Saturday, October 25, 2008

Joe King Oliver with Mabel's Dream

START: To the latest blog Naar de laatste blog
ENGLISH: ( Naar het Vlaams- Nederlands deel met een bijdrage over een bijna vergeten baritonsaxofonist Gil Mellé vertaling.)

A few weeks ago I told you in a contribution that I found a copy of the book King Oliver originally written by Walter C. Allen and Brian Rust and now revised by Laurie Wright. I started to read this book and found a lot of interesting facts that I didn't know before. When Joe King Oliver made his first recording, Just Gone, April 1923, he was already in his late 30s. The period previous to these first recordings was rather unknown to me - Joe King Oliver had made, already, a great carreer in the period previous to these first recordings.

It is great to read such an extensive bio-discography and play the tunes mentioned.
King Oliver's first recordings are excellend transferred by John R.T. Davies for his Retrieval (RTR 79007 ) 2CD album, released in 1995. But last year a new transfer was made by Doug Benson for Off The Record, a record label related to the Archeophone label. His King Oliver: The Complete 1923 Jazz Band Recordings sounds very good and fresh. His record and transfer got several awards and I'm very proud that Doug transfered the records for "our" The Complete Hit of the week Records four 2CD sets, released by Archeophone. ( The fourth 2CD hasn't been released yet - the 2nd volume is (temporarely) out of print).

This weekend it is 85 years ago that Joe King Oliver's Jazz Band recorded eight sides for Okeh. These were accoustic recordings, which means that the band was playing in front of a great horn and the recordings were made directly into a waxed plate. And I can tell you that it is awfully difficult to make a good transfer from these, so called, accoustic recordings, which don't have the dynamics of electrical recorded music, as became the standard a few years later.

The tune Mabel's Dream, written by Ike Smith, was the final track, recorded on Tuesday the 26th of October, 1923 in Chicago Illinois. Joe King Oliver, the 38 years old master and the 23 years young Louis Armstrong, the student, who would become better then the master on cornet, Honore Dutrey on trombone, Johnny Dodds on clarinet, Charlie Jackson on bassax, Lil Hardin on piano and Warren "Baby" Dodds on drums.
One of those great treasures from the prehistoric jazz ages ........the first start of a long history in jazz.
I love to finish with two other version of this tune, Mable's Dream. The first one is from 1960 and was by a French band with Pierre Merlin and Claude Rabanit on cornet, Mowgli Jospin on trombone, Pierre Atlan, on the clarinet, Martine Morel at the piano - Christian Gervais on banjo, Raymond Fonsèque on tuba and Teddy Hocquemiller on drums: Mable's Dream.

Finally a version by the Stumptown Jazz from January 2002 which featured the Dutchborn trumpet player Bob Erwig.


If you are fascinated by jazz or jazz related music or you are a jazz-record collector I'm sure you must have found this Keep Swinging blog. Up to now almost 1000 blogs have been posted. There are ca. 25 more blogs to go to reach this magical number. I love to re-post the 5 best blogs celebrating this milestone, so please give me your votes. For the next ten days I'll select the blog I posted two years ago and the blog I posted one year ago. Or you may vote for your favorite blog. Send me your favorite blog.

A. ART FARMER ( 25th of October 2006)


(25th of October 2007)

C. Your most favorite blog

Send the title of your favorite blog to and all I will raffle one name out of the list of all senders ( you may send in each day), who will receive the great Lonehill Jazz album of Frank Rosolino Quintet for free.
Hans Koert
Keep swinging

Hans Koert

Nederlands ( To the English section with a contribution about the great King Oliver and one of his tunes: Mable's Dream)
De Amerikaanse baritonsaxofonist Gil Mellé behoort tot één van mijn favorieten. Hij werd geboren in 1931. In de jaren vijftig werden er platen opgenomen voor Blue Note en voor Prestige. De Blue Note opnamen zijn uitgebracjt op een 2CD getiteld Gil Mellé - The Complete Blue Note Fifties Sessions. Ook zijn Prestige platen zijn heruitgebracht en ik hoop bonnenkort daar ook iets van te hebben in mijn verzameling. Ik schreef over Gil Mellé, die ook veel filmmuziek componeerde en beeldend kunstenaar was, beeldhouwde en o.a. platenhoezen ontwierp, in een eerdere bijdrage.

Op 25 oktober 1953, vijfenvijftig jaar geleden, nam hij zeven titels op met zijn quintet, dat bestond uit Urbie Green op trombone, Gil Mellé op tenor en baritonsax, Tal Farlow op gitaar, Clyde Lombardi op bas en Joe Morello op slagwerk. Deze zeven titels, inclusief het nooit uitgebrachte The Nearness of You staan op de Blue Note verzamelaar. Ik vond een fragment van een iets vroegere Gil Mellé opname, die ik hier graag wil laten horen om je een indruk te geven hoe dat klinkt. Het nummer is Sunset Concerto en werd op 2 maart 1952 opgenomen voor Blue Note. Het verscheen op de Blue Note BLP 5020, waarvan je de hoes hierboven ziet afgebeeld.

Gil Mellé overleed 28 oktober 2004, vier jaar geleden dus, in Malibu, Californië.
Hans Koert -


Als je geboeid wordt door jazz of jazzverwante muziek of je bent gefascineerd door de geur van oude platen, dan vind je zeker in deze Keep swinging log allerlei leuke bijdragen. Binnenkort zijn we toe aan de 1000ste dagelijkse Keep Swinging blog; er zijn er nog zo'n 25 te gaan. Ik wil, om dit niet ongemerkt voorbij te laten gaan, de vijf beste blogs opnieuw bewerken en publiceren en daar heb ik jullie hulp bij nodig. De komende tien dagen grijp ik steeds terug in de archieven en plaats ik linken naar de bijdrage van twee- en één jaar geleden. En natuurlijk mogen jullie ook zelf blogs inbrengen, die je geraakt hebben. Stuur me je favoriete blog door of kies voor één van de twee, die ik uit het archief geselecteerd heb; de vijf beste vind je dan binnenkort hier terug

A. ART FARMER ( 25 oktober 2006)

B. THE GELLERS (25 oktober 2007)

C. Jouw meest favoriete blog

Stuur jouw favoriete blog toe aan en uit alle inzendingen (je mag elke dag meedoen) trek ik een naam, die de schitterende Lonehill Jazz heruitgave van het Frank Rosolini Quintet thuis gestuurd krijgt.

Keep swinging

Hans Koert

Labels: , ,


Blogger Jo said...

Thank you, Hans, for reminding us about King Oliver's Creole Jazz Band the precious recordings made by this initial jazz band. This is the core of historical material, which evolved into our beloved music. Great to learn that Doug Benson has made new transfers and released them on a 2-disc set, I'd love to hear them sometime!
Regarding the poll - leave me out, please!


10:32 AM  
Anonymous Fred_from_IA said...

Have savored King Oliver's recorded music for many years. Enjoyed reading your blog site, looking forward to more interesting posts. Wished to note the photo titled here "Johnny St Cyr" is intead "Bud Scott."

1:24 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home