Monday, March 05, 2007

Harry's Mystery Band


This series of CDs dedicated to the Metronome records label and the Swedish Jazz History of the 1950s, the Legendary Years, were only sold in one recordshop I visit a few times a year and some weeks ago I bought their last copy. No, I don't have the complete series, what a pity, as this is really great stuff. The last copy I bought was volume one, featuring Harry Arnold.

Egil Johansen, Bengt Hallberg and Bjarne Nerem (Cd-booklet)

A lot of jazz fans have never heard about Harry Arnold, I guess - he is an overlooked and now obscure figure in jazz. Well I can tell you that he led a great swinging big band in the 1950s. Harry was born in Halsingborg ( Sweden) in 1920 and studied clarinet and became fully self-taught in making arrangements. In the early 1940s, while Europe was suffering from the German occupation he led his own band in Malmo (Sweden). In the 1950s he became arranger and tenor player in the band of Thor Ehrling and founded his Swedish Radio Studio Orchestra in the mid 1950s. This Radiobandet, as they say in Swedish, is to be heard on this compilation.

Harry Arnold ( CD booklet)

The CD opens with Stand By ( This Is Harry), a tune that would become the signature tune of the band, and I wondered why I never had heard this incredibly tight, talented and swinging big band before. This band, founded early 1956, were in October of that same year on the air for the very first time and it became so popular in Sweden that it got a fortnight series of programs for the next ten years. Their first LP was recorded in 1957 and was titled This is Harry and the Mystery Band for the Jazztone label, to be released in Sweden and the US. In the US, critics were knocked out by what they heard and George Simon, then a well known jazz critic, wrote about it: Its brilliant ensembles, its abundance of exciting modern soloists, its biting, swinging beat, and it's superb polish - all these things really thrilled us. If you have a chance to listen to this CD, I'm sure you wil be as astonished and curious about the members of this great band: well I could give it to you and you'll learn that some of them became famous members of the Swedish jazz scene. Here's the line up of the 1957 Swedish Radio Studio Orchestra ( or Harry's Mystery Band ):
Steven Eriksson, Weine Renliden, Bengt-Arne Wallin, Arnold Johansson ( trumpet section) - Åke Persson, Andreas Skjold, George Vernon, Gordon Ohlson ( trombone section) - Arne Domnerus, Rolf Lindell, Cartl-Henrik Norin, Bjarne Nerem, Lennart Jansson ( reed section ) Bengt Hallberg, Simon Brehm, Egil Johansen ( rhythm section ). Harry Arnold director and arranger)
The second part of the CD contains recordings featuring a young Quincy Jones directing this band featuring some ( visiting) US musicians like Benny Bailey, Coleman Hawkins and Lucky Thompson.
This is a hell of a swinging band

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

MY TURNTABLE
joe henderson/state of the tenor (2) - hit of the week-durium/kartonnen platen - vreemde geluiden (2) - oscar aleman/presentaciones en vivo - vol.3 - oscar aleman/odeon recordings vol. 5 plus unissued rare airshots - george coleman/playing changes-blues inside out (2) - black jazz in europe/1926-30 - oscar aleman/presentaciones en vivo - vol.4 - blindfold test # 42/mr. bassman (2) - lou lanza/shadows and echoes - harry arnold/the legendary years vol. 1

Nederlands ( To the English translation )
De serie CDs, gewijd aan het Metronome label en de Zweedse Jazz Geschiedenis, de Legendarische Jaren Vijftig, ( the Legendary Years) werden alleen maar verkocht in een platenzaakje in de buurt waar ik een paar keer per jaar kwam. Vorige week kocht ik hun laatste exemplaar; niet dat ik de serie nu compleet heb, nee, helaas niet. De CD die ik vond was volume 1, gewijd aan Harry Arnold.Egil Johansen, Bengt Hallberg en Bjarne Nerem ( CD boekje)

Nu zullen er niet veel jazzfans zijn, die Harry Arnold kennen. Hij is schromelijk ondergewaardeerd en een nu bijna vergeten figuur uit de Zweedse Jazzgeschiedenis. Ik kan je vertellen dat hij in de jaren vijftig een schitterend orkest leidde. Harry werd geboren in Halsingborg ( Zweden) in 1920 en studeerde klarinet; hij leerde zichzelf arrangeren en terwijl bijna heel Europa door de Duitsers bezet was, leidde hij een eigen orkest in Malmo ( Zweden ). In de jaren vijftig ging hij arrangeren en tenorsax spelen in het orkest van Thor Ehrling en richtte hij halverwege de vijftiger jaren het Swedish Radio Studio Orchestra op. Deze Radiobandet, zoals ze dat in goed Zweeds noemen, is op deze plaat te beluisteren.


Harry Arnold ( Cd-boekje)
De CD begint met het nummer Stand By ( This Is Harry), een nummer dat zijn herkenningsmelodie zou worden en toen ik het voor de eerste keer hoorde wist ik niet wat ik meemaakte: waarom had ik deze verschrikkelijk swingende band nooit eerder gehoord? Het orkest werd opgericht in begin 1956 en kwam voor het eerst op de radio in oktober van datzelfde jaar. Ze werden zo populair dat ze tien jaar lang elke veertien dagen een eigen live radioprgramma hadden. Hun eerste LP op het Jazztone label werd opgenomen in 1957 en was getiteld This is Harry and the Mystery Band. Het werd uitgebracht in Zweden en in de Verenigde Staten. De critici daar wisten niet wat ze met deze mysterieuze band aan moesten. George Simon, een toen bekende jazzjournalist schreef: Its brilliant ensembles, its abundance of exciting modern soloists, its biting, swinging beat, and it's superb polish - all these things really thrilled us.
Als je de kans krijgt, probeer dan deze CD eens te pakken te krijgen en je zult, daar ben ik van overtuigd, net zo opgewonden raken en nieuwsgierig worden naar de bandleden als de Amerikaanse jazzkenners; de bandleden kennen we nu, sommige zijn bekend geworden in de Zweedse Jazz scene. Hier de bezetting van de Swedish Radio Studio Orchestra ( of Harry's Mystery Band ) uit 1957:
Steven Eriksson, Weine Renliden, Bengt-Arne Wallin, Arnold Johansson ( trompetten) - Åke Persson, Andreas Skjold, George Vernon, Gordon Ohlson ( trombone's) - Arne Domnerus, Rolf Lindell, Cartl-Henrik Norin, Bjarne Nerem, Lennart Jansson (rietsectie) Bengt Hallberg, Simon Brehm, Egil Johansen ( ritmesectie). Harry Arnold leider en arrangeur)
De tweede helft van de plaat bevat nummers van dezelfde groep met een jonge Quincy Jones en Amerikaanse gastsolisten, al dan niet in Europa op tournee, zoals Coleman Hawkins, Benny Bailey en Lucky Thompson.

Nogmaals ...... probeer deze plaat te vinden.

Keep swinging

Hans Koert

keepswinging@live.nl


MIJN DRAAITAFEL
joe henderson/state of the tenor (2) - hit of the week-durium/kartonnen platen - vreemde geluiden (2) - oscar aleman/presentaciones en vivo - vol.3 - oscar aleman/odeon recordings vol. 5 plus unissued rare airshots - george coleman/playing changes-blues inside out (2) - black jazz in europe/1926-30 - oscar aleman/presentaciones en vivo - vol.4 - blindfold test # 42/mr. bassman (2) - lou lanza/shadows and echoes - harry arnold/the legendary years vol. 1


1 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks, Hans, for pointing to this great Swede, you're right Harry Arnold was a great arranger with the Swedish Radio big band - I'll try finding some of the live-shots that have been issued. Some of this stuff is available here, I think.

Jo

8:51 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home