Wednesday, August 01, 2007

Lucky Millinder

( Naar de Nederlandse vertaling.)
When you enter a CD shop, at least here in Zeeland ( southwest part of the Netherlands), it will struck you that most items for sale are DVD's. Films and video clips of music artists seem to be booming business. They even have a small bunch of jazz DVD's, although, like the CD's in the early times, in marginal amounts. If you're lucky, you might find some historical stuff, like Snader transcriptions or soundies. Since the release of four DVD's in the Jazz Classical Masters series, that contained historical material of inferior quality, I feel hesitant about buying this kind of stuff. I found myself a DVD titled Count Basie and friends ... , a release in the Jazz O Logy series and the quality was acceptable. This DVD, Count Basie and Friends has a deceptive title, as it suggests that it contains only films of Count Basie. It is a compilation from films made by Count Basie, Gene Krupa, Fats Waller, Lucky Millinder, Henry Red Allen, Joe Turner and Louis Armstrong. I wonder if they were all friends of Basie, as the title suggests. Most of the short films are soundies or telescriptions. Soundies are short films, to be seen on self-contained, coin-operated, 16mm rear-projection machines called Panorams. They were made in the early 1940s to be used in night clubs and bars. We should call these short films video clips avant la lettre and in fact they were, although not to be played on a TV set, but as a kind of amusement in public places.
I became interested in the series of soundies, made by the Lucky Millinder band, that are on this DVD, due to the fact that this band is rather unknown. There are nine soundies and I found it fascinated to see this well organized band playing with Lucky Millinder in front of the troups, directing, almost dancing, not like Cab Calloway with wild movements, but with small signals, while enjoying the soloists. A man who possess charisma I'd say. The music of Lucky Millinder is now almost forgotten and his orchestra was overshadowed by bands like Duke Ellington's who were much more popular. He was born in 1900 in Anniston AL and grew up in Chicago. He couldn't read music nor did he play an instrument, but he worked as a dancer ( you still can see it the way he acts) in cabarets and organised bands, under the name of Lucius Venable. He was a bandleader in the south of France during the early 1930s, but returned to New York and became the leader of the famous Mills Blue Rhythm Band. This band was disbanned in 1938 and Lucky Millinder directed some less succesfull bands until he formed his own group in 1940, to be seen on the soundies. Sister Rosetta Tharpe, actually a gospel singer, became vocalist and made some hits, like Ride Red Ride. In the Lucky Millinder band, that worked at the Savoy Ballroom musicians like Dizzy Gillespie, Eddie Lockjaw Davis and Freddie Webster started their careers. As far as I know they are not on the soundies available on the DVD. Lucky Millinder ended his musical career in 1950 and became a disc jockey and became a liquor salesman.
On the DVD are a few soundies that are not listed in David Meeker's Jazz In The Movies. Maybe someone can help me to date these soundies? The titles are Sweet Slumber and Do The Hucklebuck and one with an unidentified title. It's a pity that the original opening shot with the title and credits have been removed from all fragments (due to rights?).
I love to share with you three fragments of Lucky Millinder. The first one is not a soundie, but a part of a 1939 film titled Readin' Rittin' and Rhythm that includes three tracks, which features a young Don Byas, Frankie Newton, Bill Doggett and Shadow Wilson. The other two are soundies and here you will also find Bill Doggett at the keyboards; he would become famous as a Rhythm & Blues organ player in the 1950s.
Ride Red Ride: Lucky Millinder and his Orchestra with a tune Lucky named "Ride Red Ride" but which rather looks like "Tiger Rag". Good solos by Don Byas (tenorsax) and Frankie Newton (trumpet) Lucky Millinder seems to imitate Cab Calloway directing his band.

Four Five Times: Lucky Millinder Orchestra Soundie featuring Sister Rosetta Tharpe, vocal. The personel of the band ( on this and the next one) is: Archie Johnson, Willia, Scott and Nelson Bryant on trumpet - Floyd Brady, George Stevenson and Edward Morant on trombone - George James, Ernest Pruce, Stafford Simon and Ted Barnett on reeds, Bill Doggett at the piano, Trevor Bacon on guitar ( and vocal on I Wanna A Big Fat Mama ), Abe Bolar on bass and Panama Francis on drums.)


I Wanna Big Fat Mama


A great site with info about soundies to be found here.
It would be great if someone could help me to date the two ( actualy three) Lucky Millinder soundies.

Time exposures for the first of August :
1997:
  • backlash / byrd like / crisis / happy times / hub cap / lament for booker / life flight / on the que-tee haga / thermo / up jumped spring = tim hagans-marcus printus septet

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
wardell gray/memorial-volume one = lee morgan/caramba = fats waller/fats waller memorial no. 1 (5 lp) volume 2 = les haricots rouges-sam lee/en concert = count basie and friends ... /jazz o logy (dvd) = 4beat6/the benny goodman experience = dansk guldalder jazz/volume 1-2 (2lp)

Nederlands ( To the English translation )

Als je tegenwoordig een platenzaak binnen stapt, tenminste hier in Zeeland, dan valt het je op dat er bijna alleen maar DVD's in de verkoop zijn. Films en videoclips van artiesten te kust en te keur. Ze hebben soms zelfs een stapeltje jazz DVD's, zij het in kleine aantallen, net als vroeger bij de CD's. Met een beetje geluk hebben ze ook historisch jazz materiaal op DVD, hoewel ik sinds de verschijning van de vier Jazz Classical Masters, die gevuld waren met films van inferieure kwaliteit, wat huiverig geworden ben. Toch heb ik onlangs de DVD getiteld Count Basie and Friends ... gekocht, uitgebracht in de serie Jazz O Logy en die beelden zijn van een veel betere kwaliteit.
Deze DVD, Count Basie and Friends heeft een beetje misleidende titel, alsof het suggereert dat Count Basie hier speelt met vrienden; in werkelijkheid is het een verzamelband met films van Count Basie, Gene Krupa, Fats Waller, Lucky Millinder, Henry Red Allen, Joe Turner en Louis Armstrong. Ik vraag me af of ze wel allemaal vrienden van Basie waren, maar dit terzijde. De meeste films zijn zgn. Soundies en Telescriptions. Soundies zijn korte 16 mm films, die in munt-automaten af te spelen waren in bars en nachtclubs. Eigenlijk zijn het videoclips avant la lettre, en neemt de automaat de plaats in van de TV.
Ik raakte geintereseerd in de serie Soundies, gemaakt door de Lucky Millinder Band, misschien omdat die band relatief het onbekendst is. Er staan negen soundies op de DVD en ik vond het fascinerend te zien hoe goed georganiseerd de band is, onder leiding van Lucky Millinder, die, bijna dansend, niet zo uitbundig als Cab Calloway overigens, met haast onmerkbare signalen de regie letterlijk in handen heeft. Hij geniet zichtbaar van de solisten en van de muziek. Hij is een man met een groot charisma, dat is zeker. De muziek van Lucky Millinder is nu bijna helemaal vergeten en overschaduwd door de grote bands zoals die van Duke Ellington. Lucky Millinder werd geboren in 1900 in Anniston AL en groeide op in Chicago. Hij kon geen noot lezen en bespeelde geen instrument. Hij werd danser ( kun je dus nog steeds zien) in cabarets en leidde orkesten onder de naam Lucius Venable. Hij had een eigen band in Zuid Frankrijk begin jaren dertig en toen hij naar New York terugkeerde werd hij de leider van de beroemde Mills Blue Rhythm Band. Deze band werd in 1938 opgegeven, waarna Lucky Millinder met weinig succes nog een paar jaar groepen leidde. In 1940 richtte hij zijn eigen orkest op, te zien in de soundies op deze DVD. Sister Rosetta Tharpe, van huis uit een gospel zangeres, kwam bij hem zingen en zorgde voor verschillende hits, zoals Ride Red Ride. In deze Lucky Millinder band, die vooral in de Savoy Ballroom speelde, zijn musici als Dizzy Gillespie, Eddie Lockjaw Davis en Freddie Webster hun carriere begonnen - helaas zijn ze niet te zien op de films. In 1950 stopte Lucky Millinder zijn muzikale carriere en werd disc jockey en vertegenwoordiger in drank.

Op de DVD staan een paar soundies, die niet in David Meeker's Jazz In The Movies staan. Misschien zijn er lezers, die me kunnen helpen deze te dateren. De titels zijn Sweet Slumber en Do The Hucklebuck en een nummer dat als Onbekend op de DVD staat. Helaas is bij alle films op deze DVD de originele titelpagina ( rechten?) weggelaten.
Ik vind het leuk om drie fragmenten te laten zien; twee zijn soundies en staan op de DVD. De eerste is een fragment van de film Readin' Rittin' and Rhythm uit 1939 met daarop een jonge Don Byas, Frankie Newton, Bill Doggett en Shadow Wilson. De andere twee zijn soundies en hier kom je ook weer Bill Doggett tegen achter de piano, die zou uitgroeien tot een gevierd Rhythm & Blues organist in de jaren vijftig.
Ride Red Ride: Lucky Millinder and his Orchestra met het nummer getiteld "Ride Red Ride", wat erg lijkt op de "Tiger Rag". Goede solo's van Don Byas (tenorsax) en Frankie Newton (trumpet) Lucky Millinder lijkt met op dit filmpje Cab Calloway te willen imiteren.

Four Five Times: Lucky Millinder Orchestra Soundie met Sister Rosetta Tharpe, zang. De bandleden zijn op dit en het volgende filmpje: Archie Johnson, Willia, Scott en Nelson Bryant op trompet - Floyd Brady, George Stevenson en Edward Morant op trombone - George James, Ernest Pruce, Stafford Simon en Ted Barnett op saxen, Bill Doggett achter de toetsen, Trevor Bacon op gitaar ( en zang op I Wanna A Big Fat Mama), Abe Bolar achter de bas en Panama Francis op slagwerk.


I Wanna Big Fat Mama


Een mooie site over soundies vind je hier.
Als iemand me kan helpen om de twee ( eigenlijk drie Lucky Millinder filmpjes te dateren dan hoor ik dat graag !!


Tijdopname voor 1 augustus:
1997:
  • backlash / byrd like / crisis / happy times / hub cap / lament for booker / life flight / on the que-tee haga / thermo / up jumped spring = tim hagans-marcus printus septet

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
wardell gray/memorial-volume one = lee morgan/caramba = fats waller/fats waller memorial no. 1 (5 lp) volume 2 = les haricots rouges-sam lee/en concert = count basie and friends ... /jazz o logy (dvd) = 4beat6/the benny goodman experience = dansk guldalder jazz/volume 1-2 (2lp)


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , , , ,

3 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks a lot, Hans, for this great contribution on an almost forgotten bandleader and a great band that was able to swing. The video clips support this fact, I think. - The problem with budget DVD issues of old movies, soundies etc. is that these items most often are not aimed at serious collectors interested in details. The same goes with a lot of budget music cds, we know. A shame that commercial interests once again errase the interest of serious collectors.

Jo

11:00 AM  
Anonymous Al Simmons said...

We knew what a good band this was but this soundie is better than good. It proves that on that day it was sensational. What a brass section. What reeds. On a par with the very best of the era and better than almost all.
Unfortunately the personnel roster of this band was so very volatile that from one month to the next it looks like it was in constant lux. But this edition was awe inspiring.

Thank you Hans. It's always a pleasure to hear brilliant big band jazz.
If only that idiot had stayed out of the picture.

Al Simmons

3:54 PM  
Blogger Durium said...

Thanks to Jerry Priessen the three tunes could be dated. They are from the film BOARDING HOUSE BLUES and Do The Hucklebuck, the Unidentified tune*, Sweet Lumber* and Let It Roll were all released in that film in 1948.

the vocalist in * is Paul Breckenridge. Let it Roll was sung by Annastine Allen

Thanks Jerry.

Keep swinging

Hans

7:12 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home