Tuesday, December 26, 2006

Christmas Cookin'

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Christmas is a worldwide festive period in the western world at the end of the year with divine services, copious meals, presents and exuberant Christmas decorations. But, above all, Christmas is a commercial event, organized by the tradespeople. The local shopkeepers entice customers inside with all kinds of baits. Bands on the street play their carols, dressed as Father Christmas. Why are those bands so often a kind of dixieland bands wandering around the streets? If they play their carols in a decent way, the music is lost in the sounds of the city, which makes it a farce of.

I found a small film fragment on internet of the Central Station in Antwerp (Belgium), to illustrate what I mean.




In stores a special part of the record sales department is reserved for Christmas music. I learned that most settled artist made their own Christmas Special, in all kinds of musical styles. Most of these recordings have only an ephemeral value - when January starts these records are stored in the attic with the Christmas decorations.
But there are some exceptions ..... like the Jimmy Smith Christmas 64 CD I play myself around the year.

I learned that the CD Jimmy Smith Christmas 64 is a reissue of the LP Jimmy Smith Christmas Cookin'. Both records have different sleeves, confusing I believe.
I like the LP cover the most. Jimmy Smith, sitting in a Santa Claus suit behind the wheel of a red sports car with a tree and presents in tow.
This Verve album contains five tracks with a large orchestra and three with his small working band. Verve used to do this in those days due to commercial reasons I guess. We're lucky they didn't add a bunch of strings. The tunes on the album are both traditional songs, like We Three Kings ( of Orient Are), Silent Night and God Rest Ye Merry, Gentlemen and secular Christmas songs like White Christmas ( oh no, not again ...........) and Jingle Bells.
When Jimmy Smith starts to play God Rest Ye Merry, Gentlemen, this serious religious song becomes a great swinging jazz performance. A great tune.
A tune like Silent Night looses its holy smell and Smith add lustre to this traditional song.

With this CD in your audio equipment you really can survive Christmas.

I found a small 1964 film fragment of Jimmy Smith playing his Hamond B3 organ. Enjoy it.




Keep swinging

Hans Koert

keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )



Het kerstfeest is een feestelijke periode, die, eind december, wereldwijd door de Westerse wereld wordt gevierd met kerkdiensten, veel eten en drinken, cadeautjes en uitbundige versieringen. Kerst is vooral een commercieel feest, georganiseerd door de middenstand. De plaatselijke winkelcentra proberen hun klanten op allerlei manieren naar binnen te lokken. Op straat klinkt kerstmuziek, gepeeld door vrolijk verklede muzikanten. Waarom zijn dit soort groepen, die door de stad sjouwen, vaak een soort dixielandachtige bands? Hun muziek vermengd zich met de geluiden van de omgeving en maakt hen tot een lawaaierig decorstuk. Ik vond, ter illustratie van mijn verhaal, een kort filmpje dat iemand op YouTube gezet heeft waarin hij de hal van het Centraal Station in Antwerpen gefilmd heeft.




In warenhuizen worden speciale bakken met kerstplaten ingericht. Als je daar in grasduint ontdek je dat bijna elke zichzelf respecterende muzikant wel een kerstplaat gemaakt heeft. Het muzikale belang van veel van die platen is maar relatief - De meeste kerstplaten worden in veel huishoudens alleen met de kerst te voorschijn gehaald en in januari verdwijnen ze weer naar de zolder. Maar er zijn uitzonderingen ...... zoals de Jimmy Smith Christmas 64 CD die een voorbeeld is van een kerstplaat, die ik met een gerust hart het hele jaar door kan draaien.


Ik ontdekte dat deze CD Jimmy Smith Christmas 64 een heruitgave is van de LP Jimmy Smith Christmas Cookin'. Beide platen hebben verschillende hoezen - erg verwarrend lijkt me.
Ik vind de hoes van de LP het mooist: Jimmy Smith, zittend in een kerstpak achter het stuur van een rode sportauto met een boom en ingepakte cadeautjes. Deze plaat is, zoals toen gebruikelijk bij Verve, opgebouwd uit een vijftal nummers met groot orkest en een drietal met zijn eigen kleine bezetting. Verve zal daarmee wel commerciƫle bedoelingen gehad hebben. Gelukkig is er geen blik strijkers opengedraaid.
De nummers op de plaat zijn zowel traditionele kerstliedjes, zoals We Three Kings ( of Orient Are), Silent Night en God Rest Ye Merry, Gentlemen als de bekende kerstliedjes White Christmas ( Oh nee, niet alweer ...........) en Jingle Bells.
Als Jimmy Smith begint om God Rest Ye Merry, Gentlemen, te spelen, dit toch wel ietwat serieuze lied, verandert het in een swingende jazzuitvoering. Een toch wat uitgesabbeld Silent Night krijgt weer kleur als Jimmy Smith er zijn Hamond B3 orgel overheen legt.

Met deze CD in je stereo is het geen kunst meer om de kerstdagen te overleven.

Ik vond een kort stukje film uit dezelfde tijd, waarin Jimmy Smith zijn Hamond B3 orgel bespeelt. Veel plezier ermee.





Keep swinging

Hans Koert

keepswinging@live.nl

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home