Friday, May 04, 2007

Golden Gate Orchestra

( Naar de Nederlandse vertaling.)

A few weeks ago I found in my record shop, De Drukkerij in Middelburg ( southwest part of the Netherlands) a CD with a 1920s dance band in front, that made me anxious. The CD was titled The Golden Gate Orchestra - Crazy Words, Crazy Tunes ( Document Records DOCD-1104 ). The CD was, as the cover learned, part of the Edison Collection. As far as I remembered I had never heard of that orchestra and of course I didn't had my Brian Rust Discography at hand to verify. The reverse showed me 18 tunes, like Oh Mabel, The Charleston and Everything Is Hotsy Totsy Now ( to list the first three tracks), so unmistakable 1920s repertoire. No additional information about the band, dates, musicians whatsoever.

When I opened the CD at home ( it was sealed as usual) I learned from the notes inside that The Golden Gate Orchestra was a pseudonym to the well established California Ramblers. My first reaction was that I bought a pig in a poke as I have several CDs and tapes with this excellent 1920s orchestra. I played myself the CD and the sound was good and, although the tunes sounded familiar to me, they were a bit different then the ones I had on the excellent The California Ramblers CD released by Timeless.

On January 1925 a sign in the lobby of Proctor's Theatre reads We guarantee the California Ramblers as the best band that played here. Here was the prestigious location, the so-called Congo Room, a dance hall at the 20th floor of the Alamac hotel at Broadway and 71st Street in New York. Here the most important dance bands played. The California Ramblers were such a very popular band in those days, with great musicians like Red Nichols, Adrian Rollini, Tommy Dorsey and Chelsea Quealey. They had already made hundreds of records for different record labels. They recorded under dozens of names depending on the record company that released there records, like, to make a 1925 selection, Palace Garden Orchestra and the Elite Dance Orchestra for the Perfect label, Windsor Orchestra for Grafton, Alamac Hotel ( ! ) Orchestra for Domino, Hollywood Dance Orchestra for cheap labels like Banner, Georgia Melody Makers for Dandy and the Southhampton Society Orchestra for Pathé Actuelle. The more established labels like Columbia used the regular name The California Ramblers and Edison labeled the band as The Golden Gate Orchestra ( there he is !!).
It is a pity that the compilers of this CD didn't mention any names of musicians. They say in their liner notes that it was impossible to name all artists due to their ever changing line up. That's true, but the band has been documented pretty well, so why not making a line-up with the commend that the info is not specified for the full 100 percent. Better some information that might be uncertain, then no information at all.

Isn't it cute that I became victim of the obscure 1920s naming that was created to throw dust in the eyes of the customer? When I had to make a choice in a pile of 78-rpm records I could imagine that this could happen to me, but I hadn't expect that eighty five years later when only record collectors are interesting in this kind of music, producers don't take this men seriously and decide to use misleading information ( or better to omit additional information). One small subtitle on the front cover reading California Ramblers should have been enough.
No problems with the music on this production - I have problems with the info. It sounds good and fits into my collection.

Semilar records of this band in my collection on the Timeless and Jazz Archives labels:
  • Little Ramblers/1924-1927
  • California Ramblers/1925-1928
  • Adrian Rollini/Groups
  • and numerous compilation CDs
Keep swinging

Hans Koert

To my last contribution


MY TURNTABLE
kenny dorham/una mas (one more time) = benny golson/new york scene = j.j.johnson/the trombone master = joris teepe/seven days a week = hit of the week-durium/kartonnen platen - vreemde geluiden (2) = hit of the week/the complete hit of the week recordings - volume 1 (2) = raymond scott secret 7/the unexpected = art pepper/the 1975 garden state jam sessions (2) = rhythm rascals-swing rhythm boys-sid phillips/1935-1936 = art blakey jazz messengers/meet you at the corner of the world (2) = phil spitalny music/betty boop = brussels jazz o/the music of bert joris (2) = limehouse jazz band-victoria varekamp = sonny stitt/stitt's bits - volume 2 = ho valdes/new conceptions

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

< Nederlands ( To the English translation )

Een tijdje geleden vond ik in mijn favoriete platenzaak De Drukkerij in Middelburg een CD met voorop een foto van een dansorkest uit de jaren twintig. De CD was getiteld The Golden Gate Orchestra - Crazy Words, Crazy Tunes ( Document Records DOCD-1104 ). De CD was, zoals onderaan in moeilijk leesbare letters te vinden was, deel van de Edison Collection. Voorzover ik me herinnerde had ik nog nooit van dit orkest gehoord ( en uiteraard had ik de Brian Rust Discografie niet bij me). Op de achterkant stonden 18 titels, zoals Oh Mabel, The Charleston en Everything Is Hotsy Totsy Now ( om maar even de eerste drie te noemen); allemaal onmiskenbaar nummers uit het repertoire van de Roaring Twenties. Geen informatie over de band, de opnamedata of muzikanten.
Thuisgekomen het plastic eraf gehaald en ik begreep uit de informatie binnenin dat de Golden Gate Orchestra een pseudoniem was voor de California Ramblers. Dat was een heel bekend orkest uit die tijd waarvan ik al heel wat heb op CD en band. Had ik een kat-in-de-zak gekocht? De muziek op de CD klonk prima, daar lag het niet aan en hoewel de nummers me bekend voorkwamen bleken het toch andere opnamen dan die van de prima Timeless uitgave met de California Ramblers. Maar ook binnenin geen informatie over de musici - wel de matrixnummers en opname data.

In januari 1925 geeft een groot bord aan in de lobby van het Proctor's Theatre We guarantee the California Ramblers as the best band that played here. (We garanderen u dat de California Ramblers, de beste band is die hier ooit gespeeld heeft ) Op deze plaats, in de zogenaamde Congo Room, gelegen in het prestigieuze Alamac hotel gelegen aan Broadway en 71st Street in New York, op de 20ste verdieping, hebben al heel wat bands van naam gespeeld. De California Ramblers groeide ook uit tot een inmens populare band met musici als Red Nichols, Adrian Rollini, Tommy Dorsey en Chelsea Quealey. Ze hadden al honderden platen op hun naam staan voor verschillende plantenmaatschappijen onder even zovele verschillende pseudoniemen. Ik ben eens gaan opschrijven: In 1925 bijvoorbeeld kom ik namen tegen als Palace Garden Orchestra of the Elite Dance Orchestra voor het Perfect label, Windsor Orchestra voor Grafton, Alamac Hotel ( ! ) Orchestra voor Domino, Hollywood Dance Orchestra voor het goedkope Banner label, Georgia Melody Makers voor Dandy en de Southampton Society Orchestra voor Pathé Actuelle. De wat meer gevestigde labels zoals Columbia gebruikten meestal de gebruikelijke naam voor het orkest, namelijk The California Ramblers; Edison gaf ze de naam The Golden Gate Orchestra ( en daar is't ie )

Wat jammer dat de samenstellers van deze CD niet de moeite genomen hebben om op enige manier de musici te vermelden. Ze geven aan dat de bezetting van de band erg wisselde en dat het dus erg moeilijk wordt om dit precies aan te geven - ze beloven op hun website later deze informatie wellicht te kunnen geven ( nu in ieder geval nog niet). Ze hebben gelijk als ze schrijven over die wisselende bezettingen, maar beter een aantal namen genoemd met daarbij de kanttekening dat e.e.a. niet geheel zeker is, dan helemaal geen informatie.

Is het niet grappig dat ik slachtoffer ben geworden van de ondoorzichtige naamgeving gebruikelijk in de jaren twintig om zand te strooien in de ogen van de potentiele klanten? Zoiets kan ik verwachten als ik me over een stapel 78-toeren platen buig, maar toch niet over een in 2006 geproduceerde CD? Zou de producer bewust informatie hebben achtergehouden, voor de kopers van deze CD? Eén klein regeltje op de voorkant van de CD met daarin California Ramblers zou genoeg geweest zijn.

Ik heb de volgende twee CDs op het Timeless en Jazz Archives label van deze groep:
  • Little Ramblers/1924-1927
  • California Ramblers/1925-1928
  • Adrian Rollini/Groups
  • en een hele stapel verzamel CDs metmuziek uit de jaren twintig.
Keep swinging

Hans Koert

Naar mijn laatste bijdrage !

MIJN DRAAITAFEL
kenny dorham/una mas (one more time) = benny golson/new york scene = j.j.johnson/the trombone master = joris teepe/seven days a week = hit of the week-durium/kartonnen platen - vreemde geluiden (2) = hit of the week/the complete hit of the week recordings - volume 1 (2) = raymond scott secret 7/the unexpected = art pepper/the 1975 garden state jam sessions (2) = rhythm rascals-swing rhythm boys-sid phillips/1935-1936 = art blakey jazz messengers/meet you at the corner of the world (2) = phil spitalny music/betty boop = brussels jazz o/the music of bert joris (2) = limehouse jazz band-victoria varekamp = sonny stitt/stitt's bits - volume 2 = chucho valdes/new conceptions

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , ,

1 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks a lot, Hans, for this contribution on Golden Gate Orchestra aka California Ramblers -a great band of the 1920s! - I recognise the situation with the non-info on cd-sleeves, it's an insult against serious collectors, I think. However, the mentioned collection from Document Records seems to be a re-issue of material that already was released on cd some years ago on the small Diamond Cut label. I have this somewhere in my collection and I'll let you know later, if this has more info.

Jo

9:56 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home