Wednesday, January 16, 2008

Herbie Brock

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Listening to jazz records of rather unknown artists is like diggin' in an archeological site somewhere in the desert of Egypt; most of the times you push your spade on solid rock, or an empty grave. But now and then you find a little amulet, a silver fibula or maybe a golden death mask of some long forgotten farao.
Some days ago I spaded my collection and played myself the forgotten album titled Brock's Top's ( the second apostrophe is missing on the cover) by the Herbie Brock trio. Whow, I heard some great piano jazz, with a steady rhythm section, wire brushes, and a solid bass; high qualified music - jazz-as-jazz-should-be, made by a seldon heard musician Herbie Brock, as if I founded an unopened grave. What a great piano player! It was a CD with a reissue of a 1950s Savoy LP and it featured a trio with Herbie Brock at the piano, Brooks Caperton on the bass and Rick Hanson on drums.

Click on te picture to enlarge.
Who was Herbie Brock? All my books run out of information and I learned form internet that this man made about four albums, like the album in my collection Brock's Top's on Savoy from February 1956, Herbie's Room from August 1957 (on the Criteria label), and Herbie Brock Trio featuring Laurie Lee from 1963. The liner notes learn that Brock's Top's was his second Savoy album; his first one is titled Solo ( Savoy MG 12066)
I learned from the liner notes that Herbie Brock was a blind piano player in the tradition of Art Tatum and Teddy Wilson, influenced by Horace Silver.
He studied the piano and organ at the State School for the Blind in Batavia, NY, where he also learned to play the tenor saxophone. You can still hear that he learned to play classical music. He got some gigs in and around Rochester and toured with a jazz duo. In 1952 he moved to Miami and married, got two children and became known in the local scene as a piano player in the Miami community. Thanks to this popularity Savoy offered him to make a record.

Early 1960s Herbie Brock felt into obscurity and I would like to know if readers of this blog could tell me more about him and his life and career since he made these recordings. A great underappreciated talent, that should be excavated out of obscurity and deserves some recognition

Please send your information to
keepswinging@live.nl

AT RANDOM:
On Top Of Old Smokey - GRANT GREEN Quartet: Grant Green gutar, Herbie Hancock piano, Reggie Workman bass and Billy Higgins drums. Recorded in the Rudy Van Gelder studio in Englewood Clff NJ on the 30th of November 1962 for Blue Note.


Time exposure for the 16th of January:
1928:
  • my ohio home / everywhere you go = charlie straight o

1938:

  • dizzy spells = benny goodman quartet

1958:

  • poinciana = ahmad jamal trio
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

PLAYLIST
grant green/goin' west = r. crumb/heroes of blues, jazz & country = ike quebec/it might as well be spring = mose allison/sings = geraldo vianna/violao

Retrospect
Boop-Oop-A-Doop


Nederlands ( To the English translation )

Luisteren naar jazzplaten van onbekende musici kan je dezelfde opwinding bezorgen als het graven op een archeologische site in de één of andere Egyptische woestijn; meestal stuit je met je schop op een stuk harde rots, of een leeg graf, maar soms graaf je een bijzondere amulet op of een zilveren mantelspeld or zelfs, misschien wel, een gouden dodenmasker van een al lang vergeten farao.
Een paar dagen geleden voelde ik me ook zo'n fortuinlijke archeoloog toen ik mijn verzameling doorspitte en de vergeten CD Brock's Top's (op de hoes ontbreekt het tweede kommaatje) weer tevoorschijn haalde en in mijn CD-speler stopte. Whow ! Ik hoorde schitterende pianojazz, een swingend ritme met de brushes en een solide baspartij; jazz-zo-als-het-hoort, gespeeld door een zelden gehoord artiest Herbie Brock. Het was alsof ik op een ongeopend graf was gestuit. Wat een pianist !! Ik had de CD Brock's Top's opgezet, een heruitgave van een Savoy LP uit 1956, waarop het Herbie Brock Trio te horen is met Herbie Brock aan de piano, Brooks Caperton op de bas en Rick Hanson op slagwerk.
Klik op de foto om te vergroten.
Wie was Herbie Brock eigenlijk? Al mijn naslagwerken laten me in de steek - ze geven geen informatie. Op het internet leerde ik dat hij zo'n vier LPs gemaakt moet hebben, waaronder die van mijn Brock's Top's op Savoy, opgenomen februari 1956; verder Herbie's Room uit augustus 1957 (op het Criteria label), en Herbie Brock Trio featuring Laurie Lee uit 1963. De hoes van de Brock's Top's LP vertelt dat er nog een eerdere LP moet zijn geweest, getiteld Solo ( Savoy MG 12066)
Uit de tekst achterop de hoes leerde ik dat Herbie Brock een blinde pianist was, die speelde in de traditie van Art Tatum en Teddy Wilson en beinvloed was door Horace Silver.
Hij studeerde piano en orgel aan de State School for the Blind in Batavia, NY, waar hij ook tenorsax leerde spelen. Je kunt aan zijn spel nog horen, dat hij eigenlijk een klassieke opleiding gevolgd heeft. Na zijn studie kreeg hij wat optredens in en rondom Rochester en ging op tournee met een jazz-duo. In 1952 verhuisde hij naar Miami, trouwde en kreeg twee kinderen. Hij bouwde in Miami aan een lokale bekendheid, die hem uiteindelijk een plaatopname voor Savoy opleverde.
Na begin jaren zestig is er niets meer bekend over Herbie Brock. Misschien dat één van jullie me meer kan vertellen over zijn leven en carriere na die laatste plaat uit 1963. Een groot ondergewaardeerd talent, dat het verdient om blootgelegd te worden en te worden opgegraven uit de vergetelheid.
Stuur me s.v.p. je informatie over Herbie Brock: keepswinging@live.nl


AT RANDOM:
On Top Of Old Smokey - GRANT GREEN Quartet: Grant Green gitaar, Herbie Hancock piano, Reggie Workman bas en Billy Higgins slagwerk. Opgenomen in de Rudy Van Gelder studio in Englewood Clff NJ op 30 november 1962 voor Blue Note.


Tijdopname voor 16 januari:
1928:
  • my ohio home / everywhere you go = charlie straight o

1938:

  • dizzy spells = benny goodman quartet

1958:

  • poinciana = ahmad jamal trio

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

SPEELLIJST
grant green/goin' west = r. crumb/heroes of blues, jazz & country = ike quebec/it might as well be spring = mose allison/sin

s = geraldo vianna/violao

Retrospect
Boop-Oop-A-Doop



Labels:

2 Comments:

Anonymous Day said...

In the late 70's, Herbie played the piano at the small, intimate and rather exclusive 700 Club on the top of the David Williams Hotel in Coral Gables, Florida.

I worked as a relief waitress, and would have worked for free just to hear Herbie play. Many regular fans came in to listen, feeling the same.

I know somewhere up north (I see you said NY, but I kind of was remembering Ohio), anyway, his home city honored him with a Herbie Brock Day which he was able to attend and by which, was very touched.

I took piano from a German conductor for years, and I am not good, but I know when I hear good, and Herbie WAS GOOD. Don't know if any of the albums contain All In Love Is Fair, I suspect the song may have come later than the albums, but his playing was SUPERB !

He was (is?) a really nice guy too

Day

9:26 AM  
Anonymous Barbara Brock said...

My name is Barbara Brock. I am Herbie's daughter. He was a great musician of jazz and blues who influenced many young muscians. His music will always live on. He had left Miami FL to retire after playing for 50 years. He passed away at the beautiful age of 92. He will always live on through the hearts and minds of my family and all that loved jazz and blues.

9:16 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home