Thursday, November 20, 2008

The Midgets and the Bombers

KEEPSWINGING.BLOGSPOT.COM almost 1000
START: To the latest blog Naar de laatste blog
ENGLISH:
( Naar de Nederlandse vertaling.)
999:
This is one of the most favorite blogs of the almost 1000th Keep Swinging blog selected by Ian R. from Canada. He wrote me: The Keep swinging blog that I have the fondest memories of is the one with Count Basie and the Midgets. Class and cool. He draws the Lonehill Jazz Frank Rosolino CD as promissed. Enjoy this blog about the Midgets and the Bombers: This blog was originally posted on the 30th of July 2008. Congratulations, Ian with your prize.
THE MIDGETS and THE BOMBERS - a reprise

One of the records in my collection is from the Joe Newman Septet and titled The Midgets. It's a great live 1956 recording by this septet, part of the Count Basie Orchestra, that was recorded at the Webster Hall in New York City. The Count Basie Orchestra was on a 1955 tour, labeled as the Birdland Stars Tour, when this group was founded. It contains Joe Newman on trumpet and Frank Wess on flute as the major solists. Frank Wess is playing the flute; an instrument not often used in jazz up to this recording date. In the 1930s Wayman Carver used it for the first time in the Chick Webb Band, but this instrument didn't became a regular instrument in swing.
One day, before the show, Joe Newman and Frank Wess were warming up in one of the dressing rooms of the Waldorf-Astoria hotel; Frank on the flute and Joe Newman on muted trumpet, when some of their band mates joined in, like Freddie Green on the guitar and Eddie Jones on bass. Count Basie heard the playing and decided to enlarge this septet to a band-in-the-band group with Barry Galbraith on electric guitar and Osie Johnson on drums. The name of the group was the responsibility of Lester Young, who was one of the major soloists in the orchestra. He always labeled the more slender members of the band, the Midgets, the dwarfs and the more well-rounded members, the "meaty" ones, where called The Bombers. Well, Lester Young belonged to the Bombers and Joe Newman and Frank Wess were Midgets: that's how a name was born.
I love to share with you a lengthly fragment by the Count Basie Orchestra playing the tune The Midgets, featuring Joe Newman and Frank Wess as the major soloists. The recording is from 1959, during a Zürich concert.


f.l.t.r: Joe Newman, Dick Katz, Teddy Reig and Count Basie.
One day during this tour, midwinter time, low temperatures, icy roads, the touring group's bus couldn't be used, so the members of Basie's orchestra were dropped into the railway station of Omaha. It seems that the members of the band had a good time. To kill time, they decided to keep a battle between The Bombers and the Midgets using water guns. They had some enjoyable moments, although the other travellers and the personel of the railway station didn't like it ...... It is said that the Midgets won this small battle ...... !!
Keep swinging
Hans Koert
999:
Dit is één van de favoriete linken gekozen uit de bijna 1000 Keep Swinging blogs, me toegestuurd door Ian R. uit Canada. Hij schreef me: The keep swinging blog that I have the fondest memories of is the one with Count Basie and the Midgets. Class and cool (= De Keep Swinging blog, waaraan ik de beste herinneringen heb is die met Count Basie en The Midgets. Klasse en cool! ). Hij won de Lonehill Jazz Frank Rosolino CD zoals beloofd. Geniet van deze interssante blog over de dwergjes ( = the Midgets) en de bombers (= de bommengooiers): oorspronkelijk geplaatst op 30 juli 2008. Ian, gefeliciteerd met je prijs.
DE DWERGJES EN DE BOMMENGOOIERS - op herhaling
Eén van de platen in mijn verzameling is van het Joe Newman Septet en getiteld The Midgets. Het is een prachtige live CD met muziek uit 1956, opgenomen door dit septet, deel van het grote Count Basie orkest, in de Webster Hall in New York City. Het Count Basie Orchestra was het jaar daarvoor op tournee, aangekondigd als de zgn. Birdland Stars Tour, toen deze groep ontstond. Het septet bevat Joe Newman op trompet en Frank Wess op fluit als de belangrijkste solisten. Frank Wess speelt fluit en dat instrument hoorde je in die dagen nog maar zelden gebruiken in de jazz. In de jaren dertig van de vorige eeuw speelde Wayman Carver wel eens fluit in de Chick Webb Band, maar het gebruik bleef ook in de swing een unicum.
Op een dag, vlak voor een optreden, waren Joe Newman en Frank Wess in de kleedkamer van het Waldorf-Astoria hotel bezig met de warming-up; Frank op fluit en Joe op de gestopte trompet. Al snel kregen ze gezelschap van een paar bandleden zoals Freddie Green, die mee ging spelen op de gitaar. Ook Eddie Jones meldde zich op bas. Count Basie hoorde hen spelen en besloot de groep uit te breiden tot een septet, met Barry Galbraith op de electrische gitaar en Osie Johnson op slagwerk. De naam voor deze band-in-a-band kwam van Lester Young, die toen al de grote ster-solist was van het orkest. Hij had ooit eens, uit de grap, de leden van het orkest onderverdeeld in twee groepen: het tengere, magere deel die hij The Midgets noemde, zeg maar de Dwergjes en het meer vol-slanke deel, The Bombers, de Bommetjes (al had hij nog geen weet van de succesvolle reclame die de Melkunie vijftig jaar later lanceerde). Aangezien Joe Newman en Frank Wess bij The Midgets hoorden, was de naam voor het septet snel gevonden.
Ik wil graag een filmfragment laten zien uit een optreden in Zürich, Zwitserland van het Count Basie orkest, waarin Joe Newman en Frank Wess als de belangrijkste solisten optreden in het gelijknamige nummer The Midgets.

v.l.n.r.: Joe Newman, Dick Katz, Teddy Reig en Count Basie.
Op een dag tijdens deze tour, midden in de winter, strandde de band met hun bus vanwege de gladde wegen. De bus kon vanwege de gladheid niet langer verantwoord gebruikt worden, dus werd het orkest op het station van Omaha gedropt, om verder te reizen per trein. Dat werd wachten want ook de treinen reden onregelmatig. De leden van het orkest zaten niet bij de pakken neer en verveelden zich allerminst. Ze vermaakten zich door met waterpistooltjes en super-soakers avant-la-lettre een watergevecht te houden tussen de twee groepen in de band: The Bombers en The Midgets. Ze genoten enorm; de andere reizigers en het personeel van het station waarschijnlijk in iets mindere mate. Volgens de overlevering wonnen deze keer the Midgets de veldslag ..............
Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Labels: , , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home