Sunday, January 06, 2008

The Circus

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Eighty years ago, on the 6th of January 1928, the Charles Chaplin movie The Circus was released at the Strand Theatre in New York City. It is one of his last silent films; in 1969 Charles Chaplin, perfectionist as he was, recorded the music for the soundtrack: better later than never.

In the film Charles Chaplin plays the tramp, the bit silly vagrant, who becomes involved in a pick pockers affair. The police is searching him because of that and while running we see him in a hall of mirrors. A great scene! He runs into the circus ring to escape. His entrance is so funny that he is asked to become part of the circus crew, as the circus needs new talents to survive.

Of course I could tell you all about the story of the film, but I won't do that. I love to point you to a great scene where he is a tightrope walker. Of course .... Charles falls in love with the daughter of the circus director, but there isn't a really happy end.

I found a copy of this film in the series The Chaplin Collection, released by MK2. Except the film of course, this set also contains some special features, like a documentary by Francois Ede and some deleted scenes. It also contains a 6 minutes shot of the Hollywood Premiere on the 27th of January 1928, three weeks after the world premiere of The Circus at the Strand Theatre in New York, the 6th of January 1928, now 80 years ago. Like today, film stars and celebrities walk along the red-carpet ( I guess, as the film is in black and white) and say something nice into the radio microphone ( I guess ... as it is a silent newsreel). The theatre has been rebuild as a circus, including acrobats and stuffed animals.

These special features, extras inside the DVD set, are very interesting as it contains trailers, shots made at Chaplin's studio, newsreels and deleted sequences which make the set not only worth the film ( well transfered on DVD) but also a lot of background information.


The films of Charles Chaplin are reissued on DVD in the series The Chaplin Collection and if you like this part of film history of the 1920s and 1930s try to find copies of this series. I was astonished about the quality of the film. This release, The Circus, isn't the best known Charles Chaplin production, ( think about The Kid, Modern Times, The Great Dictator or City Lights - everybody has at least heard about it), so be surprised. You'll find some fragments of the end in the last fragment.


AT RANDOM:
untitled tune - LONNIE JOHNSON: Lonnie Johnson guitar. Recorded in New York City on the 9th of November 1927 for Okeh, but unreleased. Reissued later on the CD Lonnie Johnson - Hot Fingers ( Catfish KATCD 110)


Time exposure for the 6th of January:
1928:

  • circus = charlie chaplin film

1938:

  • when you're smiling = teddy wilson o

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

PLAYLIST
lonnie johnson/hot fingers = la cumparsita en guitarra/compilation = eric vaarzon morel/sol y sombra = sam ku west/hawaiian hula blues = nat adderley quintet/much brass = clark terry-bob brookmeyer quintet/complete studio recordings (2)

Retrospect
Roltone


Nederlands ( To the English translation )

Tachtig jaar geleden, op 6 januari 1928, ging in het Strand Theatre in New York City de Charles Chaplin film The Circus in premiere. Het was één van zijn laatste stomme film. De muziek bij de film componeerde Charles Chaplin, altijd de perfectionist, pas in 1969 ....... beter laat dan nooit.

In de film speelt Charles Chaplin als zwerver, de wat sullige landloper, die betrokken raakt bij een geval van ordinaire zakkenrollerij. De politie is opzoek naar hem en terwijl hij op de vlucht is beland hij in een spiegelzaal, wat, uiteraard, tot een schitterende scene leidt. Zijn vlucht eindigt in de circuspiste, waar hij, ongewild, deel wordt van de voorstelling. Zijn onverwachte optreden is zo grappig dat hij artiest wordt in het circus.

Het is natuurlijk verleidelijk om de hele verhaallijn te gaan vertellen, maar dat doe ik niet; daarvoor is de film zelf leuk genoeg. Eén van de hoogtepunten uit de film, de scene waarin Charles Chaplin onvoorbereid het slappe koord op gaat vind je in een volgende fragment iets verderop in deze bijdrage. En natuurlijk ..... Charles Chaplin wordt verliefd op de dochter van de circusdirecteur, maar of ze elkaar ook echt krijgen..... ?

Ik vond deze film in de serie The Chaplin Collection, uitgebracht door MK2. Behalve de film zelf, zitten er ook nog een heleboel extra's bij, zoals een documentaire gemaakt door Francois Ede over de film. Er zitten ook nieuwsbeelden in van de premiere; niet die van 6 januari 1928, maar de groots opgezette premiere in Hollywood van 27 januari 1928, drie weken dus na de wereldpremiere. Net zoals dat vandaag de dag nog gaat lopen de filmsterren en genodigden over de rode loper ( neem ik aan, want de film is in zwart-wit) en zeggen wat aardige woorden in de radiomicrofoon ( neem ik aan ... want de film is zonder geluid) voordat ze de bioscoop binnengaan, die omgebouwd is tot circus; met acrobaten en opgezette dieren.

Deze extras, bij de DVD set, zijn, wat mij betreft, erg interessant. Je vindt er opnamen bij gemaakt in de Charles Chaplin studio tijdens opnamen, niet gebruikte scenes, nieuwsflitsen en zo, zodat de film zelf ( overigens mooi op DVD gezet) een extra dimensie krijgt.

De films van Charles Chaplin zijn heruitgebracht op DVD in de serie The Chaplin Collection en als je geinteresseerd bent in dat deel van de filmgeschiedenis van de jaren twintig en dertig, probeer dan deze serie te pakken te krijgen. Ik was verbaasd over de kwaliteit van het beeld. De film, The Circus, is niet Chaplin's, meest bekende film (iedereen kent wel The Kid, Modern Times, The Great Dictator of City Lights, al was het alleen van naam), dus laat je verrassen.


AT RANDOM:
zonder titel - LONNIE JOHNSON: Lonnie Johnson gitaar. Opgenomen in New York City op 9 november 1927 voor Okeh, maar nooit uitgegeven. Later uitgebracht op Lonnie Johnson - Hot fingers ( Catfish KATCD 110)


Tijdopname voor 6 januari :
1928:

  • circus = charlie chaplin film

1938:

  • when you're smiling = teddy wilson o
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

SPEELLIJST
lonnie johnson/hot fingers = la cumparsita en guitarra/compilation = eric vaarzon morel/sol y sombra = sam ku west/hawaiian hula blues = nat adderley quintet/much brass = clark terry-bob brookmeyer quintet/complete studio recordings (2)


Retrospect
Roltone


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , ,

1 Comments:

Anonymous Sprâncenatul said...

great film!

11:22 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home