Sunday, January 20, 2008

Leo Slab (1920 - 2007)

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Georg Lankester remembers, in this contribution, Léo Slab, violin player, who passed away some months ago.

Mid December 2007 I got the sad news that Léo Slab, his nom de jazz, aged 87 years old, passed away due to a sever heart attack in the hospital of Avignon (in the south of France). Léo Slab might be rather unknown for the young generation, but this man was one of the great names in the French Jazz scene, especially in the Hot Club de France style.

Léo Slab, his full name was Léo Slabiak, was born in 1920 in Poland. His parents moved to France when Léo was still an infant, where Leo started to play the violin. Although he played most classical music he became enchanted by jazz. He played with a lot of famous manouch guitar players en thanks to the organisators of the Hot Club de France, he founded, together with the talented young guitar player Jacques Montagne their Swing Quintette de Paris. They performed at the Parisian cabarets and became locally very famous. Jacques Montagne passed away two years later at a very young age: sixteen years old. This was the end of their Swing Quintette, also due to the French occupation of France, which brought him to fight with the Maquis in eastern France for two years against the German.The Swing Quintette de Paris: f.l.t.r.: Léo Slab, Djouan Sollero, Charly Slab bass,, Jacques Montagne and Noye Malha. (photo collection: A. Antonietto)
After the war Léo Slab played for more then 10 years with Joseph Reinhardt. Django Reinhardt loved to have Léo Slab in his band too, as his regular violin player, Stephane Grappelli was in England at that time, but his brother Joseph didn't allow that. Léo Slab played with a lot of great musicians, like the Ferret brothers, Henri Crolla, Marcel Bianchi, Gus Viseur and of course, the before mentioned Joseph Reinhardt. He also played a few times with the great US tenor saxophone player Lester Young. At the end of his career, Léo moved to the south of France and played with young musicians. They founded a quintet, which made in 2000 a great CD, titled La Roulotte, featuring my friend guitar player Philippe Guignier. Due to a bad medical mistake, Léo couldn't use his left hand anymore and this was the end of his career.
f.l.t.r.: Léo Slab, Georg Lankester and Philippe Guignier (March 2005). Photo courtesy Georg Lankester (photo: Georg Lankester)
I met this legendary musician in 2005 and could talk with him for two long days and he told me a lot of stories about the good old days. Léo was a amiable and sensitive person. I miss him and I cherish his notes and the CD with his last recordings.
Georg Lankester leader and guitar player of the Quatre Tickets de Swing
In a previous contributions I wrote about the Quatre Tickets de Swing.
If you want to be a guest contributor too and you love to share your passion in jazz with other, please contact me: keepswinging@live.nl

AT RANDOM:Mack The Knife - BEN WEBSTER QUARTET: Ben Webster tenorsax, Kenny Drew piano, Niels-Henning Ørsted Pedersen bass and Al "Tootie" Heath drums. Recorded at the Jazzhus Montmartre in Copenhagen on the 5-7th of March 1968.

Time exposure for the 20th of January:1928:
  • you can't believe my eyes / if i can't have you = herb gordon hotel adelphia whispering o
  • mississippi mud = frankie trumbauer augmented o
1938:
  • adam's apple / snake charmer = avro dansorkest o.l.v. hans mossel
1948:
1958:
  • my old flame = stan kenton o
Keep swinging

Hans Koert

keepswinging@live.nl

PLAYLIST

ben webster quartet/a souvenier for the iajrc members - copenhagen = trio peter beets/first date = elmo hope quintet/with frank foster and freeman lee = ornette coleman/free jazz = ray ellington/the essential collection (2) = george olsen music/18 original 1924-'26 recordings (lp) = jazzism/6 (promo)

RetrospectA Great Day In Harlem

Nederlands ( To the English translation )

Vandaag herinnert Georg Lankester in een gastbijdrage de onlangs overleden violist Léo Slab.
Midden december j.l. kreeg ik uit Frankrijk het droeve bericht door, dat deze musicus kort na een ernstige hartaanval in het ziekenhuis van Avignon was overleden. Léo is 87 jaar oud geworden. Misschien is deze violist niet zo bekend bij de huidige generatie, maar deze man behoort tot groten van de Franse jazzwereld, met name in het Hot Club de France-genre.

Léo Slab is geboren in 1920 en van origine een Poolse jood; zijn eigenlijke naam was Slabiak. Zijn ouders vestigden zich enkele jaren na zijn geboorte in Frankrijk, waar de jeugdige Léo zich in de muziek stortte. Hij ontpopte zich al vrij snel als een kundig violist. Hij speelde veel met beroemde manouch gitaristen en door toedoen van de Hot Club-organisatoren werd in 1940 het Swing Quintette de Paris van Léo Slab opgericht met daarin de wondergitarist Jacques Montagne. Twee jaar later overleed deze talentvolle jongen op 15 jarige leeftijd. Noodgewongen door dit overlijden en de toegenomen oorlogsperikelen moest Léo Slab dit veel-belovende kwintet ontbinden. De laatste jaren van de oorlog vocht hij in het oosten van Frankrijk in het verzet tegen de Duitsers.

The Swing Quintette de Paris: v.l.n.r..: Léo Slab, Djouan Sollero, Charly Slab bas, Jacques Montagne en Noye Malha. (foto collectie A. Antonietto)
Na de oorlog heeft Léo Slab over een periode van meer dan 10 jaar met Joseph Reinhardt gespeeld. Django Reinhardt wilde ook met deze violist optreden (Stephane Grappelli bevond zich, zoals bekend, in Engeland), maar dit heeft zijn broer altijd geweigerd. Léo Slab heeft, naast Joseph, met vele andere groten opgetreden, zoals de gebroeders Ferret, Henri Crolla, Marcel Bianchi en Gus Viseur. In de latere jaren heeft hij zelfs enige keren met Lester Young gespeeld. Aan het einde van zijn carriére, vestigde Léo zich in zuid-Frankrijk en ontmoette jonge musici. Besloten werd een tweede kwintet met Léo Slab op te richten. In 2000 maakte deze groep (met oa. mijn vriend gitarist Phlippe Guignier) nog een mooie cd, getiteld La Roulotte. Door een verkeerde medische ingreep kort nadien, kon hij zijn linkerhand niet meer gebruiken en moest dus zijn carriére beëindigen.v.l.n.r.: Léo Slab, Georg Lankester and Philippe Guignier (maart 2005). Foto Georg Lankester
Ik heb deze oude musicus in 2005 bezocht en 2 dagen met hem over vroeger gesproken. Bij die gelegenheid heb ik veel over de vroegere, roemruchte Franse jazz-periode gehoord. Léo was een aimabel mens en een gevoelig artiest. Ik zal hem missen en koester zijn briefjes en de cd met zijn laatste opnamen.
Georg Lankester, leider en gitarist van de Quatre Tickets de Swing
In een eerdere bijdrage besteedde ik aandacht aan de swing- en hot club formatie Quatre Tickets de Swing.
Als je een leuk bericht of je passie voor jazz met de lezers van deze weblog wilt delen, neem dan contact met me op: keepswinging@live.nl


AT RANDOM:Mack The Knife - BEN WEBSTER QUARTET: Ben Webster tenorsax, Kenny Drew piano, Niels-Henning Ørsted Pedersen bas en Al "Tootie" Heath slagwerk. Opgenomen in het Jazzhus Montmartre in Kopenhagen op 5-7 maart 1968.

Tijdopname voor 20 januari:1928:
  • you can't believe my eyes / if i can't have you = herb gordon hotel adelphia whispering o
  • mississippi mud = frankie trumbauer augmented o
1938:
  • adam's apple / snake charmer = avro dansorkest o.l.v. hans mossel
1948:
1958:
  • my old flame = stan kenton o
Keep swinging

Hans Koert

keepswinging@live.nl

SPEELLIJST

ben webster quartet/a souvenier for the iajrc members - copenhagen = trio peter beets/first date = elmo hope quintet/with frank foster and freeman lee = ornette coleman/free jazz = ray ellington/the essential collection (2) = george olsen music/18 original 1924-'26 recordings (lp) = jazzism/6 (promo)
Retrospect
A Great Day In Harlem
Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , , , ,

1 Comments:

Anonymous Gérard SLABIAK said...

Sur la photo de Léo SLAB , le contrebassiste est mon père , le talentueux et adorable Charly SLAB ... frère de Léo .

12:22 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home