Tuesday, September 11, 2007

Don Sleet - All Members

( Naar de Nederlandse vertaling.)
A good chance that you have never heard about Don Sleet. So did I. He is not even mentioned in my jazzbooks, not even in the unsurpassed New Groove Dictionary of Jazz edited by Barry Kernfeld. I found this CD at the Mediamarkt in Middelburg, southwest part of the Netherlands, for a discount price and took it because the other members of the band, a quintet, were all known and famous accompanists in the 1950s. These musicians like Jimmy Heath, the tenor saxophone playing Heath-brother, Wynton Kelly at the piano, Ron Carter bass and Jimmy Cobb could be a want list for an all star hardbop group.
Don Sleet was born in Fort Wayne, Indiana (USA)November 1938 and got piano lessons from his father, who was the director of the San Diego School of Music. Later he took up the trumpet and when he was 18 years old he became a trumpet player in the San Diego Symphony (his father was the director), the Diego State College Jazz Band and the Terry Gibbs Big Band. He was invited to become a member of the Lighthouse All-Stars, the leading band for westcoast musicians.
His first recordings were with a group that accompanied vocalist Gloria Smyth and one other as a member of the Lenny McBrowne Four Souls group. In 1961 he was invited to make a recording for Jazzland, a label from the Riverside family. It is said that, due to the fact that Chet Baker was somewhere in Italy in jail due to the use of drugs (Chet was arrested in Lucca, Italy August 1960 and was sentenced to an imprisonment of seven month and ten days) the public was ready for a new good-looking west coast trumpet player like Chet, Don Sleet. It was a luck that Miles Davis was playing with his Quintet in the Village Vanguard Club in New York, so Orrin Kneepnews, the Riverside producer could organize this all star group.
This album, All Members, became the only album of Don Sleet under his own name. Soon after he had recorded it, he left the east coast for California where he found a job at the Shelly's Manne-Hole, a jazzclub. Like so many jazz musicians in the 1950s and 1960s he became a heroin user which brought him in jail several times. When he stood in front of the judge for the third time, the judge forbid him to play jazz, as this scene seemed to be the place where he got his addiction. He passed away, due to cancer, at the age 48 year, in December 1986. This record of Don Sleet became a collectors item, but now it is reissued in the Original Jazz Classics series. It brings a trumpet player that sounds a bit like Chet Baker or Miles Davis, but has his own style, that still needs to be developed. What a pity that he passed away so young and never got the possibility to do so.

Thanks to a great article by Fred van Doorn, titled De man van één plaat ( = The one record man ) in Jazz Nu ( year 2002 number 4) I could give you some information about Don. I found also an one hour radio program, broadcasted by the Concertzender and now available as streaming audio dedicated to Don Sleet and his album. If you like you can listen to it here )


Time exposure for the 11th of September:
1937:
  • sail along silvery moon = bing crosby

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
kid punch miller/jazz rarities 1929-1930 (lp) = brad mehldau/art of the trio 5 progression (2) = dexter gordon/the complete prestige recordings/CD 7-8 (2) = miles davis/the complete live recordings 1948-1955 (10) - CD 02 = van de grinten-herman quartet/psychodixie for c melody saxophone = raymond guiot quintette/haendel with care = don sleet/all members = joe henderson/our thing = freddie hubbard/red clay = andrew hill/lift every voice = herbie hancock-chick corea/in concert (2)

Nederlands ( To the English translation )
De kans is groot dat je nog nooit van Don Sleet gehoord hebt; ik althans niet. Hij wordt zelfs niet genoemd in mijn jazznaslagwerken, zelfs niet in de onvolprezen New Groove Dictionary of Jazz samengesteld door Barry Kernfeld. Ik vond deze plaat in de Mediamarkt in Middelburg tegen een weggeefprijsje en heb hem meegenomen omdat de begeleidingsgroep bestond uit louter grote namen uit de jaren vijftig; Kijk maar: Jimmy Heath, het tenorsax spelende lid van de Heath Brothers, Wynton Kelly, de pianist, Ron Carter op bas en Jimmy Cobb op slagwerk - allemaal namen die menig jazzmuzikant als begeleiding zou willen hebben.
Don Sleet werd geboren on Fort Wayne, Indiana november 1938 en kreeg als kind pianolessen van pa, die directeur van de San Diego School of Music was. Later kreeg hij trompetles en speelde op zijn achttiende jaar in de San Diego Symphony (waar papa dirigent van was), de Diego State College Jazz Band en de Terry Gibbs Big Band. Hij werd uitgenodigd mee te spelen in de Lighthouse All-Stars, het leidinggevende orkest voor talentvolle westcoast muzikanten.
Zijn eerste opnamen waren met een groep, die de zangeres Gloria Smyth begeleidden en een andere opname als lid van de Lenny McBrowne Four Souls groep. In 1961 wordt hij uitgenodigd om opnamen te maken voor Jazzland, een label onderdeel van de Riverside familie. Men zegt wel, dat vanwege het feit dat Chet Baker in de één of andere Italiaanse gevangenis zat ( Chet werd in augustus 1960 in Lucca gearresteerd wegens drugs en veroordeeld tot en gevangenisstraf van zeven maanden en tien dagen) het publiek zat te wachten op een nieuwe goeduitziende blanke trompetist á la Chet, zoals Don Sleet. Een gelukje was dat op het moment van de opnamen, Miles Davis in New York speelde met zijn quintet in de Village Vanguard Club. Voor Orrin Kneepnews, de producer van Riverside, de kans om de begeleidingsgroep van Miles voor deze plaat te strikken.
Het album, All Members, is de enige plaat onder eigen naam gebleven. Na de opnamen verhuisde Don al snel weer naar de westkust en vond er een baantje in het cluborkest van de Shelly's Manne-Hole, een jazzclub. Zoals zo veel jazzmusici uit die tijd kreeg hij problemen met drugs. Zijn verslaving aan heroïne bracht hem verschillende keren in de gevangenis en toen hij voor de zoveelste keer voor de rechter stond verbood hij hem nog langer jazzmuziek te spelen, aangezien hij in de scene steeds weer verslaafd raakte. Don Sleet overleed in december 1986 op 48 jarige leeftijd aan de gevolgen van kanker.


De plaat All Members van Don Sleet werd een collectors item, maar dankzij deze heruitgave op het Original Jazz Classics label is hij nu gemakkelijk te krijgen. Don Sleet ontpopt zich daarop als een bekwaam trompettist, die op weg is uit te groeien tot een nieuwe Chet Baker of Miles Davis - wie zal't zeggen. Het is dan ook doodzonde dat hij nooit die kansen gekregen heeft om zich verder te ontwikkelen. Dankzij een prima artikel van Fred van Doorn, getiteld De man van één plaat in Jazz Nu ( jaargang 2002 nummer 4) kon ik wat informatie destileren voor deze bijdrage. Ik vond een radiouitzending van een uur gemaakt door de Concertzender, beschikbaar op internet, in streaming audio helemaal gewijd aan Don Sleet. Als je wilt kun je dat hier beluisteren.


Tijdopname voor 11 september:
1937:
  • sail along silvery moon = bing crosby
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

SPEELLIJST
kid punch miller/jazz rarities 1929-1930 (lp) = brad mehldau/art of the trio 5 progression (2) = dexter gordon/the complete prestige recordings/CD 7-8 (2) = miles davis/the complete live recordings 1948-1955 (10) - CD 02 = van de grinten-herman quartet/psychodixie for c melody saxophone = raymond guiot quintette/haendel with care = don sleet/all members = joe henderson/our thing = freddie hubbard/red clay = andrew hill/lift every voice = herbie hancock-chick corea/in concert (2)

Labels: ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home