Friday, March 21, 2008

Roy Smeck - Wizard Of The Strings

( Naar de Nederlandse vertaling.)
I played myself the great Yazoo album Roy Smeck plays Hawaiian guitar, Banjo, Ukulele and Guitar (1926 - 1949) (Yazoo 1052 ). Now and then I love to listen to that great whining sound of his Hawaiian slide guitar, his sometimes terrible out-of-tune phrases on the frets, or his fast rhythmic ukulele compositions. If you don't remember Roy Smeck (!) (1900-1994), I love to show you the next film fragment by the great master on the ukulele, nicknamed The Wizard of Strings from 1928.

During the 1920s he published several instruction books, methods how to play the ukulele and even nowadays young ukulele players love to use these books. I posted several contributions about the ukulele and its contemporary players, like the 100 year "young" Bill Tapia, the Duke of Uke, Lyle Ritz, the Japanese Sweet Hollywaiians, Professor Peter and Doctor Dick and a contribution about the First International Ukulele Festival last year in Belsele, Belgium.

I found a fragment from a solo performance by one of the artists at that festival in Besele, who brings an excelent tribute to Roy Smeck on the ukulele banjo.

Isn't that great - such a small instrument such a great sound?
I love to conclude this small contribution to Roy Smeck with a small interview by Roy Smeck himself, made a few years before he passed away, with some excellent solo work on the ukulele too, made for a short documentary by Alan Edelstein and Peter Friedman, titled The Wizard Of Strings, published in 1985. Has someone ever seen this documentary? I love to see it too.

A great artist!!

The Second International Ukulele Festival is sceduled in Sint-Niklaas, Belgium for the 9th of May 2009, so ...... time to practice !!
Thanks to Erik C. en Han S. I can give you the complete discographical information for the two tracks of the Dixieland Gamblers on side A for the EP, which has Philip Catherine and Robert Pernet on the flip side.

I introduced this record last week in:
Robert Pernet - De Muzikant.


The Dixieland Gamblers on Doctor Jazz and I'm Coming Virginia: Paul Closset (leader, trumpet), Honoré d'Utrecht (trombone), Jean Daliers (clarinet), André van Lint (piano), Jean-Pierre Liénard (guitar, banjo), Yves "Tif" Aerts (bass) and Gus Rongy (drums). Recorded in Brussels, Belgium on the 8th of March 1968. Released by New Music Corporation 10.007 and reissued by Vogue Vg VBL 9010. The source for this info is, of course (!), Robert Pernet's excellent Belgian Jazz Discography.
Thanks Erik and Han for this additional information.

AT RANDOM: STRAIGHT NO CHASER - THELONIOUS MONK Quartet: Thelonious Monk piano, Charlie Rouse tenor saxophone, Larry Gales bass and Ben Riley drums. Recorded live at The Jazz Workshop in San Francisco on the 3rd and 4th November 1964.

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Ik heb weer eens die schitterende Yazoo CD Roy Smeck plays Hawaiian guitar, Banjo, Ukulele and Guitar (1926 - 1949) (Yazoo 1052 ) opgezet. Af en toe heb ik dat jankende geluid van Roy Smeck's Hawaiian slide gitaar, de soms vreselijk valse noten of de razendsnele loopjes op de ukulele nodig. Voor wie niet weet waar ik het over heb? Hieronder vind je een fragment van een film uit 1928 van de grote meester op de ukulele en Hawaiian gitaar Roy Smeck (1900-1994), de Wizard of Strings.

Tijdens de jaren twintig publiceerde hij verschillende lesboeken, waaruit je kon leren hoe de ukulele te bespelen. Generaties hebben deze boeken gebruikt en gelukkig wordt deze muziek nog steeds door jonge mensen gespeeld. Ik heb de afgelopen twee jaar al heel wat aandacht besteed aan dit soort muziek. Denk aan de bijdragen over de 100 jaar (!) jonge Bill Tapia , de Duke of Uke genaamd, Lyle Ritz, de Japanse Sweet Hollywaiians, onze "eigen" Professor Peter and Doctor Dick en bijdragen over het Eerste Internationale Ukulele Festival in Belsele, België.
Ik vond een fragment van een solouitvoering op dat laatstgenoemde festival van een artiest, die met dit nummer op de ukulele banjo een ode aan Roy Smeck brengt.

Is dat niet schitterend !! Wat een mooi instrument, wat een mooi geluid !!
Ik wil dit korte eerbetoon aan Roy Smeck afsluiten met een kort interview en optreden van de grote meester zelf, enkele jaren voor zijn overlijden opgenomen voor de korte documentaire The Wizard Of Strings, gemaakt door Alan Edelstein en Peter Friedman. Deze documentaire ( ik zou hem graag eens helemaal bekijken ) dateert van 1985. Wie heeft deze documentaire wel eens gezien?

Wat een artiest !!
Het Tweede Internationale Ukulele Festival staat gepland voor ..... 9 mei 2009 in Sint-Niklaas in België, dus ..... tijd genoeg om te oefenen !!


Dankzij Erik C. en Han S. kreeg ik de volledige discografische informatie van de Dixieland Gamblers op de A-kant van het EP-tje, waar op de B-kant Philip Catherine en Robert Pernet speelden. Ik introduceerde dit EP-tje vorige week in de bijdrage: Robert Pernet - De Muzikant.

The Dixieland Gamblers op Doctor Jazz and I'm Coming Virginia: Paul Closset (leider, trompet), Honoré d'Utrecht (trombone), Jean Daliers (klarinet), André van Lint (piano), Jean-Pierre Liénard (gitaar, banjo), Yves "Tif" Aerts (bas) en Gus Rongy (slagwerk). Opname: Brussel, 8 maart 1968. Uitgebracht door de New Music Corporation 10.007 en heruitgebracht door Vogue Vg VBL 9010. De bron van deze informatie is uiteraard (!!) Robert Pernet's excellente Belgian Jazz Discography.
Bedankt Erik en Han voor deze aanvullingen.

21 maart / March 21st:
1928:
  • get it fixed = rosa henderson
  • oh baby = ted lewis band
  • take it easy / black beauty / jubilee stomp / take it easy / black beauty / firewater = washingtonians
  • stack o'lee blues / wang wang blues = sam ku west harmony boys

1938:

  • swing 39 = quintet of the hot club de france

1968:

  • little miss no nose / manhattan fever / loneliness / stampede / you gotta be kiddin' / seventh avenue bill = frank foster sextet
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Retrospect

Labels: , , ,

3 Comments:

Blogger Jo said...

Thank you, Hans, for pointing to a great cd featuring Roy Smeck. Unfortunately, I'm unable to play the videos, anyway, I have viewed both of them featuring RS earlier - entertaining stuff, indeed!
Jo

9:58 AM  
Anonymous Anonymous said...

Do you know of a guitar duet written, I am almost certain, by Roy Smeck called 'Stagefright'? He certainly played it. I learned it back in the 1950s, but do not have the sheet music and have forgotten half of it.
Robert P.

1:33 PM  
Anonymous Hans said...

Dear Robert,

It was originally recorded by Carl Kress in 1934. Also Marty Grosz recorded it several times.
Contact me at keepswinging@live.nl

Durium

7:09 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home