Wednesday, July 30, 2008

Midgets

( Naar de Nederlandse vertaling.)
One of the records in my collection is from the Joe Newman Septet and titled The Midgets. It's a great live 1956 recording by this septet, part of the Count Basie Orchestra, that was recorded at the Webster Hall in New York City. The Count Basie Orchestra was on a 1955 tour, labeled as the Birdland Stars Tour, when this group was founded. It contains Joe Newman on trumpet and Frank Wess on flute as the major solists. Frank Wess is playing the flute; an instrument not often used in jazz up to this recording date. In the 1930s Wayman Carver used it for the first time in the Chick Webb Band, but this instrument didn't became a regular instrument in swing.

One day, before the show, Joe Newman and Frank Wess were warming up in one of the dressing rooms of the Waldorf-Astoria hotel; Frank on the flute and Joe Newman on muted trumpet, when some of their band mates joined in, like Freddie Green on the guitar and Eddie Jones on bass. Count Basie heard the playing and decided to enlarge this septet to a band-in-the-band group with Barry Galbraith on electric guitar and Osie Johnson on drums. The name of the group was the responsibility of Lester Young, who was one of the major soloists in the orchestra. He always labeled the more slender members of the band, the Midgets, the dwarfs and the more well-rounded members, the "meaty" ones, where called The Bombers. Well, Lester Young belonged to the Bombers and Joe Newman and Frank Wess were Midgets: that's how a name was born.
I love to share with you a lengthly fragment by the Count Basie Orchestra playing the tune The Midgets, featuring Joe Newman and Frank Wess as the major soloists. The recording is from 1959, during a Zürich concert.


f.l.t.r: Joe Newman, Dick Katz, Teddy Reig and Count Basie.

One day during this tour, midwinter time, low temperatures, icy roads, the touring group's bus couldn't be used, so the members of Basie's orchestra were dropped into the railway station of Omaha. It seems that the members of the band had a good time. To kill time, they decided to keep a battle between The Bombers and the Midgets using water guns. They had some enjoyable moments, although the other travellers and the personel of the railway station didn't like it ...... It is said that the Midgets won this small battle ...... !!
Hans Koert -
keepswinging@live.nl


How history was made: 55 years ago .......
A few days after 200 armed, Cuban activists had attacked two army barracks near Santiago de Cuba, late July 1953, President Batista, from Cuba, who called these men Communists, put its leader, the Cuban lawyer Fidel Castro in prison. This event was marked as the start of the Cuban revolution and last weekend this event was celibrated by the Cuban people. But their was more breaking news during that week, like Louison Bobet, who won the Tour de France. But most news never reached the heads of the news papers, like the recording session of Stan Getz with Bob Brookmeyer in Los Angeles, or the birth of "finger picker" guitar player and Choro expert Jo Ergen. This news was only interesting to know for a limited group of persons. I know that Jo Ergen is a regular visitor of this blog, so I had loved to take my guitar and play and sing for him ....... but, as you might know, my guitar playing, like my singing, isn't very well, so I love to share with you this small fragment. Hope you all like it !! Happy birthday Jo!

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Eén van de platen in mijn verzameling is van het Joe Newman Septet en getiteld The Midgets. Het is een prachtige live CD met muziek uit 1956, opgenomen door dit septet, deel van het grote Count Basie orkest, in de Webster Hall in New York City. Het Count Basie Orchestra was het jaar daarvoor op tournee, aangekondigd als de zgn. Birdland Stars Tour, toen deze groep ontstond. Het septet bevat Joe Newman op trompet en Frank Wess op fluit als de belangrijkste solisten. Frank Wess speelt fluit en dat instrument hoorde je in die dagen nog maar zelden gebruiken in de jazz. In de jaren dertig van de vorige eeuw speelde Wayman Carver wel eens fluit in de Chick Webb Band, maar het gebruik bleef ook in de swing een unicum.
Op een dag, vlak voor een optreden, waren Joe Newman en Frank Wess in de kleedkamer van het Waldorf-Astoria hotel bezig met de warming-up; Frank op fluit en Joe op de gestopte trompet. Al snel kregen ze gezelschap van een paar bandleden zoals Freddie Green, die mee ging spelen op de gitaar. Ook Eddie Jones meldde zich op bas. Count Basie hoorde hen spelen en besloot de groep uit te breiden tot een septet, met Barry Galbraith op de electrische gitaar en Osie Johnson op slagwerk. De naam voor deze band-in-a-band kwam van Lester Young, die toen al de grote ster-solist was van het orkest. Hij had ooit eens, uit de grap, de leden van het orkest onderverdeeld in twee groepen: het tengere, magere deel die hij The Midgets noemde, zeg maar de Dwergjes en het meer vol-slanke deel, The Bombers, de Bommetjes (al had hij nog geen weet van de succesvolle reclame die de Melkunie vijftig jaar later lanceerde). Aangezien Joe Newman en Frank Wess bij The Midgets hoorden, was de naam voor het septet snel gevonden.
Ik wil graag een filmfragment laten zien uit een optreden in Zürich, Zwitserland van het Count Basie orkest, waarin Joe Newman en Frank Wess als de belangrijkste solisten optreden in het gelijknamige nummer The Midgets.



v.l.n.r.: Joe Newman, Dick Katz, Teddy Reig en Count Basie.
Op een dag tijdens deze tour, midden in de winter, strandde de band met hun bus vanwege de gladde wegen. De bus kon vanwege de gladheid niet langer verantwoord gebruikt worden, dus werd het orkest op het station van Omaha gedropt, om verder te reizen per trein. Dat werd wachten want ook de treinen reden onregelmatig. De leden van het orkest zaten niet bij de pakken neer en verveelden zich allerminst. Ze vermaakten zich door met waterpistooltjes en super-soakers avant-la-lettre een watergevecht te houden tussen de twee groepen in de band: The Bombers en The Midgets. Ze genoten enorm; de andere reizigers en het personeel van het station waarschijnlijk in iets mindere mate. Volgens de overlevering wonnen deze keer the Midgets de veldslag ..............
Hans Koert -
keepswinging@live.nl

Hoe 55 jaar geleden geschiedenis geschreven werd .....
Een paar dagen, nadat 200 bewapende Cubaanse activisten twee militaire barakken bij Santiago de Cuba hadden overvallen, eind juli 1953, had de Cubaanse president Batista, die hen Communisten noemde, hun leider Fidel Castro, advocaat, gevangen gezet. Deze gebeurtenis markeert het begin van de Cubaanse Revolutie, vorig weekend nog uitvoerig herdacht in Cuba door Raul Castro, de broer van .... , die ook in de gevangenis was beland. Maar er was meer nieuws dat de krantenkoppen haalde, zoals de overwinning van Louison Bobet in de Tour de France. Veel nieuws echter haalde de krant niet .... zoals de opnamesessie van Stan Getz met Bob Broomeyer in Los Angeles en de geboorte van de "finger picker" gitarist en expert in de Choromuziek Jo Ergen. Het nieuws van deze gebeurtenisen werd slechts in beperkte kring bekend. Ik weet in ieder geval, dat Jo Ergen een regelmatige bezoeker is van deze blog. Wat had ik graag nu mijn talenten op de gitaar laten horen, maar helaas ... dat instrument bespeel ik niet en zingen is ook niet mijn sterkste kant, dus heb ik gekozen voor een kort gefilmd eerbetoon aan iedereen die vandaag zijn verjaardag te vieren heeft.. Ik hoop dat het in de smaak valt. Jo !! .... Gefeliciteerd !!

Labels: , , , , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home