Saturday, March 01, 2008

Ugly Beauty

( Naar de Nederlandse vertaling.)
On the first and second of March 2003, five years ago, a group titled Ugly Beauty visited the Le Roy Studio in Amsterdam for a recording session. The recordings were released on the DayBreak label as Ugly Beauty The Music of Thelonious Monk.
The band Ugly Beauty features Robert Jan Vermeulen, leader and piano player, Benjamin Herman on the alto saxophone, Frans van der Hoeven on bass and Han Bennink on drums. The music is ... the music of Thelonious Monk, the headstrong weird piano player and composer in bebop who made tenth of easily recognizable compositions like Off Minor, Straight No Chaser, Epistrophy, Pannonica, to his patronesse Baronness Pannonica De Koenigswarter (Nica for short) and Ugly Beauty, the title song of the album (and name of the band). For me, Thelonious Monk, is unique and his music is great, it almost hypnotizes its listeners. You only have to hear two or three bars to recognize a Thelonious Monk composition; some experts say that you only have to hear one note (!)
Robert Jan Vermeulen made an album with some great soloists, like Benjamin Herman as the Charlie Rouse on alto saxophone. Benjamin Herman belongs now to the most promising alto saxophone players in Western Europe and I remember his great performance in the Porgy en Bess Jazz Club in Terneuzen ( in the south west part of The Netherlands) a year ago dedicated to his new album The Itch. Frans Van Der Hoeven, the bass player, who has a steady drive and solid base, an excellent combination in Monk's music I guess, performed in Porgy en Bess too with the Jesse Van Ruller Trio (+ Bert Joris) concert February 2005. Han Bennink, the nestor of jazz drummers, don't needs further introduction. I heard him for the very first time when he still was a young guy ( and so was I of course) in the 1960s at the concerts with the Dutch Instant Composers Pool and Willem Breuker Kollektief at The Nieuwe Muziek concerts in Middelburg (southwest part of The Netherlands).
Robert Jan Vermeulen was born in 1957 and studied at the Royal Conservatory of The Hague and was a student of Kenny Werner in New York City. He is the founder of the Amsterdam Jazz Quintet. The group Ugly Beauty was special founded to play the music of Thelonious Monk. A few years ago they founded the group Talking Cows, dedicated to Misha Mengelberg, the Dutch piano player and composer that was influenced by Thelonious Monk, but has his own great sound. One of the pieces on the Ugly Beauty recordings is not a Monk, but a Misha Mengelberg composition: Kneebus.

I love to show you the best docu-clip ever made ( in my opinion) made around one of Robert Jan Vermeulen's compositions Bovinity played by his Talking Cows. In fact it was made as a promotion for the Skip Intro advertisement agency and I love to show you a fragment with English subtitles.

I hope to hear this excellent band soon in a concert or to listen to this album Talking Cows.
AT RANDOM:
REFLECTIONS IN BLUE - ART BLAKEY and his JAZZ MESSENGERS: Art Blakey drums and leader, Valery Ponomarev trumpet, Curtis Fuller trombone, Robert Watson alto saxophone, David Schnitter tenor saxophone, James Willliams piano, Dennis Irwin bass and Ray Mantilla percussion. Recorded at the CI Studio New York City on the 4th or 29th of December 1978.
NEWK was not really difficult, as I received several good answers after my new call: Sonny Rollins of course. Okay, another one! What musician was called SWEETS? Send your suggestions within three days to: keepswinging@live.nl


Time exposure for the 1st of March:
1928:
  • let's misbehave = irving aaronson commanders
  • selections from show boat = paul whiteman concert o

1988:

  • blue in green / come rain or come shine / house of jade / just one of those things / little girl blue /old devil moon = chet baker-space trio

2003:

  • evidence / four in one / functional / kneebus / off minor / pannonica / san francisco holiday /skippy / straight, no chaser / ugly beauty = robert jan vermeulen quartet
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Retrospect
Fit As A Fiddle

Nederlands ( To the English translation )

Op één en twee maart 2003, vijf jaar geleden, bezocht een groep muzikanten de Le Roy Studio in Amsterdam voor een opnamesessie. Ze namen een plaat voor het DayBreak label op, getiteld Ugly Beauty The Music of Thelonious Monk.
De groep Ugly Beauty bestaat uit Robert Jan Vermeulen, leider en pianist, Benjamin Herman op altsax, Frans van der Hoeven op bas en Han Bennink op slagwerk. De muziek die ze spelen is ... the music of Thelonious Monk, de wat vreemde eigenzinnige pianist en componist uit de bebopperiode, die tientallen gemakkelijk te herkennen composities maakte zoals Off Minor, Straight No Chaser, Epistrophy, Pannonica, genoemd naar zijn beschermvrouwe Baronness Pannonica De Koenigswarter (Nica voor intimi) en het titelnummer van de CD (en naam van de groep) Ugly Beauty. Voor mij is Thelonious Monk uniek en zijn muziek is onvergelijkbaar; muziek die de luisteraar haast hypnotiseert. Je hoeft maar twee of drie maten te horen en je herkent Monk ..... sommigen beweren dat je aan één noot genoeg hebt (!) Robert Jan Vermeulen maakte dit eerbetoon aan Monk met een aantal ervaren solisten, zoals Benjamin Herman als de Charlie Rouse, maar dan op altsax. Benjamin Herman behoort tot de groep veelbelovende jonge altsaxofonisten van West Europa en ik herinner me zijn schittterende optreden van een jaar geleden in Porgy en Bess in Terneuzen, opgebouwd rond zijn nieuwe CD The Itch. Frans Van Der Hoeven, de bassist die onverstoorbaar een stevige basis weet te leggen; een belangrijke eigenschap bij Monk's muziek, heb ik ooit bij het Jesse Van Ruller Trio met Bert Joris gehoord in een concert in Porgy en Bess in February 2005. Han Bennink, de nestor van de jazzdrum, behoeft haast geen nadere introductie. Ik hoorde hem voor het eerst als jonge drummer tijdens de concerten van Nieuwe Muziek in Middelburg met groepen als de Instant Composers Pool ( ICP) en het Willem Breuker Kollektief.
Robert Jan Vermeulen is geboren in 1957 en studeerde aan het Haags Conservatorium en in New York met onder andere pianist Kenny Werner. Hij richtte het Amsterdam Jazz Quintet op. De groep Ugly Beauty werd speciaal gevormd om de muziek van Thelonious Monk te spelen. Een paar jaar geleden ontstond de groep Talking Cows, gewijd aan de muziek van Misha Mengelberg, de Nederlandse pianist en componist, die zo door Monk is beinvloed, maar een geheel eigen stijl heeft ontwikkeld. Op de Monk CD Ugly Beauty, is dan ook één compositie van hem terug te vinden: Kneebus. Eén van de composities van Robert Jan Vermeulen, Bovinity, wil ik graag laten zien, aangezien de video clip, docu-clip noemen ze het, schitterend is en wat mij betreft de beste clip ooit gemaakt rond een jazzgroep. Eigenlijk is het een reclamefilm voor het reclamebureau Skip Intro en ik vind het leuk om het nu, met Engelse ondertiteling, te kunnen laten zien.

Ik hoop de band Talking Cows nog eens te kunnen zien optreden of hun plaat te kunnen bespreken.

AT RANDOM:
REFLECTIONS IN BLUE - ART BLAKEY and his JAZZ MESSENGERS: Art Blakey slagwerk en leider, Valery Ponomarev trompet, Curtis Fuller trombone, Robert Watson altsax, David Schnitter tenorsax, James Willliams piano, Dennis Irwin bas en Ray Mantilla slagwerk. Opgenomen in de CI Studio New York City op de 4de en 29ste december 1978 .

NEWK was eigenlijk niet echt moeilijk, maar het had even tijd nodig: Sonny Rollins natuurlijk. Nog één: Welke muzikant schuilt er achter de naam SWEETS? Zend je suggesties binnen drie dagen naar: keepswinging@live.nl

Tijdopname voor de eerste maart:
1928:
  • let's misbehave = irving aaronson commanders
  • selections from show boat = paul whiteman concert o

1988:

  • blue in green / come rain or come shine / house of jade / just one of those things / little girl blue /old devil moon = chet baker-space trio

2003:

  • evidence / four in one / functional / kneebus / off minor / pannonica / san francisco holiday /skippy / straight, no chaser / ugly beauty = robert jan vermeulen quartet
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Retrospect

Labels: , , , , , ,

1 Comments:

Blogger Jo said...

Dutch pesants really know what they're talking about, I guess. Anyway, the cows went out of tune during the session, I believe.
Great fun, thanks for sharing!

Jo

2:45 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home