegt wat het Bean-effect is ( het boon-effect), zo typerend voor zijn stijl van tekenen en een fragment uit 1995 uit de documentaire zelf.





Tijdopnamen voor 4 augustus:
1947:
  • man i love = all stars
  • ain't misbehavin'/ them their eyes = kay starr quartet

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
martijn van iterson quartet/the whole bunch = crumb/the original soundtrack = branford marsalis/bloomington = bobby hutcherson/happenings = that's bebop/3 = miles davis/filles de kilimanjaro = hampton hawes quartet/all night session
Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , , , ,

2 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks a lot, Hans, for this contribution. Crumb is cult, the person as well as the film. He is also a great keeper of a branch of American culture that otherwise would be long forgotten. - The music performance inserted is great, Craig & co know their stuff, indeed!

Jo

10:56 AM  
Anonymous Cary Ginell said...

And while we're at it, I may as well plug our own CD of Craig Ventresco's amazing guitar work. It's OJL-2000, "The Past is Yet to Come," consisting mostly of songs from the ragtime era.

Cary Ginell
Origin Jazz Library
www.originjazz.com

1:53 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home