Tuesday, September 04, 2007

Bill Tapia - The Duke Of Uke

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Joergen pointed us this summer in his contribution Ukulele Special on the daily Keep Swinging web log to the music of Bill Tapia. He posted a film fragment that made me anxious to learn more about this ukulele player. Last weekend I played myself his two last CDs, titled Tropical Swing and Duke of Uke. What a surprise - I've never heard the uke played so relaxed and swinging like Bill does.

Bill Tapia, nicknamed Tappy, was born on New Years day 1908, which means that he hopes to celebrate his 100th birthday at the end of the year. He learned himself the ukulele when he was a child and he still remembers that the played Stars and Stripes Forever for the US troups stationed in Hawaii in 1918 ( ! ). When he was 12 years old he left school and played at local vaudeville shows. To be honest, this story looks a bit familiar with the start of Oscar Aleman's career. When he was a kid he danced at the vaudeville show of his parents and learned himself playing the cavaquinho too. Isnt it nice to learn that both Oscar Aleman and Bill Tapia exploit the trick playing their instrument behind the head.

In 1927 Bill Tapia started a hotel in Hawaii, the Royal Hawaiian Hotel, a place where all great jazz and Hawaiian musicians performed during the 1920s up to the early 1940s. During his long career as a musician he played the guitar in a lot of jazz and swing sessions; the ukulele was only played at informal performances. When his wife Barbie and his daughter Cleo passed away some years ago, he took up the ukulele again. At the age of 94 he made his debut (!) on the uke with the album Tropical Swing and one year later the great album Duke of Uke was recorded.
You only have to listen to the first track of Duke of Uke, All The Things You Are , to become fascinated by this man. The way he plays the ukulele is so relaxed and sophisticated and sounds like a modern jazz guitar solo, backed by a rhythm section that features Byron Yasui on piano and Benny Chong on guitar. Other great tunes are Black Orpheus, Happy Hula and some more Hawaiian tunes like Hapa Haole Hula Girl and Hawaiian Medley on the Tropical Swing CD with Buck Gilles on steel guitar. Both CDs contain some private recordings from the 1930s - some great historical treasures.
A documentary was made by S. Leo Chioang and Mercedes Coats about Bill Tapia's life, titled To You Sweetheart,Aloha - Can Life Begin At 94? I love to see that documentary once - it looks great to me.
Bill Tapia hopes to celebrate his 100th birthday with a show, scedulded on the 18th of November at the Warner Grand Theatre in San Pedro California. I wished I could be there !!
I love to share with you a fragment, Joergen used it in his contribution too, with Bill Tapia and Lyle Ritz live recorded at the 13th of June, 2004. This tune is also available as an audio track on the Duke of Uke CD. Hope you're as surprised as I was !!



Time exposures for September:
1927:
  • don't bring me posies / i ain't got nobody / marvelous = fred elizalde
  • it was only a sun shower / who's that knocking at my door = annette hanshaw sizzlin' syncopators
  • hop off / rough house blues = louisiana stompers
  • coo coo stomp / new orleans breakdown = d.c. nelson o
  • baltimore / red heads / nothin' does does does like it used to do-do-do = red heads

1947:

  • soothe me = june christy-stan kenton o
  • limehouse blues = conjunto santa anita (ritmo en el alma)

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl



PLAYLIST
champagne charlie/down the road = wynton marsalis/blue interludehank crawford/roadhouse symphonybill tapia/duke of ukenew melbourne jazz band/so what's newdavid fathead newman/cityscapeze da velha-silverio pontes/so pixinguinha

Nederlands ( To the English translation )


Joergen wees ons deze zomer in één van zijn bijdragen op deze Keep Swinging weblog Ukulele Special op de muziek van Bill Tapia. Het filmfragment wat hij opgezocht had maakte me nieuwsgierig naar deze ukulelespeler. Afgelopen weekend speelde ik zijn twee laatste CDs, Tropical Swing en Duke of Uke. Wat een verrassing - zelden de ukulele zo relaxed en swingend horen bespelen.
Bill Tapia, voor vrienden Tappy, werd geboren op nieuwjaarsdag 1908, hetgeen dus betekent dat hij eind van dit jaar zijn 100ste verjaardag hoopt te vieren. Hij leerde zichzelf als kind de ukulele bespelen en hij herinnert zich nog goed hoe hij Stars and Stripes Forever speelde voor de Amerikaanse troepen, die gestationeerd waren op Hawaii in 1918 (!) vanwege de Eerste Wereldoorlog. Als 12 jarige gaat hij van school en gaat spelen bij plaatselijke vaudeville shows. De vergelijking met het leven van Oscar Aleman komt spontaan bij me boven borrelen, aangezien die ook als kind terecht kwam bij de vaudeville show en zichzelf cavaquinho leerde spelen ( Een soort Braziliaanse ukulele). Zowel Bill Tapia als Oscar Aleman vermaakten het publiek met het bespelen van hun instrument op de rug.


In 1927 startte Bill Tapia een hotel, the Royal Hawaiian Hotel, wat uitgroeide tot een plek waar in de jaren twintig, dertig en veertig veel jazzmusici en hawaiigitaristen speelden. Gedurende zijn lange carriere speelde Bill Tapia voornamelijk jazzgitaar en de ukulele kwam alleen te voorschijn als hij thuis optrad tussen de schuifdeuren. Toen een paar jaar geleden zijn vrouw Barbie en dochter Cleo overleden, pakte hij de ukulele weer ter hand en maakte hij op 94 jarige leeftijd de twee CDs, die ik hier voor me heb liggen: Tropical Swing (opgenomen 2002) en een jaar later Duke of Uke ( opgenomen 2003)

Je hoeft alleen maar naar het eerste nummer van de CD Duke of Uke te luisteren, All The Things You Are en je bent verkocht. Zo relaxed en jazzy heb ik de ukulele nog nooit gehoord; deze 95 jarige speelt jazz als een moderne jazzgitarist, begeleid door een ritmesectie met Byron Yasui op piano en Benny Chong op gitaar. Andere schitterende nummers zijn Black Orpheus, Happy Hula en een aantal meer Hawaiiaanse nummers als Hapa Haole Hula Girl en Hawaiian Medley op de Tropical Swing CD met o.a. Buck Gilles op steelgitaar. Beide CDs bevatten ook privéopnamen uit de jaren dertig - waardevolle historische documenten.
Er is een aantal jaar geleden een documentaire gemaakt door S. Leo Chioang en Mercedes Coats over Bill Tapia's leven, getiteld To You Sweetheart, Aloha - Can Life Begin At 94? Ik hoop deze documentaire nog eens op DVD te kunnen zien.
Bill Tapia hoopt zijn 100ste verjaardag uitgebreid te vieren met o.a. een optreden, gepland op 18 november in de Warner Grand Theatre in San Pedro Californië. Wat zou ik daar graag bij zijn !!
Ik wil een filmfragment laten zien, hetzelfde dat Joergen in juli ook al gebruikte, waarin Bill Tapia en Lyle Ritz samen spelen tijdens een live optreden juni 2004. Genieten! De geluidsopname van dit optreden staat ook als laatste track op de Duke of Uke CD.




Tijdopname voor september:
1927:
  • don't bring me posies / i ain't got nobody / marvelous = fred elizalde
  • it was only a sun shower / who's that knocking at my door = annette hanshaw sizzlin' syncopators
  • hop off / rough house blues = louisiana stompers
  • coo coo stomp / new orleans breakdown = d.c. nelson o
  • baltimore / red heads / nothin' does does does like it used to do-do-do = red heads

1947:

  • soothe me = june christy-stan kenton o
  • limehouse blues = conjunto santa anita (ritmo en el alma)
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

SPEELLIJST
champagne charlie/down the road = wynton marsalis/blue interlude = hank crawford/roadhouse symphony = bill tapia/duke of uke = new melbourne jazz band/so what's new = david fathead newman/cityscape = ze da velha-silverio pontes/so pixinguinha

Labels: , ,

3 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks, Hans, for this contribution on Bill Tapia, the Duke of Uke. His ability to play the ukelele behind his back is a showcase also used by Oscar Alemán as mentioned. Anyway, the outcome of these efforts (- in both instances) does not reveal any 'mistakes' whatsoever - the music is always straight ahead - and swinging. I'd love to join the celebration of Bill's 100th anniversary, too. Hope this event may be documented on film/TV later.
Jo

8:50 AM  
Anonymous Pat Palika Enos said...

Aloha:

My name is Palika, and my wife and I live with my dear friend Bill Tapia. He is just thrilled to see that he is popular in Europe, as well as the United States, and the Islands of Hawaii. He is sitting here right now with me, and asked me to explore the possibility of performing in your country soon. He will be 100 years old January 1, 2008. He is a master entertainer, and loves to do it! Let me know if you could work out a few concerts.
Mahalo and a hui hou!
Palika

8:14 PM  
Blogger Durium said...

Dear Palika and of course Bill,

Great to learn that you read my Keep swinging web log for today and that Bill was happy to learn that he has friends in Europe. If you want to contact me directly mail me at my Keep swinging live account, that you find in my blog.
keepswinging at live point nl

All the best from The Netherlands ... and

Keep swinging

Hans

8:33 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home