Tuesday, October 03, 2006

Chet Baker

( Naar de Nederlandse vertaling.)


My choice this time is a budget CD called CHET BAKER Isn't It Romantic? on Jazz Hour 73573

Chet Baker, born in 1929 in Yale, Oklahoma and passed away in Amsterdam on 1988 where he felt out of the window, started his carreer in the army band and when he left active service in 1951 he became a professional trumpet player. His cooperation with Gerry Mulligan's pianoless quartet was a great success. His soft, lyrical trumpet style made him a good ambassador of the so called cool- or westcoast style. After two years he left Mulligan and started his own groups, but drugs had got a place in his life. Although still a great artist, his drug addiction kept him busy and brought him in prison or in clinics to kick his habit. During this time singing becomes more important then trumpet playing.

The 1950s recordings with Mulligan and his own quartet are in every record collection. His My Funny Valentine belongs in the list of most admired tunes. The music of the CD above, although with a young Baker on the cover, dates from the period when Baker was already in great problems due to his habit.


The discographical information on the cover is scranty. Most of the recordings were made in Europe and some tunes are even titled wrong. The first tune on the disc is called Porgy And Bess (suite, but is in fact the tune In Porgy, a title which covers a loosely structured improvisation on the chords of It ain't Necessarily So. It was recorded at Comblain-la-Tour, june 1960. The second and third titles are from Brussels (Belgium). The compilation, a hodge podge of recording dates, ends with a recording together with Rolf-Hans Müller Orchestra in Baden-baden (Germany) summer 1960. The most interesting sides, according to the personel, are Lover Man and Donna Lee, which were recorded in New York City ( April 1974) with Lee Kontiz and Keith Jarrett with Charlie Haden on bass and Beaver Harris on drums; an all-star quintet

Although this compilation is a mishmash of recordings it gives a good example of Chet's musical production after his successes with Mulligan, while being a jazz musician in great demand. As this compilation might be in your collection I will post the complete discographical information in this blog tomorrow.

Nederlands ( To the English translation )


Chet Baker, geboren in 1929 in Yale (Oklahoma) en overleden na een val uit het raam van een hotel in Amsterdam ( 1988), begon zijn carriere in een leger band. Na zijn afscheid uit het leger begon hij als professional te werken met o.a. Gerry Mulligan. Het pianoloze kwartet van Mulligan bleek een groot succes. De zachte, lyrische toon van Baker maakt van hem tot een prima ambassadeur van de cool- of Westcoast jazz. Nadat hij in 1953 bij Mulligan vertrok begon hij met eigen groepen op te treden. Hij werd veel gevraagd, maar zijn drugsverslaving zorgde er voor dat hij regelmatig in de gevangenis of in klinieken belandde. Gedurende ceze tijd werd zingen belangrijker dan trompetspelen.

De opnamen uit de jaren vijftig van de vorige eeuw met Mulligan en die met zijn eigen groepen behoren in elke jazzverzameling thuis. Het nummer My Funny Valentine hoort bij de meest gedraaide titels. De keuze voor de muziek van deze CD, hoewel met een afbeelding op de voorkant van een jonge Chet, is uit het begin van de jaren zestig, toen zijn verslaving hem al in grote problemen bracht.

De discografische informatie op de hoes is schaars en soms zijn zelfs de titels niet goed benoemd. Het eerste nummer Porgy And Bess is in werkelijkheid het nummer In Porgy, een wat losjes gestructureerde improvisatie op de akkoorden van It Ain't Necessarily So. Het nummer werd opgenomen in Comblain-la-Tour, juni 1960. De tweede en derde titel komen uit Brussel, zomer 1960. De CD bevat een mix van allerlei opnamen en groepen, meest opgenomen in Europa; zo eindigt de verzameling met opnamen van het Rolf-Hans Müller orkest ( Baden-Baden - Germany 1960) De meest interessante opnamen qua bezetting zijn die uit 1974 met Lee Konitz, Keith Jarrett, Beaver Harris en Charlie Haden - een all-star bezetting. (Donna Lee en Lover Man)

Deze verzameling, hoewel een rommeltje, geeft een aardig idee van Chet's muzikale kwaliteiten na zijn triomfen met Mulligan. Omdat deze goedkope CD in veel verzamelingen aanwezig is zal ik morgen de discografische informatie uitwerken in deze blog.

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home