Sunday, October 01, 2006

Mingus Plays Piano

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Charles Mingus is one of those colourful figures in jazz history. His life, his music and the stories around his performances feed a lot of stories. He was a great composer and in the early 1960s his most complex creations were made, like Meditations on Integration or The Black Saint and the Sinner Lady. In 1962 he started a short cooperation with Impulse where he recorded three important albums, The Black Saint and the Sinner Lady, Mingus Mingus Mingus Mingus Mingus and the special Mingus Plays Piano. Some important tunes released on these three Impulse albums are in the Impulse compilation album Charles Mingus - The Impulse Story.


I was fascinated and surprised to hear Mingus play the piano. Not that he is as good as Monk or Powell - oh no, not at all. It sounds as if he is sitting behind the keyboard while composing one of his tunes.

Phil Kurnit tells how the Mingus Plays Piano LP was born. He tells how he heard someone playing the piano someday, while in the office of ABC studios. Somebody was playing the piano in there very hauntingly - very beautifully. Then it would stop, and start again. It didn't sound like practicing. It sounded like somebody was just thinking on the piano. ... I looked in the music room and it was pitch black. The lights weren't on. So I went into Thiele's office and said "Who's playing in there?""It's Charlie Mingus. A very close friend of his died". I never knew who he was grieving over. But about a half-hour later Thiele said "Charles, let's go into a studio."

That's how Mingus Plays Piano was born.
( source: Ashley Kahn at the liner notes of the Charles Mingus - the Impulse Story)

One of the tunes from the album is Body and Soul as played by Mingus at the piano. It fascinated me and I love to hear the complete Mingus Plays Piano album sometimes.


Nederlands ( To the English translation )


Charles Mingus is één van die kleurrijke figuren in de geschiedenis van de jazz. Zijn leven, zijn muziek en zijn optredens geven stof aan allerlei verhalen. Hij was een belangrijke componist en zijn werk begin jaren zestig bestonden uit ingewikkelde composities, zoals Meditations on Integration of The Black Saint and the Sinner Lady. In 1962 startte een korte samenwerking met het Impulse label, waarvoor hij drie belangrijke platen opnam, namelijk The Black Saint and the Sinner Lady, Mingus Mingus Mingus Mingus Mingus en het bijzondere Mingus Plays Piano.

Een compilatie van deze drie albums is terug te vinden op een interessante CD Charles Mingus - The Impulse Story.

Wat me fascineerde was Mingus piano te horen spelen. Niet dat hij een groot pianist was zoals Monk of Powell, zeker niet. Het klinkt meer alsof hij aan het componeren is achter de piano - alsof hij hardop denkt. Phil Kurnit vertelde hoe de LP Mingus Plays Piano tot stand gekomen is: Ik hoorde iemand in een vlakbij gelegen kamer piano spelen - erg mooi. Het stopte en begon dan weer opnieuw. Het klonk niet alsof er iemand aan het oefenen was, meer alsof iemand aan het denken was op de piano. Ik keek in de muziekkamer, maar alles was donker; de lampen brandden niet.Ik ging het kantoor van Thiele binnen en vroeg wie daar speelde. "Dat is Charlie Mingus - een goede vriend van hem is overleden" zei hij. Ik ben er nooit achter gekomen welke vriend overleden was. Een halfuur later zei Thiele "Charles, kom mee, we gaan de studio in." Zo is deze plaat ontstaan.
( bron: Ashley Kahn in het hoesje van Charles Mingus - the Impulse Story)

Eén van de opnamen van die LP staat op de CD en het fascineerde me Mingus daarop piano te horen spelen. Vooral het bekende Body and Soul sprak me erg aan. Ik hoop ooit de hele LP / CD te kunnen horen.

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home