Monday, August 06, 2007

Betty Co-Ed Screen Song

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Today I love to tell you something about the Screen Songs, an innovation introduced by the Fleischer Studios during the early 1930s. These Screen Songs were short films where you could listen and sing-along with the latest hits as sung by the artist himself. When the song had been repeated several times, packed up into animated cartoon gags, the original artist would sing the tune. A dancing ball indicated what words, to be seen on the screen, had to be sung. In fact, these 1930s inventions, were karaokes avant la lettre. I will share with you one of those Screen Songs, titled Betty Co-Ed ( J. Paul Fogarty-Rudy Vallee ), released the first of August 1931 and sung by Rudy Vallee, who made it a hit.

In the 1920s animator Seymour Kneitel from Fleischer's studios started to make a series, titled Follow The Bouncing Ball. Max and Dave Fleischer had invented a way to mix animated cartoon and live actors, together during the early 1920s with their series Out Of The Inkwell cartoons. Walt Disney released late 1920s the primitive Alice Cartoons, I talked about some times ago. Although the first Follow The Bouncing Ball series, like Fleischer's Song Car-Tunes were silent films, as soon as the invention of sound-on-film was made they were re-named as Screen Songs. The first one The Streets of New York was released February 1929.
Rudy Vallee, who was born as Herbert Pryor in 1901 in Island Point and passed away in 1986 in Hollywood, was one of those extreem popular crooners of the 1920s and 1930s. He had changed his name in Rudy, because of Rudy Wiedoeft, his great example. He became a band leader in 1927 in Boston where he sung ( although he played alto saxophone and clarinet) and late 1920s he moved to New York where he got a job at the Heigh-Ho-Club. He named his band The Connecticut Yankees. He became a film star and got radio shows which made him extreem popular. He made a lot of top hits, like the Main Stein Song and Betty Co-Ed. Up to 1939 he had ca. 70 hits, which indicates his great popularity. During the 1940s up to his death he stayed popular as a musical and film star.

When you listen to the Screen Songs as made by the Fleischer Studios the tunes released were the Hits of the week. No, I don't mean the card board record as you see above, but I mean that the tunes were the actually hit songs of the moment; the songs whistled by the butcher boy and heard on the radio. Among the Screen Songs, released for 1931 where Somebody Stole My Gal, Alexander's Ragtime Band, That Old Gang of Mine, You're Driving Me Crazy, Kitty From Kansas City ( also sung by Rudy Vallee) and My Baby Cares For Me. The card board Hit of the week records, as shown above, where cheap records that contained also the Hits of the moment, played by a studio band, directed by Bert Hirsch or Phil Spitalny. Betty Co-Ed was released as a Hit of the week in the third week of October 1930 played by Phil Spitalny's Music. You can listen to a fragment here as it was released on the first 2CD in the Complete Hit of the Week Recordings by Archeophone. While listening to the Betty Co-Ed version on the film, especially the first time it is played, it seems as if the Phil Spitalny's Hit of the week version was used. I have had the experience with other tunes as well, like the title tune Betty Boop, also recorded by Phil Spitalny. Up to now I don't have indications that Phil Spitalny's Music is the (anonymous) band that plays the music on some Betty Boop / Screen Song films. I guess that both bands just used the official arrangements, which makes that the tunes sounds similar. Mind that popular music during the early XXth century were spread by sheet music.
Enjoy Betty Co-Ed as a 1931 Fleischer Screen Song, sung by Rudy Vallee. ( It's a pity that it seems that the music isn't synchronous with the film images ).

I'm searching for a DVD ( PAL - code 2 ) with these Fleischer Screen songs. Can someone help me?

This contribution is also published at the Hit of the week web log.


Time exposures for the 6th of August:
1927:

  • police and high sheriff come ridin' down = ollis martin
  • positively absolutely / there's a trick in pickin' a chick-chick-chicken today = six jumping jacks

1937:

  • shim-shaming = eddie kelly washboard band
  • loch lomond = maxine sullivan

1947:

  • hiroshima = albert ammons rhythm kings

1957:

  • colloquial dream / flamingo / tijuana gift shop = charles mingus jazz workshop

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl




PLAYLIST
sonny clark/my conception = kenny dorham/1959 (lp) (= quiet kenny) = blindfold test #37 (2) = horace silver/the stylings of silver = cannonball adderley sextet/adderley in europe = bebop/in the beginning ... bebop = the young benny goodman/1928-1931 = joshua redman/elastic

Nederlands ( To the English translation )

Vandaag wil ik wat meer vertellen over de Screen Songs, een hype tijdens de begin jaren dertig, geintroduceerd door de Fleischer Studios. Deze Screen Songs waren korte films, waar je kon luisteren en meezingen met de laatste hits, gezongen door de artiest zelf. Eerst werd de melodie gespeeld, verpakt in een komisch tekenfilmpje en daarna werd het lied gezongen door de artiest; met hulp van de tekst onderin beeld en een springend balletje, konden de kijkers dan meezingen. In feite hebben we het dus over karaoke, hoewel dat woord toen nog niet bekend was. Ik heb één zo'n Screen Song uitgezocht, getiteld Betty Co-Ed ( J. Paul Fogarty-Rudy Vallee), uitgebracht op 1 augustus 1931. Op de film wordt het gezongen door Rudy Vallee, die er een hit mee had.

In de jaren twintig had tekenfilmmaker Seymour Kneitel van de Fleischer's studio's zijn serie Follow The Bouncing Ball ( = Volg het Springende Balletje) gemaakt, waarbij getekende filmfiguurtjes samen met echte acteurs optraden. Max en Dave Fleischer hadden deze techniek uitgevonden en begin jaren twintig geintroduceerd in hun Out Of The Inkwell series. Walt Disney maakte eind jaren twintig op dezelfde manier, zij het zeer primitief, de Alice Cartoons, waar ik het een tijdje geleden over had. Die eerste Follow The Bouncing filmpjes, zoals de Song Car-Tunes van Fleischer waren zonder geluid. Toen het mogelijk was om geluid en beeld samen op één drager te reproduceren werd de Screen Songs serie geintroduceerd. De eerste dateert uit februari 1929 - The Streets of New York.

Rudy Vallee, die in 1901 in Island Point geboren werd als Herbert Pryor en overleed in 1986 in Hollywood) was een buitengewoon populaire zanger - crooner uit de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw. Hij had zijn naam veranderd in Rudy, naar zijn grote voorbeeld Rudy Wiedoeft. Hij begon als bandleider in 1927 in Boston, waarbij hij ging zingen ( hij speelde eigenlijk altsax en klarinet) en eind jaren twintig ging hij naar New York waar hij een band formeerde, de Connecticut Yankees in de Heigh-Ho-club. Hij werd filmster en radio ster en maakte heel wat hits, zoals de Main Stein Song en Betty Co-Ed. In 1939 stond het aantal hits al op circa 70 stuks, waaruit af te lezen valt hoe populair hij was. In de jaren daarna tot aan zijn dood, speelde hij in films en revue's. Als je naar die oude Screen Songs luistert, gemaakt dor de Fleischer Studios, krijg je een mooi inzicht in de hits van de week. Nu bedoel ik even niet de kartonnen platen met de gelijknamige titel, maar dat vooral de top hits van het moment, zeg maar de liedjes die de slagersjongen floot, die te horen waren op de radio, werden gebruikt. Als je de Screen Songs van 1931 bekijkt zie je dan ook een heleboel bekende nummers als: Somebody Stole My Gal, That Old Gang of Mine, You're Driving Me Crazy, Kitty From Kansas City ( also sung by Rudy Vallee) en My Baby Cares For Me. De kartonnen Hit of the weeks, zoals hierboven afgebeeld, waren goedkope platen, die ook de Hits van het moment lieten horen, gespeeld door een studio-orkest onderleiding van Bert Hirsch of Phil Spitalny. Betty Co-Ed kwam als Hit of the week plaat uit in de derde week van oktober 1930 gespeeld door Phil Spitalny's Music. Je kunt luisteren naar een fragment zoals dat te vinden is op de eerste dubbel CD uit de serie the Complete Hit of the Week Recordings door Archeophone. Als je luistert naar de instrumentale versie, waarmee het Screen Song filmpje begint en je vergelijkt dat met de Phil Spitalny versie dan is de overeenkomst duidelijk. Deze ervaring heb ik ook met andere Hit of the weeks en Fleischer filmpjes, zoals bij de herkenningsmelodie Betty Boop dat gespeeld wordt door Phil Spitalny in 1932. Tot op heden heb ik geen aanknopingspunten die wijzen op een samenwerking tussen Durium of Phil Spitalny en de Fleischer studio's en hou ik het er op dat het komt omdat de officiele arrangementen werden gebruikt, zodat de muziek op beide hetzelfde klinkt. Bedenk dat de verspreiding van nieuwe liedjes in het begin van de vorige eeuw voornamelijk via bladmuziek ging.

Geniet van Betty Co-Ed zoals dat in 1931 door Fleischer als Screen Song werd uitgebracht, gezongen door niemand minder dan Rudy Vallee. ( Helaas loopt geluid en beeld niet helemaal synchroon)

Kan iemand me helpen aan en DVD met daarop Fleischer Screen Songs? Ik ben daar al een tijdje naar op zoek.

Deze bijdrage is ook geplaatst in de Hit of the week weblog.


Tijdopnamen voor 6 augustus:
1927:
  • police and high sheriff come ridin' down = ollis martin
  • positively absolutely / there's a trick in pickin' a chick-chick-chicken today = six jumping jacks
1937:
  • shim-shaming = eddie kelly washboard band loch lomond = maxine sullivan
1947:
  • hiroshima = albert ammons rhythm kings
1957:
  • colloquial dream / flamingo / tijuana gift shop = charles mingus jazz workshop

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
sonny clark/my conception = kenny dorham/1959 (lp) (= quiet kenny) = blindfold test #37 (2) = horace silver/the stylings of silver = cannonball adderley sextet/adderley in europe = bebop/in the beginning ... bebop = the young benny goodman/1928-1931 = joshua redman/elastic


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , , , , , , , , , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home