Sunday, April 15, 2007

Masters of Jazz Guitar

( Naar de Nederlandse vertaling.)

When you find a book in a book shop about a subject you are interested in, you have have some reference points in the index to check if the book is suitable for you. Some times ago I found the book Masters of Jazz Guitar by Charles Alexander at Donner's bookshop in Rotterdam and checked my reference point: Oscar Aleman. His name was on two pages. Of course I bought it.
From all the books about jazz in general and jazz guitar in particular (except my Oscar Aleman discography of course !!) this great book of Charles Alexander ( it has a bonus CD too - I'll discuss that item later) has the most lines dedicated to Oscar Aleman - 15. The information is to the point, but not complete. Alexander writes: He ( too ) did his share of backing work. for instance in live performances by American star Josephine Baker and in recording sessions, but his excellent jazz work was overshadowed by the reputation of Reinhardt, though Aleman allegedly considered himself the better player. Alexander refers to the fact that his first properly featured discs were made in Copenhagen with Svend Asmussen and solo and he mentions the recordings with his trio a year later too. The next info is about Aleman's career in Argentina and it seems as if Alexander only had limited access to original sources. Maybe he has heard the great Swing Guitar Masterpieces 2CD of Acoustic Disc, which only covers the years 1938 - 1957 as he doesn't refer to Oscar's later work. He concludes that Oscar made easy listening music in Argentina and recorded some standards with his Quinteto de Swing in the 1940s. I guess he never heard about Oscar's musical leagacy from the 1970s and 80s.

Charles Alexander has some more knowledge or more interest in Django Reinhardt. This great guitar player gets a complete chapter ( ca. 275 lines to compare with Oscar Aleman). He tells in a lot of words about his youth, about the terrible accident that caused the damage to his fingers and about the Quintet of the Hot Club du France. I was surprised to read about the relation between Django Reinhardt and Stephane Grappelli, who where on bad terms, although musically they seemed a harmonic duo. Alexanders gives a lot of information about Django Reinhardt during the German occupation and the years after that, when jazz music changed from swing to bebop. It was interested to learn how Django handled that period.
Later this week I hope to attend a lecture about Django Reinhardt from George Lankester, the Dutch authority on Django. I hope to learn more about this great French guitarist.
To be clear: Django was a great guitar player too, like Oscar Aleman, but the two are incomparable. The problem I have with Django Reinhardt and Oscar Aleman is that the balance in information between these two great guitar players is gone: We, the Alemaniacs, try to repair this lack of information so that jazz historians and guitar freaks can make up their minds.
For your entertainment: I posted three film fragments: two ( I found a small fragment Oscar playing the cavaquinho that wasn't posted before in our blogs) with Oscar Aleman in one of his films and the third fragment is the famous film with Django Reinhardt and Stephane Grappelli in duet (in color this time !!). Enjoy both fragments.






This contribution has also been posted at our Oscar Aleman web log.

Keep swinging

Hans Koert

To my last contribution


MY TURNTABLE
choro/1906-1947: compilation - volume 2 = freddie green/king of rhythm session = chick corea + origin/a week at the blue note - disc 6 = greg osby/downloads volume V - VI = alex hill/2 - keep a song = paul whiteman/the king of jazz 1920-1936 = eddie palmieri/vamonos pa'l monte = chet baker/broken wing = jazz at the philharmonic/cd 4 =roy hargrove/tenors of our time = masters of jazz guitar/bonus cd-14 classic tracks

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium


Nederlands ( To the English translation )

Als je in een boekhandel een boek tegenkomt over een onderwerp dat je fascineert, dan beoordeel je zo'n boek aan bepaalde referentiepunten: staat die of die erin? Een tijdje geleden vond ik in de uitverkoop bij Donner in Rotterdam een boek getiteld Masters of Jazz Guitar geschreven door Charles Alexander en toen ik in de index Oscar Aleman opzocht vond ik hem op wel twee pagina's: Bingo. Gekocht dus !!
Van alle jazzboeken ( uitgezonderd uiteraard mijn Oscar Aleman discography ) en boeken over jazzgitaristen bevat dit boek van Charles Alexander relatief de meeste informatie: zo'n vijftien regels. De informatie klopt in grote lijnen, maar is uiteraard niet compleet. Alexander schrijft: (in het Engels uiteraard) Hij deed ook veel begeleidingswerk, zoals bij de Amerikaanse artieste Josephine Baker en tijdens plaatopnamen, maar zijn excellente jazz werk wordt overschaduwd door de reputatie van Django Reinhardt. hoewel beweerd wordt dat Oscar Aleman zelf een betere gitarist was. Alexander vertelt dat pas met de opnamen in Kopenhagen in 1938 met Svend Asmussen en solo voor het eerst Oscar's excellente gitaarspel vastgelegd is. Ook wijst hij op de trio opnamen uit 1939. Over Oscar's Argentijnse periode is hij minder goed ingelicht. Het lijkt wel of hij maar een beperkte toegang heeft gehad tot de originele bronnen en alsof hij alleen wat informatie van bijv. de prima Acoustic 2CD Swing Guitar Masterpieces voorhanden gehad heeft. Hij noemt het werk van Oscar easy listening music en deelt mee dat hij met zijn Quinteto de Swing in de jaren veertig wat standards op nam. That's all - hij heeft blijkbaar nooit iets van Aleman's carriere in de jaren zeventig en tachtig gehoord.
Charles Alexander heeft meer kennis over Django Reinhardt, of in ieder geval meer belangstelling voor deze Franse opponent. Deze grote Franse gitarist krijgt een eigen hoofdstuk ( ca. 275 regels om te vergelijken met Oscar). Met veel woorden beschrijft hij de eerste jaren van Django, het ongeluk waarbij Django's hand zodanig beschadigd raakte dat hij gitaar moest leren spelen met deze handicap en hij vertelt, hoewel relatief niet zo uitgebreid over zijn Quintette du Hot Club de France. Wat ik niet wist was het feit dat Django en Stephane Grappelli het persoonlijk niet goed met elkaar konden vinden, hoewel ze als duo volledige harmonie uitstraalden. Interessant zijn de delen waarin Alexander vertelt over de tijd van de Duitse bezetting en de jaren erna waarin de jazzmuziek evalueerde van swing naar bebop en hoe Django daarop reageerde.
Later deze week hoop ik naar een lezing te gaan van de kenner van Django's muziek bij uitstek, George Lankester.
Voor alle duidelijkheid: Django Reinhardt was ook een groot jazzgitarist, maar waar ik als liefhebber van Oscar Aleman's gitaarspel tegen aan loop is de onbalans tussen de informatie over beide gitaristen. Als de Alemaniacs proberen we dan ook die informatie in balans te krijgen, want beide gitaristen, hoewel niet vergelijkbaar, verdienen een gelijkwaardige behandeling.
Ik wil jullie nog graag wat fragmenten van films van beide gitaristen laten zien: Van Oscar zelfs twee, want ik vond een door mij nog niet vertoond fragmentje waarop Oscar cavaquinho speelt; dit stukje uit één van Oscar's films had ik nog niet in mijn blog gezet. Nu dus wel. Verder nog een langer stuk uit dezelfde film. Van Django Reinhardt heb ik ( nu in kleur ( ! )) het bekende duet met Stephane Grappelli gekozen.







Er hoort bij dit boek ook nog een bonus CD, die ik later zal bespreken.
Ik heb deze blog ( in het Engels) ook geplaatst in de Oscar Aleman weblog.

Keep swinging

Hans Koert

Naar mijn laatste bijdrage !

MIJN DRAAITAFEL
choro/1906-1947: compilation - volume 2 = freddie green/king of rhythm session = chick corea + origin/a week at the blue note - disc 6 = greg osby/downloads volume V - VI = alex hill/2 - keep a song = paul whiteman/the king of jazz 1920-1936 = eddie palmieri/vamonos pa'l monte = chet baker/broken wing = jazz at the philharmonic/cd 4 = roy hargrove/tenors of our time = masters of jazz guitar/bonus cd-14 classic tracks

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

1 Comments:

Blogger Jo said...

Thanks a lot, Hans, for your extensive info about yet another item in the 'coffee table' genre on a subject that still is a matter of discussion and unrevealed myths among the general public interested in jazz guitar and jazzguitar players. The same old stories about Django and Oscar seem to be carried on by authors and 'authorities' with tight connection to various media, which in turn don't give a damn about facts as long as the published work pays off in cool cash. - I haven't read the book you refer to, but from your info on the contents regarding Django and Oscar I already know that I don't need to read this one or have it laying around at my 'coffee table'.

Jo

10:06 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home