Monday, November 17, 2008

Josephine Baker in Ghent: an unexpected meeting

KEEPSWINGING.BLOGSPOT.COM almost 1000
START: To the latest blog Naar de laatste blog
( Naar de Nederlands-Vlaamse vertaling.)
996:

This is one of the most favorite blogs of the almost 1000th Keep Swinging blogs, selected by Georg. Being an expert in the Hot Club Jazz Music as played by musicians like Django Reinhardt, he sent me the link of this contribution in which I described our unexpected meeting in Ghent - Belgium last summer with Josephine Baker. Thanks Georg, who lives in the eastern part of The Netherlands, for this special item, which was published on the 20th of August 2008 as Josephine Baker in Ghent - an unexpected meeting
JOSEPHINE BAKER - AN UNEXPECTED MEETING - a reprise
A week ago we visited the city of Ghent in the north- western part of Belgium, just across the Dutch - Belgian borders. We visited the historical centre with the St. Bavo's Cathedral of course, and made a city tour by feet like real tourists. Near the so-called Gravensteen, the Castle of the Counts, we found a small restaurant, named The House of Eliott. We were surprised by the display window which contained photos and objects from the 1920s. The object that tracked all attention was a doll with a banana costume. Banana-clad Josephine Baker dolls were sold by the thousands in the streets and the Bois de Boulogne during the 1920s in Paris. Most of the photo's an objects were dedicated to Josephine Baker.

Josephine Baker, born in St. Louis Missouri (USA) June 1906, passed away April 1975 after a turbulent life. She was a dancer and entertainer, night club star and after the Second World War she became known for her 12 adopted children of various nationalities. But above all - she was the symbol for the 1920s Roaring Twenties in Paris ....For me, Josephine Baker, was one of the close friends of Oscar Alemán, who played in her revue orchestra, The Baker Boys during the 1930s in Paris.
Josephine Baker, who needed early 1930s a guitar player for her band had heard Oscar Aleman playing in Les Loups, a Hawaiian guitar duo with Gaston Bueno Lobo and Oscar Alemán, both Argentine born musicians, who formed a duo which became part of the Harry Fleming revue that travelled through Europe. Oscar Alemán became part of the Baker Boys and went on tour across Europe during the 1930s. When famous band leaders, like Duke Ellington wanted to have Oscar in their bands, Josephine must have answered: Where do I find a guy that sings in Spanish, French, Portuguese, Italian; that can dance, is black and touch guitar, cavaquinho, pandeiro, bass, drums and that besides: he is a good person and now you want to take it from me? It is said that Josephine liked Oscar, because she could speak Spanish to him, and, although Oscar couldn't read any music, he even became, late 1930s, the leader of the Baker's Boys.

It is strange, that in most biographies about Josephine Baker's life ( and there are a lot of publication about her), there is but few information about Oscar Aleman. Naked at the Feast by Lynn Haney has no entry at all ..... and in The Josephine Baker Story by Ean Wood it has only one entry of 5 lines. When I once asked Ean Wood why he had only one entry he said;
Well that's all I have ... mind you're the expert !!

Oscar Aleman in Josephine Baker's revue. Oscar is the man next to Josephine with the guitar.
Isn't it great to walk along the historical inner city of Ghent, searching for interesting shops with secondhand books or records ( I didn't find one last week !!) and find this very nice restaurant? On Wednesday the restaurant was closed, but the design inside looks great, according to its informative website. And the food must be great too if you have such a good taste in music - I suppose !!

Hans Koert - keepswinging@live.nl


These are some other selected Keep Swinging links sent to me, but were eliminated by the dices .....

Arturo Sandoval-Havana 1986 Jingle Bells Bola Sete Bill Tapia - The Duke of Uke Jon Seiger

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

KEEPSWINGING.BLOGSPOT.COM bijna 1000
Nederlands-Vlaams ( To the English translation )
996:

Dit is één van de favoriete linken gekozen uit de bijna 1000 Keep Swinging blogs, me toegestuurd door Georg, uit het oosten van ons land. Aangezien hij een goot kenner en liefhebber is van de muziek van Django Reinhardt viel zijn keus op de blog over Josephine Baker, waarmee Oscar Aleman, die andere begaafde gitarist, in de jaren dertig in Europa speelde. Deze onverwachte ontmoeting vond plaats in de zomer van 2008 in Gent in België. Bedankt Georg voor jouw keus, die als Josephine Baker in Gent - een onverwachte ontmoeting gepubliceerd werd op 21 augustus 2008
JOSEPHINE BAKER: EEN ONVERWACHTE ONTMOETING - op herhaling
Een week geleden bezochten we de Vlaamse stad Gent, net over de gren met België. Uiteraard bezochten we het historische centrum met de St. Baafs kathedraal, aanbaden Het Lam God's en maakten een stadswandeling; als echte toeristen. Vlak bij Het Gravensteen, het Middeleeuwse kasteel midden in de stad, vonden we een klein restaurant, The House of Eliott geheten. We werden verrast door de etalage, die foto's en voorwerpen bevatte uit de jaren twintig van de vorige eeuw. Het meest in het oog lopend was een pop met een bananenrokje aan. Deze Josephine Baker-met-bananenrokje-poppen werden in de jaren twintig in Parijs op staat en in het Bois de Boulogne met duizenden verkocht. De meeste voorwerpen en foto's in de etalage hadden te maken met Josephine Baker.

Josephine Baker, geboren in St. Louis Missouri (USA) in juni 1906, overleed april 1975, na een turbulent leven. Ze was danseres en entertainer, nachtclubzangeres en na de Tweede Wereldoorlog werd ze bekend door het adopteren van 12 kinderen uit verschillende landen. Maar ze bleef vooral het symbool van het decadente leven van het Parijs van voor de oorlog.

Voor mij is Josephine Baker de vrouw, die Oscar Alemán de kans heeft gegeven bekendheid te krijgen in Europa. Hij werd een goede vriend van haar en speelde in haar begeleidingsorkest. Begin jaren dertig wilde Josephine Baker een gitarist voor haar begeleidingsorkest, The Baker Boys en haar oog viel op Oscar Aleman, de jonge gitarist van het duo Les Loups, waarin Oscar Aleman een duo vormde met hawaiian gitarist Gaston Bueno Lobo. Beide waren vanuit Argentinië met het revuegezelschap van Harry Fleming naar Europa gekomen en hadden o.a. in Parijs gespeeld. Oscar reisde met The Baker Boys door heel Europa en Noord Afrika en maakte naam in de Parijse jazzscene.
Als bekende bandleiders Oscar Aleman hoorden spelen, wilden ze hem graag in hun band opnemen, zoals Duke Ellington. Josephine wist daar steeds een stokje voor te steken: Where do I find a guy that sings in Spanish, French, Portuguese, Italian; who can dance, is black and touch guitar, cavaquinho, pandeiro, bass, drums and that besides he is a good person. ( = Waar vind ik iemand, die zingt in het Spaans, Frans, Portugees en Italiaans; die kan dansen, zwart is en gitaar speelt, cavaquinho, pandero, bas en slagwerk en bovendien nog erg aardig is ook?) and now you want to take it from me? (= en die wil je van me afpakken?).
Er wordt beweerd dat Josephine en Oscar het samen goed konden vinden, mede omdat ze Spaans met hem kon praten. En natuurlijk bewonderde ze hem om zijn muzikaliteit, wat hem zelfs het muzikale leiderschap van de Baker Boys opleverde, zelfs al kon hij geen noot lezen. Het is vreemd dat in de meeste Josephine Baker biografieën ( en er zijn er wat verschenen ... ! ) Oscar Aleman's naam bijna helemaal ontbreekt. Naked at the Feast door Lynn Haney noemt Oscar Aleman helemaal niet en in The Josephine Baker Story van Ean Wood vind je hem op één pagina in welgeteld vijf regels opgevoerd. Toen ik daar Ean Wood op aansprak zei hij me: I don't know anything about him. Mind .. you're the expert !!) ( = Ik weet weinig van hem. Bedenkt dat jij de kenner bent !!)

Oscar Aleman, de man met gitaar, naast Josephine Baker in één van haar revue's
Ik vond het bijzonder om midden in het historische centrum van Gent plotseling oog-in-oog te staan met Josephine Baker ..... en nog wel in een restaurant, dat helemaal ingericht is in de stijl van de jaren twintig. Helaas was het restaurant dicht op woensdag, maar op hun website vind je een mooi zicht op
hun prachtig ontworpen interieur. En iemand met zo'n goede smaak moet zeker goed kunnen koken !!

Hans Koert -
keepswinging@live.nl


De volgende vijf bloglinken werden me eveneens gestuurd, maar vielen buiten het lot.
Arturo Sandoval - Havana 1986 Jingle Bells Bola Sete Bill Tapia - The Duke of Uke Jon Seiger

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Labels: , , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home