Sunday, December 17, 2006

Mound City Blue Blowers

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Thanks to Fr. Mike Logsdon, Salinas CA (USA), I received the music of the sound tracks of two Vitaphone shorts, featuring the Mound City Blue Blowers.

Red McKenzy, the leader of the group told about how the group was born:
In 1923, Red said, I was back in my home town, St. Louis, the 'Mound City' from which the Blue Blowers got their name. I was a bellhop in the Claridge,
. . . and across the street was a place called Butler Brothers Soda Shop. Dick Slevin worked there and there was a little colored shoe-shine boy who used to beat it out on the shoes. Had a phonograph going. I passed with my comb, and played along. Slevin would have liked to play a comb but he had a ticklish mouth, so he used a kazoo. He got fired across the street and got a job in a big soda store. He ran into Jack Bland, who owned a banjo (now known for his guitar),


Jack Bland (1929)

and one night after work they went to his room. He and Slevin started playing. They got me. Gene Rodemich's was a famous band at that time. His musicians used to drop in at the restaurant where we hung out. They were impressed and told their boss. He took us to Chicago to record with his band, as a novelty. When we got to Chicago we went down to the Friars' Inn. About 1924 it was. Volly de Faut and Elmer Schoebel were there. Isham Jones was at the place and he asked us what instruments we were playing. He had us come to his office next day, and set the date for Brunswick. That was the time 2-23-'24 we made "Arkansas Blues" and "Blue Blues". They say it sold over a million copies. Brunswick put us in a cafe in Atlantic City called the Beaux Arts. I met Eddie Lang in Atlantic City. In New York, The Mound City Blue Blowers played the Palace in August, 1924.

Subsequently, Red's band played at the Stork Club in London. Upon returning to America McKenzie joined the Paul Whiteman Orchestra, but kept the band going on the side, with personnel changes. In 1935 he revived the Mound City Blue Blowers for a series of recording sessions.

Ed Ford
The first short is titled Nine O'Clock Folks and was directed by Roy Mack. It was released in 1929 and features four tunes played by the Mound City Blue Blowers, with Whitey and Ed Ford and the Aaron sisters.
Mike sent me two tunes of the film: (probably) Turkey In The Straw, which has, as he says, a fella with long plank-shoes. It sounds to me that it could have been Ed Ford, who was a vaudeville artist. About this Ed Ford information is very rare, but I found an image of him. Maybe someone who has the film can identify him as the fella with the long plank-shoes.
The second tune is titled St. Louis Blues.

The second Vitaphone short is titles Opry House and was also released in 1929. It features the Mound City Blue Blowers in three tunes. The first one is Ain't Got Nobody. Enjoy this part of the film.


Ain't Got Nobody (1929)


The second tune is Let Me Call You Sweetheart with Doris Walker as the vocalist and the Mound City Blue Blowers as a backing group. The final tune is My Gal Sal.

Thanks Mike Logsdon for sharing this with us.

The Vitaphone film fragments were shared by Bob Erwig at YouTube. Thanks Bob

I'd love to wish Jo and his family all te best in their fights against the flew.

Keep swinging

Hans Koert

You can contact me at: keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )


Dankzij Mike Logsdon, Salinas - Californië (USA), ontving ik de sound tracks van een paar Vitaphone films, met daarop de Mound City Blue Blowers.


Red McKenzy, de leider van de groep, vertelde in een interview hoe de groep ontstaan is: In 1923 was ik in mijn geboortestad St. Louis, ook wel genoemd de "Mound City", zodat je nu weet waar de band naar vernoemd is. Ik was een piccolo in het Claridge Red Hotel en aan de andere kant van de straat was er een winkel genaamd Butler Brothers Soda shop. Daar werkte Dick Slevin en ook een klein schoenpoetsertje, die zich ritmisch uitleefde op de schoenen. Er was ook een gramofoon. Ik kwam er wel eens en speelde dan mee met mijn kam-met-vloei. Slevin wilde ook wel graag op zo'n kam-met-vloei spelen, maar zijn lippen waren erg gevoelig, dus gebruikte hij een kazoo.
Hij kreeg zijn ontslag en kwam in een andere zaak te werken. Daar liep hij Jack Bland tegen het lijf, die een banjo had ( nu speelt hij prima gitaar).


Jack Bland (1929)

Op een avond, na het werk, speelde hij en Slevin samen. Ik kwam er ook bij.
Gene Rodemich had toen een beroemd orkest. De musici kwamen vaak samen in het restuarant waar wij ook rondhingen. Ze hoorden ons spelen en vertelden dat aan hun baas. We mochten mee naar Chicago om voor de aardigheid een plaat op te nemen met de band. In Chicago bezochten we de Friars' Inn. Het moet rond 1924 geweest zijn. Volly de Faut en Elmer Schoebel speelden daar. Ook Isham Jones was daar en vroeg ons wat we voor instrumenten speelden
We moesten de volgende dag naar zijn kantoor komen en een opnamedatum afspreken voor Brunswick. Op 23 februari 1924 namen we Arkansas Blues en Blue Blues op. Er wordt wel gezegd dat er een miljoen platen van verkocht zijn. We traden op in Atlantic City in een café, genaamd de Beaux Arts.
Daar ontmoette ik Eddie Lang.

The Mound City Blue Blowers speelden in New York in het Palace ( aug. 1924) en in London in de Stork Club. Terug in Amerika speelde Red McKenzie bij Paul Whiteman en vanaf 1930 hield hij zijn Mound City Blue blowers nog wel draaiend, maar speelde hij niet zelf meer met hen mee. In 1935 kwamen de bandleden weer bij elkaar voor een serie opnamen.

Ed Ford

De eerste film is getiteld Nine O'Clock Folks en was geregisseerd door Roy Mack. Hij werd uitgebracht in 1929 en bevatte vier titels, gespeeld door de Mound City Blue Blowers, met Whitey en Ed Ford en de Aaron Sisters.
Mike zond me twee van de vier nummers: (Waarschijnlijk) Turkey In The Straw, een nummer met, zoals hij het zelf omschrijft, een vent met grote houten plankschoenen. Het klinkt alsof dat Ed Ford moet zijn geweest, die een vaudeville artiest was. Over deze Ed Ford is er weinig meer bekend, dan dat, doch ...... we hebben een foto van hem. Misschien dat iemand die de film heeft de persoon kan identificeren?
Het tweede nummer is St. Louis Blues


De tweede Vitaphone film is Opry House. Deze film werd ook uitgebracht in 1929. Het heeft drie nummers gespeeld door de Mound City Blue Blowers.
Het eerste is Ain't Got Nobody. Dit nummer kan ik laten zien:


Ain't Got Nobody ( 1929)

Het tweede nummer is Let Me Call You Sweetheart met Doris Walker als zangeres, bijgestaan door de Mound City Blue Blowers als achtergrond koor. Het laatste nummer is My Gal Sal.

Bedankt Mike dat je me deze nummers toestuurde en Bob Erwig bedankt voor het delen van deze prachtige fragmenten met ons op YouTube.

Keep swinging

Hans Koert

Je kunt me bereiken op keepswinging@live.nl

1 Comments:

Anonymous Mike Logsdon said...

Hans:

Your pic of Ed Ford, I think, looks like the plank-shoes fella, much later
in life.
Fr. Mike Logsdon

8:34 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home