Tuesday, May 27, 2008

Chet Baker

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Ten years ago, on the 13th of May 1998, Chet Baker passed away. He fell out of the window of the Amsterdam Prins Hendrik hotel. The Dutch TV station VPRO made a small documentary in its series Plaats van Herinnering ( = Place To Remember). This series wants to remember stories and events that happened on a certain spot. On a map of The Netherlands you can click on certain places to hear the story. Of course these remembrances are not only jazz-related: when you click on Zeeland, in the southwst part of The Netherlands, you'll hear the story of the Watersnoodramp ( = Flood Disaster ) of February 1953 and not about the founding by Frank Koulen of the Porgy en Bess Jazz Club in Terneuzen 50 years ago. Well - you have to make choices. In the film, Hans Dulfer, one of Hollands leading saxophone players now, father of Candy, shares his memories about Chet playing and living in The Netherlands during the last decades of his life. Although the film is in Dutch you'll like the music fragments.

The December 1953 recordings: f.l.t.r. Chet Baker - Jack Montrose - Herb Geller and Bob Gordon. (Photo courtesy: William Claxton)
I have always been fascinated by Chet Baker; both his early days in the pianoless Gerry Mulligan Quartet ( the scream at the famous Salle Pleyel concert of the 1st of June 1954 could have been mine !!) up to his introvert playing on his last albums. I really have a lot of stuff made by Chet, but some weeks ago I found a copy of his early album Chet Baker - Grey December. This album contains two early sessions by the Chet Baker Ensemble, December 1953, featuring Chet Baker on trumpet, Herb Geller on alto sax, Jack Montrose on tenor dax, Bob Gordon on baritone sax, Russ Freeman at the piano, Joe Mondragon on the bass and Shelly Manne on drums. It were Chet's first recordings with a larger group, after his recordings with his own quartet and the Gerry Mulligan quartet. These December 1953 septet recordings sound great and surprised me. Jack Montrose was responsable for the arrangements. The CD I found ( Pacific Jazz CDP 797160) contains eight tracks and several previous unreleased alternative takes. It's west coast jazz on its best !
Chet Baker's Career (Down Beat November 1954) Click to enlarge.

The second session was recorded two years later, February 1955 in Los Angeles, and isn't so interesting, maybe because of the strings added, and that is often for me a signal to pull out. I'm glad that I found this album to add in my collection.
Hans Koert
keepswinging@live.nl

NATIONAAL BIG BAND CONCOURS:
Last Saturday two musicians from our region of Zeeland have won prizes at the National Big Band Competition in Hoofddorp, in the western part of The Netherlands.
Both Sjaak Lammers and Jasper Van Damme won prices as solists. Jasper van Damme, who also won the Jazz Talent Award in Amersfoort some weeks ago, played with the Amsterdam-based big band Jazzmania, which won the first price and Sjaak Lammers performed with the Heinkenszand ( sure !) New Orpheans, our local big band, who won as a big band the second price. Well done !!

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Tien jaar geleden, op 13 mei 1998, overleed Chet Baker door een val uit het raam van het Amsterdamse Prins Hendrik hotel. De VPRO heeft een korte documentaire gemaakt over Chet Baker voor hun project Plaats van Herinnering. Met dit project wil de VPRO de verhalen, die mensen bij een bepaalde plaats herinneren, vastleggen; dat hoeft uiteraard niet persé iets over jazz te zijn: als je op Zeeland klikt krijg je beelden van de watersnoodramp van 1953 en niet de oprichting in 1957 door Frank Koulen van Porgy en Bess in Terneuzen. Tja, je moet keuzes maken !! Op de film vertelt saxofonist Hans Dulfer zijn herinneringen aan de laatste jaren van Chet, die toen veel en vaak in Amsterdam verbleef. Een mooie informatieve korte documentaire.

De opnamen van december 1953. v.l.n.r. Chet Baker - Jack Montrose - Herb Geller - Bob gordon ( foto William Claxton)
Ik ben altijd gefassineerd geweest door de muziek en het leven van Chet Baker; zowel zijn allervroegste werk met het pianoloze kwartet van Gerry Mulligan ( die schreeuw tijdens de Salle Pleyel concert van 1 juni 1954 zou van mij kunnen zijn - ik kom daar nog op terug), maar ook zijn meer introverte latere werk. Een paar weken geleden vond ik een exemplaar van de plaat Chet Baker - Grey December. Deze plaat kende ik nog niet. Het bevat twee sessies van het Chet Baker Ensemble. De belangrijkste opnamen van deze CD dateren uit uit december 1953 met Chet Baker op trompet, Herb Geller op altsax, Jack Montrose op de tenor, Bob Gordon op baritonesax, Russ Freeman aan de piano, Joe Mondragon op bas en Shelly Manne op slagwerk. Het zijn de eerste opnamen van Chet met een grotere groep, na zijn eerste beroemde opnamen met het kwartet van Gerry Mulligan. Deze opnamen met het septet uit december 1953 klinken fantastisch en ze verrasten met. Jack Montrose was verantwoordelijk voor de arrangementen. De CD zelf (Pacific Jazz CDP 797160) bevat alle opnamen van die sessie, inclusief een aantal niet uitgebrachte takes. Dit is west coast jazz op zijn best.

Strip over het leven van Chet Baker (Downbeat november 1954) Klik op de foto om te vergroten.)
De tweede sessie werd opgenomen op februari 1955 in Los Angeles en is voor mij minder interessant; wellicht omdat er allerlei strijkers toegevoegd zijn en dan haak ik af. Ik ben wel blij dat ik deze CD gevonden heb, alleen al voor die eerste opnamen.

Hans Koert keepswinging@live.nl

NATIONAAL BIG BAND CONCOURS:
Afgelopen zaterdag, 24 mei 2008, hebben twee Zeeuwse jazzmuzikanten prijzen gewonnen tijdens het Nationaal Big Band Concours in Hoofddorp.
Zowel Sjaak Lammers als Jasper Van Damme wonnen prijzen in de categorie van de beste solisten. Jasper van Damme, die eerder ook al de Jazz Talent Award in Amerfoort won, speelde met de Amsterdamse big band Jazzmania, en Sjaak Lammers trad op met de uit Heinkenszand afkomstige, jawel, big band The New Orpheans, die op het tournooi de tweede prijs won. Gefeliciteerd - Well done !!

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


Retrospect


Oscar Aleman Choro Music Flexible Records Hit of the Week-Durium Keep Swinging News letter Keep Swinging Contributions

Labels:

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home