Monday, November 13, 2006

Sunshine Special

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Music should be pure and not artificial. Music is pure when it is created by people who want to make music to express their feelings. Music is artificial when it is made to earn money, to please the general public. When you listen to the radio you'll hear the latter. I want to share pure music in my Keep swinging web log.


I found an LP, titled Sunshine Special and it has 16 tracks with so-called jug band music. There are four different bands on this compilation LP due to the fact that some of these jug bands only made a few sides: Earl MacDonald's Original Louisville Jug Band, Frenchy's String Band. Le Roy's Dallas Band and the Chickasaw Syncopators.

The most well known jug band in the 1920s and 1930s was of course the Memphis Jug Band, but there were a lot of those bands.

Jug bands were bands , founded in the countryside of Kentucky and surroundings, that played their pure music using simple string and rhythm instruments like the guitar, the violin, a jug ( as a kind of bass-instrument) and the drums. Later also other instruments were used.

The first jug band was a white hillbilly group called Fred Ozark's Jug Blowers, who made a recording mid 1924. In fact it was not a jug band, as the jug wasn't used in that first recordings, but it was the first time that the name jug band was used on a record label. The first real jug bands on record were Sara Martin's Jug Band (She made an early recording with young Thomas Waller I remember) and Whistler and his Jug Band.

Earl MacDonald started his carreer as a jug blower in the Clifford's Louisville Jug Band. It is said that Earl Macdonald was the best jug player there was. He was born in 1890 and started as a musician in the 1920s. His Louisville Jug Band became a rather popular band. He toured around the East and the Midwest during the 1920s an the peak of his success was around 1930 when he had a band called the Ballard Chefs, a group promoted by the Ballard Flour Company, who gave him a weekly radio program at WHAS radio station. He recorded only one session as Earl MacDonald's Original Louisville Jug Band and these eight sides are on this great LP. This is pure music - music not artificial, but made with feeling and to entertain people.

There are some more great tracks on this LP, bands that are extreme rare. I liked the Chickasaw Syncopators with two tracks on this LP. It is their one and only recording they ever made.

If you find this VJM LP ( VLP 39) don't hesitate and buy it - it's pure music.

The 1920s Jug Band music inspired the so-called Skiffle Bands in the 1950s and 60s. It also inspired the makers of Sesame Street I guess. Enjoy it:

Click here for some inspiration

Keep swinging

Hans Koert

Je kunt me mailen op keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Muziek moet, wat mij betreft, echt zijn en niet kunstmatig. Muziek is puur als het gemaakt wordt door mensen die er hun gevoelens mee uitdrukken - muziek is kunstmatig als het gemaakt wordt om er geld mee te verdienen - om er het grote publiek mee te vermaken. Op de radio en TV hoor je voornamelijk muziek van de laatste soort. Gelukkig kan ik in mijn Keep swinging web log, aandacht geven aan die pure echte muziek.

Ik vond een LP, getiteld Sunshine Special, waarop 16 nummers staan van zogenaamde Jug Bands. Er staan vier verschillende bands op deze verzamel LP, voornamelijk omdat van deze groepen vaak niet meer opgenomen is. De volgende bands vind je op deze VJM LP: Earl MacDonald's Original Louisville Jug Band, Frenchy's String Band. Le Roy's Dallas Band and the Chickasaw Syncopators.

De meest bekende Jug Band uit de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw is ongetwijfeld de Memphis Jug Band, maar er waren er nog veel meer.

Jug bands ontstonden op het platteland van Kentucky en ze gebruikten eenvoudige snaar- en ritme instrumenten om hun muziek vorm te geven: gitaar, viool, mandiline, de kruik ( = jug) als een soort bas en de drums. Later kwamen er ook blaasinstrumenten bij (eigenlijk is de jug ook een blaasinstrument, maar á la)
De eerste jug band ontstond uit een blank hillbilly bandje Fred Ozark's Jug Blowers. Ze maakten opnamen in 1924 maar gebruikten, ondanks hun naam, geen jug voor de bas-lijn. De eerste jug opnamen werden gemaakt door Sara Martin's Jug Band ( ze maakte ook opnamen met een jonge Thomas Waller herinner ik me) en Whistler and his Jug Band.

Earl MacDonald begon zijn carriere als jug blower in Clifford's Louisville Jug Band. Er wordt grzegd dat Earl MacDonald de beste jugblower was die in die tijd rond liep. Earl, geboren in 1890, begon in de jaren twintig professioneel te spelen en zijn Louisville Jug Band trok rond door het Oosten en Midwesten en trad overal op. Earl had het meest succes met zijn Ballard Chefs, een groep die optrad voor het bedrijf Ballard Flour Company, dat meel leverde om brood te bakken en hen sponsorde. Zo hadden ze een wekelijkse radio uitzending op WHAS radio. Earl maakte maar één serie opnamen onder zijn eigen naam en die zijn alle terug te vinden op deze LP. Dit is echte pure muziek - niet kunstmatig, al bracht het natuurlijk wel brood op de plank bij de musici.

De andere nummers op de LP zijn van bands die maar zelden opnamen maakten. Ik vind de twee kantjes van de enige plaat die de Chickasaw Syncopators maakten erg leuk.

Als je deze VJM LP een keer tegen het lijf loopt ( VJM VLP 39) aarzel dan niet een neem hem mee. Pure muziek - puur genieten !

In de jaren vijtig en zestig van de vorige eeuw inspireerde deze muziek de bandsdie zgn. Skiffle Muziek speelden. En ongetwijfeld werden de makers van Sesam Straat ook door deze jug band geinspireerd:
Kik hier voor een filmpje

Keep swinging

Hans Koert

Je kunt me mailen op
keepswinging@live.nl

2 Comments:

Blogger Jorgen said...

Thanks a lot, Hans, for this great contribution on a nearly forgotten branch of American music. You're right, it's pure and honest played with passion - even by the Muppets, great! - Jazz buffs will remember that even Clarence Williams was inspired by the Jug Band style on some of his recordings.

Jo

9:16 AM  
Anonymous Harry Potter said...

Harry Potter wrote in 78-L list:

Hans: Thanks for reposting that URL to your site (which I have visited before); that is a good page on Jug Bands. My hometown is Louisville, KY which is definitely the home of the Jug Band. The music drifted up river
(Ohio River) to Cincinnati, Ohio were some groups played Jug music. But, the only other place to really embrace Jug Bands in a big way was when the music drifted downriver to Memphis.

There is a modern group here calling itself the Juggernaut Jug Band but their music to my ear is bland and not nearly as nice as the earlier groups.

And, while I won't specify what year it was, the reception party after my High School graduation featured a Jug Band; but, I have no idea who it was.

Have fun, Harry

1:18 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home