Sunday, July 29, 2007

An Epochmaking Invention

The article May 1930

In the Baltimore Afro-American an article was published, that I won't withhold you from. The title was: Process Speeds Record Stamping 100 Times. Date: 24th of May 1930. Thanks to Guido Van Rijn I can share it with you.

Mr. Hal T. Beans demonstrates the flexible Durium record

The article reads: Phonograph record making has been speeded 100 times by the discovery of durium, figures announced today by the makers of the "Hit-of-the-Week" record show. While 700 ordinary records are being made, 70,000 of these new durium-processed discs can be turned out, it is shown. This article was published a few month after the releases of the first Hit of the week records January 1930 in New York and fits into the advertisement campaign of Durium. Its cardboard records were an invention of a Columbia University professor Hal T. Beans and Joseph Reilly, who invented a way to produce gramophone records on a piece of cardboard covered with a resorcinol-formaldehyde resin.

A printing press for Durium records (1932)

The making of an ordinary shellac record was a semi-automatically labour-intensive process. Thanks to this new invention the productive capacity could be increased. Unlike ordinary records, which require time for hardening, the durium records can be made at the speed of a printing press, for the durium of which they are made hardens so rapidly it is impossible to time the action. As a result the discs can be stamped out six at a time from metal dies, instead of requiring molding.

Each plate could make 12 discs in one time ( in Slough)

Research has given me information about the process of how these records were made. I found detailed information and some pictures from the machines itself, used for printing. The Durium factory in Slough, near London, started its production early 1932 and pictures of the factory have been archived. It seems, as if the machines in Slough were a bit more progressive then in New York, as it could print 12 at a time instead of 6, as mentioned in the article.

The factory of Durium in Slough ( near London) ca. 1932

The stream of records flowing from the presses are expected to boom phonograph record sales throughout the country during 1930, for the ease and speed of production permit the sale of huge quantities at one-fifth the price of ordinary records. It is estimated that the increase in phonograph record sales, which was 15,000,000 more in 1928 than in 1927, will be substantially topped this year. The writer of the article expects an increase in the sale of records. He was right, as the cheap Durium record, sold as Hit-of-the-Week at newsstands, reached sales figures of 350,000 up to 500,000 a week in the summer of 1930. Don't forget that this new, cheap durable record was released during the depression, so the man in the street couldn't afford 75 cents to buy a record, so he bought the new Hit of the week at 15 cent each.

Since its introduction here phonograph record sales in the vicinity have boomed, figures show. The entire output was absorbed shortly after this announcement, it is reported, and the demand is said to have stimulated sales of other records as well. This journalist couldn't know that the hype Durium records brought, was relatively short. The hugh sales figures of 500,000 at its peak in the summer of 1931, collapsed in the next half year, due to the fact that the man in the street, because of the bad economical situation still in progress couldn't afford to buy records anymore and other record companies started to make cheap records as well.

The process of making Durium records has been described extensive in A Brief Introduction to Hit of the Week Record I wrote for the liner notes of The Complete Hit of the Week Record set released by Archeophone. The first two 2CDs have been released since 2004 and Archeophone announced that the third 2CD, which covers the period of the first 5-minutes records ( second part of 1931) will be published soon. Get yours today ... 15 cents ( oh no, sorry - that's a 1932 Durium announce - that's not the price !!)

Thanks Guido for sharing this great article. Although the information was not new - the article itself was unknown to me.

This contribution has been posted too at the Hit of the week web log.

Time exposures for the 29th of July:
1957:

  • minnie the mermaid / red sails in the sunset / she was just a sailor = firehouse five + 2

1997:

  • coundown / it's alright with me / monk's dream / moon river / way you look tonight / young and foolish = brad mehldau trio

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
jazzadelic/high-fidelic jazz vibes-04.3 = slim gaillard/opera in vout = dan barrett/international swing party = chet baker/baker's holiday = les tresors du city jazz 1953/CD 30 (Jun 1953 - Sep 1953) = cannonball adderley/somethin' else = jazz at the philharmonic/cd 7 = harry reser/banjo king and the jazz pilots (2) = freddy cole/this love of mine

Nederlands ( To the English translation )

Het artikel uit mei 1930

In de Afro-American uit Baltimore (USA) stond een artikel dat ik julie niet wil onthouden. Het was getiteld: Process Speeds Record Stamping 100 Times. (De productie van gramofoonplaten nu 100 keer sneller) De datum: 24 mei 1930. Dankzij Guido van Rijn kan ik dit artikel bespreken.

Mr. Hal T. Beans demonstrateert de buigbaarheid van de Durium plaat.

Het artikel vertelt (in vertaling): Het maken van gramofoonplaten is dankzij de ontdekking van durium honderd keer ze snel geworden; cijfers aangeleverd door de makers van deze plaat, laten dat ons zien tijdens de "Hit of the Week" platen show eerder deze week. Ze lieten zien dat in dezelfde tijd die nodig is om 700 gewone platen te maken, er 70.000 Durium platen gemaakt werden. Dit artikel werd gepubliceerd een paar maanden nadat de eerste Durium platen, als Hit of the weeks, uitgebracht waren in New York ( januari 1930) en past precies in de reclamecampagne van Durium om het product te promoten. De kartonnen platen waren een uitvinding van een professor in de chemie aan de universiteit van Columbia, Hal T. Beans en Joseph Reilly. Zij ontdekten hoe je op een kartonnen ondergrond een resorcinol-formaldehyde substantie kunt hechten, waarin een geluidsgroef gedrukt kan worden.

Een drukpers voor Durium platen (1932)

Het maken van een gewone schellakplaat (bakeliet is fout, mensen), was een half geautomatiseerd arbeidsintensief proces. Dankzij deze nieuwe uitvinding kon de productiesnelheid verhoogd worden. In tegenstelling tot gewone platen, waarbij het materiaal tijd nodig heeft om uit te harden, kunnen Durium platen gemaakt worden met de snelheid die we kennen van drukpersen, omdat Durium zo snel hard wordt, dat het bijna niet te meten is. De durium platen worden met zes tegelijk gedrukt vanaf een metalen plaat in plaats van het persen, zoals dat bij gewone platen gaat.
Na intensief onderzoek ben ik achter allerlei details gekomen, over hoe deze Durium platen gemaakt werden. Ik vond gedetailleerde informatie over het productieproces en foto's van de drukmachine en de fabriekshal, zoals die in 1932 in Slough ( bij London) in gebruik genomen werd. In 1932 begon deze fabriek in Slough te draaien voor Europa en het lijkt erop dat de machines, die gebruikt werden moderner waren dan die in New York, aangezien er 12 platen in één keer gedrukt werden, in plaats van zes.

De Duriumfabriek in Slough (bij Londen) ca. 1932

De hoeveelheid platen die nu van de persen komen zullen, naar verwachting, de productie en verkoop van het aantal platen dit jaar explosief doen stijgen in ons land, omdat het nu een stuk gemakkelijker en sneller geworden is om grote aantallen te maken tegen één vijfde van de kosten. Men verwacht dat de groei zal doorzetten; in 1928 bijvoorbeeld werden er al 15 miljoen meer platen verkocht dan het jaar daarvoor en dit aantal zal dit jaar zeer zeker overschreden worden. De schrijver van het artikel had gelijk. De verkoopcijfers van de goedkope Duriumplaat, die wekelijks als Hit of the Weeks in de krantenkiosken verkocht werden, bereikten aantallen tussen de 350.000 en 500.000 per week. Dit succes was vooral te danken aan het feit dat vanwege de depressie Jan-met-de-pet eerder een gramofoonplaat van 15 cent kocht dan één voor de normale prijs van 75 cent.

Vanaf het moment dat Durium werd geintroduceerd is de platenverkoop explosief gestegen, zo laten ons de verkoopcijfers zien. De hele voorraad was al snel uitverkocht na deze aankondiging en men merkte dat ook andere platen beter verkocht werden. Wat de journalist nog niet kon weten was, dat de hype maar van korte duur was. De verkoopcijfers van een half miljoen per week, die een paar keer in de zomer van 1930 gehaald werden, stortten in na een half jaar. De reden was, dat, vanwege de economische depressie ook de gewone burger minder te besteden had en bovendien gingen ook de gewone platenmaatschappijen goedkope platen verkopen.

Het productieproces voor Duriumplaten heb ik uitgebreid besproken in het artikel A Brief Introduction to Hit of the Week Record (Een korte introductie van de Hit-of-the-week plaat) dat ik schreef voor het boekje bij The Complete Hit of the Week Record set, uitgebracht door Archeophone. De eerste twee dubbel CDs verschenen vanaf 2004 en Archeophone kondigde deze week aan dat de derde dubbel CD binnenkort uitgebracht wordt. Hierop staan de zgn. 5-minuten platen; de wekelijkse Hit of the week uitgaven uit de tweede helft van 1931, aangevuld met reclameplaatjes.Get yours today ... 15 cents ( o nee, nu haal ik er de sl.ogan bij, die Durium zelf gebruikte in 1932 en die prijs klopt natuurlijk niet !! )

Bedankt Guido dat je me dit artikel stuurde. De inhoud was weliswaar niet nieuw voor me - het artikel kende ik niet. Mijn dank hiervoor.

Deze bijdrage wordt eveneens (in het Engels) gepubliceerd in de Hit of the week weblog.


Tijdopnames van 29 juli:
1957:

  • minnie the mermaid / red sails in the sunset / she was just a sailor = firehouse five + 2

1997:

  • coundown / it's alright with me / monk's dream / moon river / way you look tonight / young and foolish = brad mehldau trio
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
jazzadelic/high-fidelic jazz vibes-04.3 = slim gaillard/opera in vout = dan barrett/international swing party = chet baker/baker's holiday = les tresors du city jazz 1953/CD 30 (Jun 1953 - Sep 1953) = cannonball adderley/somethin' else = jazz at the philharmonic/cd 7 = harry reser/banjo king and the jazz pilots (2lp) = freddy cole/this love of mine


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home