Thursday, December 13, 2007

Chickasaw Syncopators

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Eighty years ago, on the 13th of December 1927, a band was born. Well, not exactly, of course, but on that date the first recordings of this great orchestra were made. The initiator of this band was Jimmie Lunceford, who should become the leader of one of the best orchestras of the 1930s and 1940s.
Jimmie Lunceford was born in Fulton June 1902 and passed away July 1947. As a kid he learned to play the alto saxophone while playing in the band of George Morrison. One of the musicians he met in that band, Andy Kirk, a well known band leader himself, remembered later how serious Jimmie Lunceford was and said about him: Even then he was showing signs of the professor and strict bandleader he was to become. He studied on some institutes, like the City College in New York and finally became in 1926 a graduate with a Bachelor of Music Degree at the Fisk University in Nashville.
He became a music instructor at Manassa High School in Memphis and gave music lessons. He founded a band called The Chickasaw Syncopators. The members of the band where students. On the 13th of December, 1927, they made their first record, with two tunes, titled Chickasaw Stomp and Memphis Rag. The members of that band were: Charlie Douglas and Henry Clay trumpets, H.B. Hall trombone, Christopher Johnson and a man named Johnson played the alto saxophones, George Clarke tenor saxophone, Bobby Brown piano, Alfred Cahns banjo, Mose Allen bassax and vocal and Jimmy Crawford drums. This band played in Memphis and during the summer season they found gigs in the surroundings. Jimmie knew some musicians while studying at Fisk University and invited them to join the Chickasaw Syncopators, like Willie Smith, the alto saxophone player, trombonist Henry Wells and Edwin Wilcox, who was a piano player.

The Chickasaw Syncopators became late 1920s a professional band. They performed at local broadcasts and played in venues around Memphis. A concert tour in Cleveland november 1929, Edwin Wilcox remembered, together with Jimmie Lunceford and Willie Smith co-leader of the band, became a nightmare, as it was cold and therefor the people didn't visit their concerts, so there wasn't enough money to warm and buy food. In June 1930 Jimmie Lunceford was the only leader of the band when he made a second record with the band, now full-titled Jimmie Lunceford and his Chickasaw Syncopators. In this band you find Jimmie Lunceford himself on the alto saxophone, Henry Wells on trombone, Willie Smith on alto saxophone and Joe Thomas on clarinet and tenor saxophone. He would become the best tenor player in Lunceford band for the next twenty years.
The two tunes, recorded eighty years ago, are in my collection on a VJM VLP 39 Lp titled Sunshine Special . They sound primitive as a mix of orchestral ragtime, southern blues and authentic black church preaching: its main attraction is the vocal preaching of Moses Allen.
Great to realize that this 80 years old Columbia record was the start of such a great band.
I told about the Jimmie Lunceford Legacy Project a few weeks ago.


AT RANDOM:
I Love You Porgy - NUEVA MANTECA (featuring Jan Laurens Hartong piano, leader, Ton De Gouw trumpet, Jarmo Hoogendijk trumpet, Ben Van Dungen saxophone, Boudewijn Lucas bass and bass guitar, Lucas van Merwijk drums, Martin Verdonk percussion, Nils Fischer timbales and guest player Alaor Soares Brazilian percussion player. Recorded in October 1993 and released on the album Nueva Manteca - Porgy & Bess ( Lucho 7714 )


Time exposure for the 13th of December:
1927:
  • alexander's ragtime band = all star o
  • hotter than that / savoy blues = louis armstrong hot five
  • chickasaw stomp / memphis rag = chickasaw syncopators
  • louder and funnier / slue foot / wabash blues = coon-sanders o
  • sweet potato blues = lonnie johnson-de loise searcy
  • steeple chase = ramblers dansorkest

1977:

  • caldonia / body and soul / caldonia / early autumn / mood indigo / rose room = woody herman septet

1987:

  • cristy's dance / food for thoughts / bewixt & between = lennie niehaus quintet
  • get it, got it, good = rush hour
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


PLAYLIST
nueva manteca/porgy & bess = ken aoki/banjo on stage = sunshine special/(jug- and stringbands) (lp) = miles davis/greatest hits (lp)

Nederlands ( To the English translation )

Tachtig jaar geleden, op 13 december 1927, werd een band geboren. Nou ja, natuurlijk niet precies op die dag .... er werd, ogenschijnlijk niet meer dan een onbelangrijke rimpel in de zee van historische gebeurtenissen, een plaat opgenomen, die de eerste muziek vastlegde van een later zo beroemde band, het grote orkest van Jimmie Lunceford. Dit orkest groeide uit tot één van de beste jazzorkesten.
Jimmie Lunceford werd geboren in Fulton in juni 1902 en stierf in juli 1947. Als kind speelde hij altsax in de band van George Morrison. Eén van de muzikanten die hij ontmoette was Andy Kirk, zelf later ook een groot orkestleider, en die herinnert hem als: Even then he was showing signs of the professor and strict bandleader he was to become.( = Zelfs toen al leek hij op een zelfverzekerde leraar en leider, zoals we dat van hem uit latere perioden kennen). Hij studeerde op verschillende instituten, zoals het City College in New York en studeerde uiteindelijk af aan de Fisk Universiteit van Nashville met een graad in de muziek.
Hij werd muziekdocent aan de Manassa High School in Memphis en richtte een schoolband op, The Chickasaw Syncopators, waarvan hij de inspirator werd. De leden van de band waren studenten van de school en op 13 december 1927 maakten ze hun eerste twee opnamen: Chickasaw Stomp en Memphis Rag. De leden van de band waren Charlie Douglas en Henry Clay op trompet, H.B. Hall trombone, Christopher Johnson en een man waarvan we alleen de achternaam kennen, Johnson speelden altsax, George Clarke op tenorsax, Bobby Brown piano, Alfred Cahns banjo, Mose Allen bassax en Jimmy Crawford slagwerk. Deze band speelde in Memphis en tijdens het zomerseizoen ook wel schnabbels in de omgeving. Jimmie Lunceford kende nog een aantal musici uit de tijd toen hij studeerde aan de Fisk Universiteit en die nodigde hij uit bij het orkest. Zo kwamen Willie Smith, altsaxofonist, trombonist Henry Wells en Edwin Wilcox, pianist, bij de band.

De Chickasaw Synvcopators, geleid door Edwin Wilcox, Willie Smith en Jimmie Lunceford, werd eind jaren twintig een professionele band. Ze traden op voor de radio, maar werden alleen bekend rond Memphis en omgeving. Een tournee in Cleveland november 1929 liep door de strenge kou bijna fout af. Doordat er weinig mensen naar de concerten kwamen vanwege het weer, leden de bandleden honger en kou. In juni 1930 was Jimmie Lunceford de leider geworden en werd de tweede plaat opgenomen, nu met een band die voluit Jimmie Lunceford and his Chickasaw Syncopators genoemd werd. In de band komen we nu de namen tegen van Jimmie zelf op altsax, Henry Wells op trombone, Willie Smith op altsax en Joe Thomas op klarinet en tenorsax. Hij zou de komende twintig jaar uitgroeien tot de beste tenorist uit de Jimmie Lunceford band.

De twee eerstgenoemde titels, tachtig jaar geleden in was vastgelegd, vond ik op de VJM VLP 39 Lp getiteld Sunshine Special . Ze klinken tamelijk primitief als een mix van orkestrale ragtime, authentieke blues uit het diepe zuiden en de "preaching voice" van Moses Allen, die het een religieus toefje meegeeft; een snufje gospel uit de zwarte religieuze gemeenschap.
Eigenlijk toch schitterend als je je bedenkt dat zo'n eenvoudige Columbia plaat tachtig jaar geleden opgenomen door een groep onbekende mensen de start blijkt van zo'n geweldig orkest.
De muzikale nalatenschap van Jimmie Lunceford is door de Beau Hunks als project uitgevoerd met hun Jimmie Lunceford Legacy Orkest.


AT RANDOM:
I Love You Porgy - NUEVA MANTECA (met Jan Laurens Hartong piano, leider, Ton de Gouw trompet, Jarmo Hoogendijk trompet, Ben van Dungen saxofoons, Boudewijn Lucas bas en basgitaar, Lucas van Merwijk slagwerk, Martin Verdonk percussie, Nils Fiuscher timbaal en gastspeler Alaor Soares Braziliaans slagwerker. Opgenomen oktober 1993 en uitgebracht op het album Nueva Manteca - Porgy & Bess ( Lucho 7714 )


Tijdopname voor 13 december:
1927:
  • alexander's ragtime band = all star o
  • hotter than that / savoy blues = louis armstrong hot five
  • chickasaw stomp / memphis rag = chickasaw syncopators
  • louder and funnier / slue foot / wabash blues = coon-sanders o
  • sweet potato blues = lonnie johnson-de loise searcy
  • steeple chase = ramblers dansorkest

1977:

  • caldonia / body and soul / caldonia / early autumn / mood indigo / rose room = woody herman septet

1987:

  • cristy's dance / food for thoughts / bewixt & between = lennie niehaus quintet
  • get it, got it, good = rush hour
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

SPEELLIJST
nueva manteca/porgy & bess = ken aoki/banjo on stage = sunshine special/(jug- and stringbands) (lp) = miles davis/greatest hits (lp)

Labels: ,

1 Comments:

Blogger Patrick_Humbert said...

On March 31, 2008, I was in Turnhout (Belgium) at a famous concert : ONDREI HAVELKA MELODY MAKERS. Amazing concert of music of the 20', 30' & 40' played using original arrangements. It was really a nice evening. Ondrei Havelka was a singer in ORIGINALNY PRAZKY SYNCOPICKI ORCHSTR. This band still playing now.
Just to remember that soon will be the 30 anniversary of the memorial concert of Breda (June 6, 1978) of the OPSO.

You can find more information about this band on the Web.

Patrick Humbert, Brussels

9:18 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home