Sunday, November 26, 2006

Western Swing

( Naar de Nederlandse vertaling.)

Western Swing is a rather unknown style of music for me. Of course I had heard of it, but my knowledge was minimal.

It had its origin in the fiddle and guitar bands of the 1920s. One of the first groups to play a style of music based on elements borrowed from the jazz music, was the Light Crust Doughboys of Forth Worth. They played popular songs, blues and jazz using the fiddle and the guitar. Around the mid thirties there were two, so called Hot String Bands, Milton Brown and his Musical Brownies and Bob Wills Texas Playboys. The term Western Swing dates from a later period.

Thanks to Han Enderman, who gave me an LP of Milton Brown & the Brownies - Easy Ridin' Papa ( Charly CR 30264) ( thanks Han !!) I can enjoy this happy sounding music.
Richard M. Sudhalter claims in his book Lost Chords, that jazz historians ignored this kind of white territory bands. The music was adopted by the country music historians, but, says Sudhalter, the music they played was discernibly jazz, with improvising hot soloists, driving rhythm sections, and ensemble interplay. He suggested that historians who study these styles of music put the accent to much on the differences in racial perceptions, colour and social classes as twin emblems of a segregation.

Western Swing, he says, is a unique hybrid, cross-fertilizing a variety of jazz and blues influences with the distinctive sounds and accents of Appalachia, the rural South and Southwest, and Mexico.

Milton Brown left the Light Crust Doughboys in September 1932 and founded his Musical Brownies. His brother Durwood played the guitar. Ocie Stockard played the banjo, Wanna Coffman on bass and the violin was played by Jesse Ashlock. Later Cecil Brower (violin) and piano player Fred Calhoun joined the band. When Bob Dunn joined the group in 1934 playing the amplified ( the very first) steel guitar, the Brownies got their typically sound.

Han pointed me to Milton's brother Durwood as being a great guitar player, but, as I played this record only one time, the steel guitar of Bob Dunn and Milton's violin attrack most attention. I will have to re-play this LP several times and concentrate on Durwood's guitar playing.

Did he made other recordings, accept with his brother's band?

As Milton Brown died in a car crash 1936 I couldn't find a film fragment of his playing. I did for the other Western swing band, Bob Wills and his Texans Playboys. Enjoy Lone Star Rag as part of a 1940s western.

Thank you Han for this great disc.

Keep swinging

Hans Koert

You can contact me at

Nederlands ( To the English translation )

De muziekstijl Western Swing kende ik wel van naam, maar ik wist er weinig van. Het ontstond in de jaren twintig uit de zo genoemde stringbands. Eén van de eerste groepen die speelde in deze stijl, die elementen uit de jazz combineerde met zijn eigen muziek, waren de Light Crust Doughboys uit Forth Worth. Ze speelden populaire deuntjes, jazz en blues gebruikmakend van de gitaar en de viool. Midden jaren dertig waren er twee belangrijke, zo genaamde Hot String Bands uit voortgekomen, Milton Brown and his Musical Brownies en Bob Wills Texas Playboys. De term Western Swing dateert van later tijd.

Dankzij Han Enderman, die met de LP Milton Brown & the Brownies gaf (Easy Ridin' Papa op Charly CR 30264) ( bedankt Han), kan ik van deze gezellig klinkende muziek genieten.

Richard M. Sudhalter schrijft dat jazz historici deze witte territory bands links hebben laten liggen. Alleen muziekhistorici, die de countrymuziek bestudeerden adopteerden deze muziek, maar, zo zegt hij in zijn boek Lost Chords, de muziek die ze spelen heeft wel degelijk elementen van de jazz, zoals hot solisten die improviseren op het thema, het stuwende ritme en de wisselwerking tussen de bandleden. Hij suggereert dat historici, die deze stijl bestudeerden zich teveel hebben laten leiden door de verschillen in ras, kleur en sociale status als symbolen van de scheiding van rassen.

Western Swing is een unieke samensmelting van muziekstijlen met jazz en blues invloeden, met het typische geluid van het platteland in het zuiden en zuidwesten van de VS en Mexico.

Milton Brown verliet de Light Crust Doughboys in September 1932 en stichtte zijn Musical Brownies. Zijn broer Durwood speelde de gitaar, Ocie Stockard op banjo, Wanna Coffman op bas en de viool werd gespeeld door Jesse Ashlock. Later kwamen Cecil Brower (viool) en pianospeler Fred Calhoun bij de band. Toen Bob Dunn bij de band kwam in 1934 met zijn voor het eerste electrisch versterkte slide gitaar, kregen de Brownies hun typische geluid.

Han wees me op de kwaliteiten van Milton's broer Durwood op de gitaar, maar, aangezien ik de LP nog maar één keer gespeeld heb, kan ik daar nog niet veel over zeggen; bovendien eisen Bob Dunn en Milton Brown erg veel aandacht op. Ik zal de LP later opnioeuw draaien.

Weet iemand of Durwood Brown nog meer opnamen gemaakt heeft?

Aangezien Milton Brown al in 1936 omkwam bij een verkeersongeluk zijn er waarchijnlijk geen bewegende beelden van hem te vinden. Wel vond ik een filmpje van een optreden van Bob Wills en zijn Texas Playboys in Lone Star Rag als onderdeel van een western uit de jaren veertig.

Normaals dank voor deze leuke LP, Han !!

Keep swinging

Hans Koert

Ik ben te bereiken op


Blogger Jorgen said...

Thank you, Hans, for this contribution about a somewhat neglected corner of the swing-craze of the 30'ies and 40'ies. The term 'Western Swing' seems to be used randomly according different territory bands performing music on various string instruments. Anyway, Milton Brown was the 'father' of these groups, then there was Bob Wills, Spade Cooley, Dixie Hi-Flyers, Sons Of The West and a lot of other groups later to be categorized as 'Western Swing'. - Sudhalter makes a point out of the fact, that the great jazzguitarplayer, George Barnes, actually started as out as taking part in Western Swing on radio-programs, anyway, that's another story.
Thanks again for your contribution, it's great music, indeed.


2:57 PM  
Anonymous Anonymous said...

Great post. It is so sad that Western Swing is such a forgotten music, and a shame that it is relegated to the "country" bin when there is so much more to it: jazz, mariachi, dixieland, polka, fiddle tunes, vaudeville, jazz, it's all in there.

Check out Tex William's "On The Air" CD, a live recording from the late 40s. The steel, guitar and vibes players are all outstanding musicians and it is a gem that any jazz lover should have in their collection!

1:15 AM  

Post a Comment

<< Home