Friday, April 13, 2007

Winifred Atwell

Some weeks ago I was pointed to a film fragment of Winifred Atwell, the popular piano player and entertainer. She was a rather popular piano player in England during the 1950s. We had an LP of her, with a cover like the one below that featured all her well known rags.
Winifred Atwell was born in Trinidad in 1914 and started to play the piano when she was four years old. In the 1940s she played in the London Casino and she made her first recording for Decca in 1951; It became a hit: Jezebel and Black and White Rag. It was played in a kind of old fashion ragtime style, we would call it honky tonk or tingle tangle music. She had a lot of hits: I remember the Brittania Rag. She also made some classical recordings with the London Philharmonic Orchestra directed by André Kostelanetz. She made records with Ted Heath too, like Rhapsody in Blue and Dinah's Boogie. In the 1960s she wasn't as popular as in the 1950s and she moved to Australia where she died in Sydney in 1983. Her last performance was in 1980.
As a teenager I loved to play boogie woogies, as I told before, but I also opened the front of the piano, like Winifred Atwell and played my ragtimes like she did. Our piano was most of the times out of tune, but that was not a problem for this kind of music. It was great fun, without any musical value at all. I liked ragtimes ( I bought myself a box of LP played by Richard Zimmerman with all compositions of Scott Joplin), due to the fact that I was fascinated by the piano roll player. When I got my first job, a collegue had such a piano, but unfortunally the mechanism inside had been lost. I love to share with you the Winifred Atwell film where she plays one of her hits and a fragment of a man playing and singing those semi-popular ragtime songs as I loved to play when I was a teenager. Just fun. The third fragment is an old player piano, so you can see why I was fascinated about this instrument.





Player piano with Heart of my Heart



Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

To my last contribution


MY TURNTABLE
kermit ruffins/putumayo presents .... = jazz 625/volume 5-bill evans = jacky terrasson/a paris = jimmy smith/the uncredible jimmy smith = prestige first sessions/dizzy gillespie-bennie green-eddie lockjaw davis-red rodney = miles davis/vol. 1 = blindfoldtest # 43/r.d.k.

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Nederlands ( To the English translation )

Een tijdje geleden werd ik gewezen op een filmfragment waarin Winifred Atwell speelde, een populaire pianiste en entertainer. Haar muziek was erg populair in de jaren vijftig in Engeland. Ik had een LP van haar met een hoes, waarop ze voor een opengewerkte piano zat; die LP mert haar populaire semi-ragtime nummers heb ik nu niet meer.

Winifred Atwell werd geboren in Trinidad in 1914 en speelde al piano toen ze vier was. In de jaren veertig speelde ze als pianiste in het London Casino en in 1951 maakte ze voor Decca haar eerste plaat, die meteen een hit werd: Jezebel en Black and White Rag. Ze speelde in een soort semi ragtime stijl; wij noemden het honky tonk of tingle tangle muziek. Ze had nog alwat hits in de jaren vijftig - ik herinner me de Brittania Rag. Ze speelde ook klassieke nummers en ze nam platen op met het London Philharmonic Orchestra onder lieding van André Kostelanetz. Ze maakte ook platen met Ted Heath, zoals Rhapsody in Blue en Dinah's Boogie. In de jaren zestig was haar populariteit tanende en verhuisde ze naar Australië. Ze speelde voor het laatst in 1980 en overleed drie jaar later in Sydney. Als tiener speelde ik, behalve boogie woogie, ook dit soort honky tonk muziek. Ik sloopte dan de voorkant van de piano zodat ik een hard schel geluid kreeg, dat hoorde bij de spijkerpiano. Aangezien onze piano meestal ontstemt was paste dat prima bij deze muziek. Het had allemaal geen muzikale waarde alleen maar pret. Ik hield van ragtimes ( Mijn eerste LP box waren alle composities van Scott Joplin gspeld door Richard Zimmerman). Ik was ook geboeid door de pianola, de piano, die muziek kon maken met een pianorol. Daar had ik ook LPs van.

Toen ik voor het eerst ging werken had een collega zo'n piano; helaas was het mechanische deel er uit gesloopt. Ik vind het leuk om het filmpje met Winifred Atwell aan jullie te laten zien en bovendien een film van een man die zichtbaar geniet van de honky tonk achtige klanken en semi meezing ragtimes die hij speelt. Tenslotte nog een fragment van een pianola, die speelt. Je kunt dan goed zien hoe e.e.a. in zijn werk ging.




Tingeltangel



Pianola- Heart of my Heart




Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Naar mijn laatste bijdrage !

MIJN DRAAITAFEL

kermit ruffins/putumayo presents .... = jazz 625/volume 5-bill evans = jacky terrasson/a paris = jimmy smith/the uncredible jimmy smith = prestige first sessions/dizzy gillespie-bennie green-eddie lockjaw davis-red rodney = miles davis/vol. 1 = foldtest # 43/r.d.k.

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

1 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks a lot, Hans, for sharing these great videos. Winifred Atwell was a great entertainer and a gifted piano player (- Fats Waller would have loved her!), her rendition of "Black And White" was a favorite of mine, even before I knew the musical term 'ragtime'. - I always dreamt of having a player piano in the parlour, anyway, I could only save enough money for the nickels & dimes needed for the mechanism running, so another lost dream, of course ...

Jo

10:33 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home