Sunday, May 18, 2008

Franz Jackson remembered - 1

( Naar de Nederlandse vertaling.)
On the 6th of May 2008, saxophone player Franz Jackson ( 1912 - 2008) passed away, 95 years old. Yves Francois Smierciak, from Chicago (USA) was a close friend of Frank and sent me this contribution he loves to share with the visitors of this Keep Swinging blog. Today the first part about the period up to 1950, titled Franz Jackson remembered - 1; tommorow the second part, titled Franz Jackson remembered - 2 will be published.

Dear friends of mine, anyone who knows me well knows the terrific amount of influence that this most wonderful musician (and just as much a wonderful person) has affected my life. I have posted this on the Keep Swinging blog to let the jazz world know, and, you, my friends, should know a little about Franz Jackson as well, and what an influence he has has had in so many peoples lives.


Franz Jackson on a publicity picture. ( 1930s)

Franz Jackson has lived to the ripe age of 95. It was incredible for me to still be able to play with him on a couple of gigs in the last few months, and at least he was able to give everyone a taste of the real jazz first hand, even well into the new century, teaching people the music he loved so much so it would not be forgotten. Franz Jackson was born in November 1 1912 in Rock Island Illinois. he started playing sax when he was 12, and by the time he was 16 he was playing with Albert Ammons, Francois Mousley and Punch Miller. He was, by 1931 playing in many of the top Chicago bands (Cassino Simpson, Reuben Reeves, Walter Barnes and Caroll Dickerson to name a few), and manged to record in late 1933 with Reeves. Note that 3 of the 4 songs recorded were his compositions, and all 4 were his arrangements. These recordings are to be found on the Timeless CD Ruben Reeves The Complete Vocalions 1928-1933 ( Timeless CBC 1-039) Walter Barnes Band ( 1931). Franz is in the front row the second man from the left, next to leader and clarinet player Walter Barnes. Franz is holding an alto saxophone.

In 1937 Franz, after playing with Jimmy Noone and Roy Eldridge, Franz replaced Ben Webster in Fletcher Henderson's band, playing the same book that Hawk made famous. What Franz told me was that he wanted to play the same book Hawkins, Berry and Webster played. When word was in town that Ben was leaving, he came in, as if he was the union substitute for the departing Webster, since he was a great sax player, no one contested it. A CD issue of the broadcasts show both Franz and Henderson's last great band in good light (the 78's, save for an excellent version of "Moten Stomp" are pops, but Franz takes an 8 bar solo on one of Vocalion pop tunes). After the residency finished, Franz again played with Roy Eldridge, this time in NYC, making both some fine records for Variety as well as a broadcast LP that came out on jazz Archives #14.
This album contains the December 1933 sides of Blue "River" Reeves and his River Boys featuring Franz Jackson on clarinet and tenorsax. He was also the arranger.

The 40's were a time busy with arrangements for many big bands (including the Bascomb brothers, Cootie Williams and Jack Teagarden), as well as playing both in big bands led by Fats Waller, Earl Hines and combos like Frankie Newton and Henry "Red" Allen. He led a small jump swing group at the Savoy and other clubs, before doing USO shows ( a recording is issued on "Jazz and Hot Dance in Finland" from 1947 of Franz playing the blues with a sextet and vocalist I believe to be Myra Johnson. ( to be continued)

Yves Francois Smierciak (May 2008) - keepswinging@live.nl


Scheldejazz '08.
Today the Scheldejazz '08 , organized in Terneuzen, in the southwest part of The Netherlands, enters its last festival day with performances by artists like Lucas van Merwijk and the Beter R. de Vriesband on the Markt podium. There will be, of course, a service at the Grote Kerk with the N.O. Longfield Jazzcrackers and the Far Out Gospel Choir. At the Arsenaal podium you can enjoy concerts by Boo's Jazoos and Carmen Gomez. In Porgy en Bess saxophone player Jan Menu, born and bred in Terneuzen, has organised a jam session with some of the artists mentioned above. A great final act of this Scheldejazz '08, that was opened by the Monty Alexander Trio. I found a video interview made by the PZC, the regional news paper, about the festival and Monty Alexander, during a rehearsal in Porgy en Bess on Thursday afternoon I guess, saying some wise things about jazz and about his music. Enjoy it ....

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Op 6 mei 2008 overleed saxofonist Franz R. Jackson ( 1912 - 2008), op 95-jarige leeftijd. Yves Francois Smierciak, trompettist uit Chicago (USA), was een naaste vriend van hem en zond me deze bijdrage, die hij graag wil delen met de bezoekers van deze Keep Swinging web log. Vandaag het eerste deel over de jaren voor 1950, getiteld Franz Jackson -remembered -1; morgen deel twee, getiteld Franz Jackson remembered -2, dat gaat over de periode daarna.

Beste mensen, iedereen die me een beetje kent weet hoe groot de invloed van deze geweldige muzikant ( maar ook als mens) op mijn leven geweest is. Ik wil jullie graag in deze Keep Swinging blog, meer vertellen over Franz Jackson en waarom hij zo belangrijk geweest is voor zovelen.

Franz Jackson op een publiciteitsfoto uit de jaren dertig.
Franz Jackson is 95 jaar oud mogen worden. Eigenlijk ongelooflijk als je bedenkt dat ik een paar maanden geleden nog een paar keer met hem heb opgetreden. En hij wilde graag, uit de eerste hand, alles vertellen over de vroege jaren van de jazz, in de hoop dat het allemaal niet vergeten zou worden. Franz werd geboren op 1 november 1912 in Rock Island Illinois. He begon sax te spelen toen hij twaalf jaar was en toen hij 16 werd speelde hij met Albert Ammons, Francois Mousley en Punch Miller. In 1931 speelde hij al in de grote bands uit Chicago, zoals die van Cassino Simpson, Reuben Reeves, Walter Barnes en Caroll Dickerson om er een paar te noemen en nam eind 1933 platen op met Rueben Reeves; drie eigen composities en alle vier zijn arrangementen. Deze opnamen zijn heruitgebracht op de Timeless CD Ruben Reeves - The Complete Vocalions 1928 - 1933 ( Timeless CBC 1-039)
Walter Barnes Band (1931). Franz is in de voorste rij de tweede man van links, naast leider en klarinettist Walter Barnes. Franz Jackson is de man met de altsax.

In 1937 ging Franz Jackson, nadat hij ook met Jimmy Noone en Roy Eldridge gespeeld had, aan de slag bij de Fletcher Henderson's band, waar hij in de plaats van Ben Webster kwam. Hij werd, bijna als vanzelfsprekend, binnengehaald, zonder veel commentaar, want hij stond toen al bekend als een goed saxofonist. Hij speelde er dezelfde arrangementen als Ben. Het beste kun je luisteren naar de radio-opnamen uit die periode met Franz in het orkest van Fletcher Henderson, die geven een beter beeld dan de 78-toeren platen die van hen in die periode verschenen - dat waren, met uitzondering van wellicht Moten Swing, popsongs. Nadat zijn contract afliep speelde Franz Jackson weer bij Roy Eldridge, deze keer in New York City. Hij maakte een paar heerlijke platen en radiouitzendingen uit deze periode zijn later heruitgebracht op LP (Jazz Archives # 14).
Deze heruitgave van Timelesss bevat de vier opnamen uit december 1933 van Ruben "River" Reeves and his River Boys met Franz Jackson op klarinet en tenorsdax. Franz was ook de arrangeur.
In de veertiger jaren had Franz het druk met het schrijven van arangementen voor allerlei bands, waaronder de Bascomb Brothers, Cootie Williams en Jack Teagarden, als met het spelen in big bands als die van Fats Waller, Earl Hines en kleinere groepen geleid door Frankie Newton en Henry "Red" Allen. Zelf leidde hij een kleine jump swing band in de Savoy en andere clubs, voordat hij deel ging uitmaken van de USO shows. Eén opnamen uit deze periode is heruitgebracht op "Jazz and Hot Dance in Finland" uit 1947 waarin Franz de blues speelt met een sextet en een zangeres, ik meen Myra Johnson.

( wordt vervolgd )

Yves Francois Smierciak - keepswinging@live.nl

Scheldejazz '08.
Vandaag begint het Scheldejazz '08 in Terneuzen aan haar laatste festivaldag met optredens van Lucas van Merwijk en de Beter R. de Vriesband op het Markt podium. Natuurlijk is er ook dit jaar een kerkdienst gepland in de Grote Kerk met de N.O. Longfield Jazzcrackers en het gospelkoor Far Out. Op het Arsenaal podium spelen de Boo's Jazoos en Carmen Gomez. In Porgy en Bess leidt saxofonist Jan Menu, hier geboren en getogen, een jamsessie met enkele musici, die vandaag op de diverse podia te horen zijn. Dat belooft een knallende uitsmijter te worden van het Scheldejazz '08 festival, dat op donderdag begon met een grandioos optreden van het Monty Alexander Trio. Ik vond een video-interview gemaakt door de PZC, het regionale dagblad voor zuidwest Nederland, over het festival en met Monty Alexander, geregistreerd tijdens een repetitie afgelopen donderdagmiddag in Porgy en Bess. Monty zegt er enkele rake dingen over jazz in het algemeen en zijn muziek in het bijzonder. Een kleine toegift dus ........

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Retrospect

Oscar Aleman Choro Music Flexible Records Hit of the Week-Durium Keep Swinging News letter Keep Swinging Contributions

Labels: , , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home