Monday, December 17, 2007

Eubie Blake Remembered-1

( Naar de Nederlandse vertaling.)
A few weeks ago I made
a contribution about the great album The Eighty-Six Years of Eubie Blake. One of the readers who sent me his remembrances was Lee Munsick. His reaction was very interesting and I asked him to publish his remembrances in my daily Keep Swinging web log. Today his first contribution.

The recent thread about James Hubert "Eubie" Blake (Feb. 7, 1883 - Feb. 12,1983) prompts me to share some of my memories of him and our friendship, which spanned the last 12 to 15 years of his incredible life.

Eubie Blake - Noble Sissle (early 1920s)

In the 1970s I was Director of Yesteryear Museum in the Morris County Cultural Center outside Morristown, New Jersey. I don't recall how I originally got in touch with Eubie, but I asked him and his second wife Marion to come to our opening in October 1971, which they did. To our surprise, Eubie sat down at a grand piano in a large room off the foyer of the building, originally a nursing home in the 1930s, supposedly owned by a syndicate including Eddie Cantor. Eubie put on a brief but marvelous impromptu concert. Unfortunately, no recording has surface, and we really did not expect him to play. I know - dumb! Interestingly, the piano belonged to the Masterwork Foundation, which occupied the 2nd floor (we had the third). When their director found out that someone had actually played ragtime on that piano, she had a fit - she was horrified that the concert grand - I think a Steinway - was used, said the piano wasn't built for THAT kind of music! Well, at least she said music.

Over the ensuing years until Eubie passed away at 100 years plus a week, I was in contact with Marion and Eubie every few months. I was honored to be invited to their beautiful place in Brooklyn. It was in essence not just a comfortable home, but a very real museum, with photos and memorabilia all over the place. I've often wondered what became of them. I was proud to attend the program at PS 25 on Lafayette Avenue in Brooklyn, when it was the renamed Eubie Blake School. I had a date one evening to see the hit show Eubie! at the Ambassador Theatre in New York. Guess who we bumped into in the lobby, on our way in? Right! Marion and Eubie. We had dinner together, during which Eubie quietly told me some of the things his father - who had been a slave - told him. Eubie kept an eye on Marion, sitting across the table and a few seats down. He said, She'd kill me if she knew what we were talking about!

On the occasion of Eubie's Centennial, Max Morath, a ragtime piano player and others put together a remarkable, free-form salute at the Shubert Theatre (One Shubert Alley) which shuttered its regular show for that special day. There were probably more celebrities and stars there that day than at any other Shubert presentation, and that's not easy! I was honored to sit between Max and Gregory Hines (actor and dancer), with John Hammond (record producer) on the other side of Max. It was Hammond who persuaded Eubie to put together Columbia's first two-LP album, The Eighty-Six Years of Eubie Blake which became a huge best-seller and catapulted Eubie into renewed fame and a whole new career. I believe it was also Hammond who encouraged Columbia to release the 1938 Carnegie Hall Jazz Concert LP, one of Columbia's biggest sellers ever since. If I recall correctly, Hammond and BG ( = Benny Goodman) were brothers-in-law. That was reportedly Carnegie Hall's first-ever jazz presentation. Remember, the Gershwin-Whiteman 1924 introduction of Rhapsody in Blue was at Aeolian Hall. Carnegie Hall would not have allowed it!

I consider myself very honored and fortunate to have spent such memorable times with him and Marion. I've been blest with meeting and getting to know many interesting individuals, and am trying to write a book about those great times. Wish me well with that venture!

Lee Munsick
Vero Beach, Florida USA

This concludes the first part of Lee Munsick's remembrances. The next contributions will be published soon ! Thanks Lee !! If you love to contact Lee I'll forward your commends: keepswinging@live.nl

Enjoy a film fragment of Eubie Blake and Gregory Hines, making music together.


AT RANDOM:
Sometimes I Feel Like A Motherless Child - GRANT GREEN Quintet: Grant Green guitar, Herbie Hancock piano, Butch Warren bass, Billy Higgings drums, Garvion Maseaux tambourine. Recorded in Englewood Cliffs NJ (USA) on the 21st of December 1962 for Blue Note.


Time exposure for the 17th of December:

1937:

  • foggy day = geraldo o
  • caravan / little old lady / song is ended = mills brothers
  • hallelujah / i want to be happy / if dreams come true = chick webb o

1947:

  • nat meets june / sweet lorraine = metronome all stars
  • bird feathers / charlie's wig / crazeology / drifting on a reed / quasimodo = charlie parker sextet
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

PLAYLIST
grant green/feelin' the spirit = jazz/top 100 allertijden - CD 3 = jimmy giuffre/four brothers = ken aoki/banjo on stage = stan getz/nature boy = dick wellstood/this is the one .... dig ! = k-ximbinho/saudades de um clarinete = stefon harris/african tarantella - dances with duke

Nederlands ( To the English translation )

Een paar weken geleden maakte ik
een bijdrage over de prachtige dubbel-LP The Eighty-Six Years of Eubie Blake. Eén van de lezers, Lee Munsick, zond me zijn herinneringen. Zijn reactie was zo interessant dat ik hem vroeg of ik het als bijdrage in mijn dagelijkse Keep Swinging weblog met jullie mocht delen. Vandaag het eerste deel.

Door de recente bijdrage over James Hubert "Eubie" Blake (7 feb. 1883 - 12 feb. 1983) vond ik het leuk om mijn herinneringen en mijn vriendschap met hem met jullie te delen; een vriendschap die de laatste 12 tot 15 jaar van zijn bijzondere leven omvatte.

Eubie Blake en Noble Sissle ( begin jaren twintig)

In de jaren zeventig van de vorige eeuw was ik directeur van het Yesteryear Museum in het Morris County Cultural Center buiten Morristown, New Jersey (Verenigde Staten). Ik weet niet meer precies hoe ik in contact kwam met Eubie Blake, maar ik vroeg hem en zijn tweede vrouw Marion of ze bij de opening in oktober 1971 wilden zijn. En dat gebeurde. Tot mijn verrassing ging Eubie Blake achter de grote vleugel zitten, die in de hal van het gebouw stond. Dit gebouw was vroeger een verpleegtehuis, dat in de jaren dertig was opgericht door een vereniging, waarbij ook Eddie Cantor betrokken was. Eubie Blake gaf spontaan een kort, doch schitterend concert. Helaas was er geen opnameapparatuur bij de hand, want wie had nu verwacht dat hij zou gaan spelen? Ik weet het - stom natuurlijk. De piano behoorde toe aan de Masterwork Foundation, die op de eerste verdieping huisde ( wij zaten op de tweede) en toen de directrice hoorde dat er iemand ragtime op haar vleugel had gespeeld, een Steinway, meen ik me te herinneren, was ze furieus: This instrument isn't made for THAT kind of music! ( Dit instrument is niet voor DAT soort muziek gemaakt !) Ze omschreef het in ieder geval als MUZIEK en dat viel weer.

Tijdens de jaren dat ik Eubie Blake kende, tot aan zijn dood op honderdjarige leeftijd ( plus een week) sprak ik Eubie en zijn vrouw Marion zowat elke paar maanden wel een keer. Het was me een eer bij hen thuis uitgenodigd te worden in hun prachtige huis in Brooklyn. Het was niet echt een comfortabel huis, maar meer een museum, vol gestouwd met foto's en aandenken. Ik vraag me af waar het allemaal gebleven is. Ik was trots om bij het programma op PS 25 te zijn aan de Lafayette Av. in Brooklyn toen het gebouw werd omgedoopt tot Eubie Blake School. Ik had op een avond een afspraak om de show Eubie! te bekijken in het Ambassador Theatre in New York. Raad eens tegen wie we opliepen beneden in de foyer? Natuurlijk, Marion en Eubie. We dineerden samen en Eubie Blake vertelde me toen wat zijn vader ( die nog slaaf geweest was) hem allemaal verteld had. Eubie hield met een scheef oog Marion in de gaten, die tegenover ons zat, een paar stoelen verder: She'd kill me if she knew what we were talking about! ( = Ze wordt erg boos als ze hoort waar we't over hebben)

Toen Eubie honderd jaar werd, hadden Max Morath ( een pianist, die zich specialiseerde in ragtime ) met anderen een bijzonder eerbetoon georganiseerd voor Eubie Blake in het Shubert Theatre (Shubert Alley nummer. 1), dat de programering voor deze speciale dag had aangepast. Er waren meer beroemde mensen en sterren uitgenodigd, dan er ooit in dat theater hadden rondgelopen, denk ik, en dat wil wat zeggen. Ik voelde me vereerd dat ik een plekje kreeg naast Max Morath en Gregory Hines (acteur en danser) en John Hammond (platenproducer) aan de andere kant van Max. John Hammond had Eubie Blake gesuggereerd om de 2LP The Eighty-Six Years of Eubie Blake te maken en dat was een goed idee, want de plaat verkocht heel goed en Eubie kwam weer in de schijnwerpers en begon aan een nieuwe carriere. Volgens mij heeft Hammond ook Columbia zover gekregen om de Carnegie Hall Jazz Concert opnamen uit 1938 opnieuw uit te geven op LP; het werd één van de best verkochte platen voor Columbia. Als ik me niet vergis waren John en BG ( = Benny Goodman) zwagers. Een belangrijk concert, want het was de allereerste keer dat er jazz te horen was op het podium van Carnegie Hall . Bedenk dat het beroemde concert van George Gershwin and Paul Whiteman uit 1924, waarin voor het eerst Rhapsody in Blue werd opgevoerd, plaatsvond in de Aeolian Hall; dat zou nooit hebben gekund in Carnegie Hall.


Ik voel me rijk en vereerd met de tijd, dat ik Eubie Blake en zijn vrouw Marion kende; de tijd dat we elkaar regelmatig ontmoetten; de ontmoetingen met interessante personen. Ik ben bezig om mijn herinneringen toe te vertrouwe aan het papier. Wens me maar succes met dit project.


Lee Munsick
Vero Beach, Florida USA
(vertaling: Hans Koert)


Tot zover het eerste deel van Lee Munsick's bijdrage. Binnenkort de volgende delen. Reacties voor Lee kun je sturen aan: keepswinging@live.nl

Geniet van een fragment van een optreden van Eubie Blake met Gregory Hines


AT RANDOM:
Sometimes I Feel Like A Motherless Child - GRANT GREEN Quintet: Grant Green gitaar, Herbie Hancock piano, Butch Warren bas, Billy Higgings slagwerk, Garvion Maseaux tambourijn. Opgenomen in Englewood Cliffs NJ (USA) op 21 december 1962 voor Blue Note.


Tijdopname voor 17 december:
1937:

  • foggy day = geraldo o
  • caravan / little old lady / song is ended = mills brothers
  • hallelujah / i want to be happy / if dreams come true = chick webb o

1947:

  • nat meets june / sweet lorraine = metronome all stars
  • bird feathers / charlie's wig / crazeology / drifting on a reed / quasimodo = charlie parker sextet
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


SPEELLIJST
grant green/feelin' the spirit = jazz/top 100 allertijden - CD 3 = jimmy giuffre/four brothers = ken aoki/banjo on stage = stan getz/nature boy = dick wellstood/this is the one .... dig ! = k-ximbinho/saudades de um clarinete = stefon harris/african tarantella - dances with duke


Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home