Thursday, August 21, 2008

Josephine Baker in Gent: een onverwachte ontmoeting

( To the English translation.) Josephine Baker in Ghent: An Unexpected Meeting.

Een week geleden bezochten we de Vlaamse stad Gent, net over de gren met België. Uiteraard bezochten we het historische centrum met de St. Baafs kathedraal, aanbaden Het Lam God's en maakten een stadswandeling; als echte toeristen. Vlak bij Het Gravensteen, het Middeleeuwse kasteel midden in de stad, vonden we een klein restaurant, The House of Eliott geheten. We werden verrast door de etalage, die foto's en voorwerpen bevatte uit de jaren twintig van de vorige eeuw. Het meest in het oog lopend was een pop met een bananenrokje aan. Deze Josephine Baker-met-bananenrokje-poppen werden in de jaren twintig in Parijs op staat en in het Bois de Boulogne met duizenden verkocht. De meeste voorwerpen en foto's in de etalage hadden te maken met Josephine Baker.

Josephine Baker, geboren in St. Louis Missouri (USA) in juni 1906, overleed april 1975, na een turbulent leven. Ze was danseres en entertainer, nachtclubzangeres en na de Tweede Wereldoorlog werd ze bekend door het adopteren van 12 kinderen uit verschillende landen. Maar ze bleef vooral het symbool van het decadente leven van het Parijs van voor de oorlog.
Voor mij is Josephine Baker de vrouw, die Oscar Alemán de kans heeft gegeven bekendheid te krijgen in Europa. Hij werd een goede vriend van haar en speelde in haar begeleidingsorkest. Begin jaren dertig wilde Josephine Baker een gitarist voor haar begeleidingsorkest, The Baker Boys en haar oog viel op Oscar Aleman, de jonge gitarist van het duo Les Loups, waarin Oscar Aleman een duo vormde met hawaiian gitarist Gaston Bueno Lobo. Beide waren vanuit Argentinië met het revuegezelschap van Harry Fleming naar Europa gekomen en hadden o.a. in Parijs gespeeld. Oscar reisde met The Baker Boys door heel Europa en Noord Afrika en maakte naam in de Parijse jazzscene.

Als bekende bandleiders Oscar Aleman hoorden spelen, wilden ze hem graag in hun band opnemen, zoals Duke Ellington. Josephine wist daar steeds een stokje voor te steken: Where do I find a guy that sings in Spanish, French, Portuguese, Italian; who can dance, is black and touch guitar, cavaquinho, pandeiro, bass, drums and that besides he is a good person. ( = Waar vind ik iemand, die zingt in het Spaans, Frans, Portugees en Italiaans; die kan dansen, zwart is en gitaar speelt, cavaquinho, pandero, bas en slagwerk en bovendien nog erg aardig is ook?) and now you want to take it from me? (= en die wil je van me afpakken?).
Er wordt beweerd dat Josephine en Oscar het samen goed konden vinden, mede omdat ze Spaans met hem kon praten. En natuurlijk bewonderde ze hem om zijn muzikaliteit, wat hem zelfs het muzikale leiderschap van de Baker Boys opleverde, zelfs al kon hij geen noot lezen. Het is vreemd dat in de meeste Josephine Baker biografieën ( en er zijn er wat verschenen ... ! ) Oscar Aleman's naam bijna helemaal ontbreekt. Naked at the Feast door Lynn Haney noemt Oscar Aleman helemaal niet en in The Josephine Baker Story van Ean Wood vind je hem op één pagina in welgeteld vijf regels opgevoerd. Toen ik daar Ean Wood op aansprak zei hij me: I don't know anything about him. Mind .. you're the expert !!) ( = Ik weet weinig van hem. Bedenkt dat jij de kenner bent !!)

Oscar Aleman, de man met gitaar, naast Josephine Baker in één van haar revue's
Ik vond het bijzonder om midden in het historische centrum van Gent plotseling oog-in-oog te staan met Josephine Baker ..... en nog wel in een restaurant, dat helemaal ingericht is in de stijl van de jaren twintig. Helaas was het restaurant dicht op woensdag, maar op hun website vind je een mooi zicht op hun prachtig ontworpen interieur. En iemand met zo'n goede smaak moet zeker goed kunnen koken !!

Deze bijdrage is verschenen in het Engels als: Josephine Baker in Ghent: an Unexpected Meeting en in de Oscar Aleman Web Log onder dezelfde titel: Josephine Baker in Ghent: An Unexpected Meeting.


CHICK COREA - CIRCULUS:
Two unreleased sessions documenting the foundation of the celebrated quartet Circle. Featuring Corea, Anthony Braxton, Dave Holland and Barry Altschul. ( = Twee onuitgebrachte opnamesessies, die de oprichting van het gevierde kwartet Circle omvat) ( tekst op de hoes). Titels: Drone - Percussion Piece Quartet Piece no. 1 - Quartet Piece no. 2 - Quartet Piece no. 3.
Opgenomen in New York City op 8 april 1970 en 21 augustus 1971 voor Blue Note.

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

English ( Naar de Vlaams/Nederlandse vertaling) Josephine Baker in Gent: een Onverwachte Ontmoeting.

A week ago we visited the city of Ghent, just across the Dutch - Belgian borders. We visited the historical centre with the St. Bavo's Cathedral of course, and made a city tour by feet, like all tourists. Near the so-called Gravensteen, the Castle of the counts in the center of this Belgian city, we found a small restaurant, named The House of Eliott. We were surprised by the display window which contained photos and objects from the 1920s. Read more about it in Josephine Baker in Ghent; an unexpected meeting.

CHICK COREA - CIRCULUS:
Two unreleased sessions documenting the foundation of the celebrated quartet Circle. Featuring Corea, Anthony Braxton, Dave Holland and Barry Altschul. (text on the cover) Titles: Drone - Percussion Piece Quartet Piece no. 1 - Quartet Piece no. 2 - Quartet Piece no. 3.
Recorded in New York City, the 8th of April 1970 and the 21st of August 1971 for Blue Note.

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Retrospect
Oscar Aleman Choro Music Flexible Records Hit of the Week-Durium Keep Swinging News letter Keep Swinging Contributions

Labels: , , ,

1 Comments:

Anonymous Hubert said...

Een geweldige en zeer ongebruikelijke vondst

Hubert

2:36 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home