Tuesday, April 08, 2008

Who is who? Arthur Briggs and Noble Sissle

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Today I love to share with you a film fragment by The Noble Sissle Orchestra, playing Little White Lies as they appeared at London's famed Ciro's club in 1930. It is suggested that Arthur Briggs, trumpet player, could be on this clip.

Arthur Briggs in the Savoy's Syncops Band ( early 1920s)

You should know that Arthur Briggs, born in 1899 ( He would have celebrated his 109th birthday this week) came to London for the very first time in 1919 with the band of Will Marion Cook. He became one of the first black musicians that stayed in Europe. At the period this film was made, Arthur Briggs played now and then with Noble Sissle's Orchestra, also labeled as Noble Sissle and his Sizzling Syncopators. Buck Clayton (1911-1991) trumpet

This film contains a hot version of Little White Lies, composed by Walter Donaldson, popularized by Guy Lombardo and his Royal Canadians and also recorded by Vincent Lopez as a Hit of the week. Halfway the film the band plays the tune Happy Feet, a hit from the 1929 Paul Whiteman's King of Jazz film, the drummer man starts singing and after that the orchestra doubles speed at the end and one of the band members (?) tap dances.

The members of the band could have been, according to records from that period, Tommy Ladnier and Arthur Briggs on trumpet, Billy Burns on trombone, Frank Goudie ( nicknamed "Big Boy" because of his size), Rudy Jackson, Ralph Duquesne or Ramon Usera on reeds, Lloyd Pinckney at the piano, Frank Ethridge on bass, Edga Coles on tuba and Jack Carter on drums who also sings Happy Feet. The director and first vocalist in front of the band is of course Noble Sissle. The dancer remains uncertain. According to a picture I have from Frank Big Boy Goudie together with Oscar Aleman from 1935 the tall saxophone player on the right could be him. Brian Rust gives three other reed players in this band, but only two are left on the film. There is no bass player in the fvilm either.

Frank Big Boy Goudie and Oscar Aleman ( 1935)

Can someone confirm the other members of the band? Are the two trumpet players Tommy Ladnier and Arthur Briggs? I'd suggest that the left trumpet player might be Tommy Ladnier, so the right one could be Arthur Briggs.
I'm sure others will have discuss this filmfragment before, so contact me if you have more info about this really hot fragment.

Some months ago I posted a
contribution about a film fragment by Eddie Lang, Tommy and Jimmy Dorsey. But who are the others. Dick Feingold contacted me and wrote: Hi--I saw your website with the pictures of the old bands, and I really think that the trumpet player in question is not Mickey Bloom. Mickey was my uncle, and although I did not know him at that time in his life, it really does not look like him. He spoke about Manny Klein often, and it could be him, but I never met Manny and so I don't know. Dick Feingold Glen Head, NY USA

Thanks Dick for your suggestions. If you love to see some stills from that film again, visit the contribution ( keepswinging@live.nl)


LIZA - RALPH SUTTON Quartet: Ruby Braff cornet, Ralph Sutton piano, Milt Hinton bass and Mousie Alexander drums. Recorded at Sunnie's Rendezvous Aspen Col. 28th of February 1968.

Keep swinging

Hans Koert


Nederlands ( To the English translation )
Vandaag een filmfragment uit 1930 van het Noble Sissle Orchestra, die het nummer Little White Lies spelen tijdens een (gespeeld) optreden in de beroemde Londense Ciro's club. Aangezien er gesuggereerd wordt dat Arthur Briggs op deze clip trompet speelt, willen we dat wel eens zeker weten.

Arthur Briggs in the Savoy's Syncops Band ( early 1920s)

Arthur Briggs, geboren in 1899 ( hij zou deze week zijn 109ste verjaardag vieren) kwam voor de eerste keer naar Londen in 1919 met het orkest van Will Marian Cook. Hij werd één van de eerste Amerikaanse muzikanten die in Europa bleef wonen. Toen deze film gemaakt werd speelde hij af en toe met het orkest van Noble Sissle mee. Het orkest heette toen voluit: Noble Sissle and his Sizzling Syncopators. Buck Clayton (1911 - 1991 ) trompet

De film bevat een hot versie van het nummer Little White Lies, een compositie van Walter Donaldson, dat populair gemaakt was door Guy Lombardo and his Royal Canadians en o.a. op de plaat gezet werd door Vincent Lopez als een goedkope Hit of the week. Halverwege het nummer wordt het nummer Happy Feet ingezet, een nummer uit de film King of Jazz van Paul Whiteman uit 1929. De drummer komt naar voren en zingt de chorus. Op het eind wordt het tempo verdubbeld en één van de bandleden (?) tapdanst voor voor het orkest.

Maar wie spelen er nou op mee? De leden van de band zouden volgens opnamen uit die tijd kunnen zijn: Tommy Ladnier en Arthur Briggs op trompet, Billy Burns trombone, Frank Goudie ( bijgenaamd, vanwege zijn rijzige gestalte "Big Boy"), Rudy Jackson, Ralph Duquesne of Ramon Usera op rieten, Lloyd Pinckney aan de piano, Frank Ethridge op bas, Edga Coles op tuba en Jack Carter op slagwerk. De dirigent, leider en zanger in het eerste nummer is natuurlijk Noble Sissle zelf. De danser blijft onduidelijk. Op de film zien we verder maar drie rietspelers, en bovendien geen bassist.

Frank Big Boy Goodie and Oscar Aleman ( 1935)

Kan iemand bevestigen wie of de leden van dit orkest zijn? Zijn de twee trompettisten Tommy Ladnier en Arthur Briggs? De linker trompettist lijkt wel wat op Tommy Ladnier, dan zou dus de rechter Arthur Briggs kunnen zijn. De lange saxofonist rechts achter zou Frank Big Boy Goudie kunnen zijn.
Ik denk dat de bezetting van dit filmpje als eens eerder ter discussie heeft gestaan: wie kan helpen bij het identificeren van de spelers:
Een paar maanden geleden hadden we ook foto's van zo'n Who Is Who-filmpje in één van de
bijdragen met daarin Eddie Lang and de gebroeders Dorsey. Maar wie waren de anderen? Dick Feingold schreef me gisteren en meldde: Hi--I saw your website with the pictures of the old bands, and I really think that the trumpet player in question is not Mickey Bloom. (= Hoi, Ik zag je weblog met de beelden van die oude film en ik geloof echt dat de trompettist niet Mickey Bloom is). Mickey was my uncle, and although I did not know him at that time in his life, it really does not look like him. (= Mickey Bloom was mijn oom en hoewel ik hem in die periode niet gekend heb, lijkt hij helemaal niet op hem). He spoke about Manny Klein often, and it could be him, but I never met Manny and so I don't know. (= Hij had het wel vaak over Manny Klein, dus het zou Manny Klein kunnen zijn, maar die heb ik nooit ontmoet, dus weet ik het niet) Dick Feingold Glen Head, NY USA

Bedankt Dick. Als iemand foto's van de film nog eens wil zien, kijk dan op de bijdrage Who Is Who? ( keepswinging@live.nl )

CELEBRATIONS 8th of April: Monty Sunshine - clarinet - bandleader: (1928)

Keep swinging

Hans Koert



Labels: , , , ,


Anonymous Bo Lindstrom said...

Referring to your 8April 8, 2008 issue on Noble Sissle, Arthur Briggs and Tommy Ladnier, I can provide the following facts from my and Dan Vernhettes book "Travelling Blues - The Life and Music of Tommy Ladnier".

I attach a quote from the book, Chapter 10 "Job Hopping in Europe."

To sum your questions up, the musicians seen on the video are:

The Noble Sissle orchestra at London Ciro’s , December 1930 From left: Billy Burns, Tommy Ladnier, Edward Cole, Arthur Briggs, Jack Carter, Noble Sissle, Rudy Jackson, Frank Etheridge, Ralph Duchesne, Ramon Usera, Lloyd Pinckney.

So most of your guesses were right but Big Boy did not go to London with Sissle. If you want to see more about our book, that we are proud so say has gained very much acclaim, please visit the book site at

I am also presently building a Tommy Ladnier homepage at http://www.tommyladnier.mono.net/

We would of course be much obliged should you have these links on your site! In case you do, I also attach a picture of the book cover.

Finally, I have to point out that the picture of Tommy Ladnier shown has the faulty caption "Buck Clayton (1911-1991) trumpet"!

Bo Lindstrom

7:10 PM  

Post a Comment

<< Home