Monday, May 21, 2007

Hit of the week Portable Gramophone

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Last year Bob E. from Georgia visited me at my house in the Netherlands, talking about our common Hit of the week passion and rummaging in my collection. We visited the Doctor Jazz Reunion in Wageningen ( centre of The Netherlands). Yesterday Bob mailed me that he had purchaised a Hit of the week portable Gramophone and asked for information.

Durium Products Corporation and its successor Durium Products Incorporated were a firm, active in the US during the Depression Years, between 1929 and mid 1932. These companies were in fact advertisement agencies and sold gramophone records and related products like gramophone needles and gramophones.

Thanks to the use of Durium, a kind of acetate, it became possible to make unbreakable records on a cardboard base. These records were not the latest thing in this field as Flexo, Goodson and Filmophone ( in Europe), to name some, were other unbreakable records on a plastic base, but these records were of an inferior quality. In 1930 Durium Products Corporation started a weekly release, that contained the Hit of the Week. These records were sold at news stands. They also sold record needles and tried to get one's share in the gramophone sales by offering a cheap portable gramophone.

We know little about these protable wind-up gramophones as showed on the pictures. There are no indications that they had their own factory, so probably the machines were regular models made elsewhere and labeled as Hit of the week. The diafragm has the name Durium on it. I have another picture of a Hit of the week gramophone, although sold in black, but that one seems to be more reliable. As far as I can see the diagram looks the same. It would be great if Bob could find some indications about the source of these gramophones.

European ( Italian) durium Portable Gramophone ( ca. 1935)

In Slough ( a suburb of London - Great Britain) another Durium company ( Durium Products (GB) Ltd) started its activities based on its US example, with a weekly record ( labeled durium ( small letters). There are no indications that the Durium Products (GB) Ltd sold gramophones, as the only Durium gramophones are advertised during the mid 1930s in Italy, when the English Durium had been broken and several local firms continued to make cardboard records, like the Italian one. These European Durium Portable Gramophones , here on an Italian durium cover, look different.
It would be great if Bob's copy of the Hit of the week Portable Gramophone should have some original Hit of the week needles. As you might know needles had to replaced each time a record was played. The Hit of the week needles were sold in little sacks and contained ca. 80 needles. They were sold in sacks of 5 ¢ and 10 ¢ ( incl. a record lock ) I could obtain such a little envelope at an auction, but when it arrived it was still closed. I never took courage to open the sealed envelope - so I have never seen a Hit of the week needle. Maybe Bob can help me !!

Dear Bob, do me a pleasure and don't play your valuable Hit of the week records on this wind-up portable gramophone. Use an electric turntable with 78rpm please. I have posted a fragment how to play your portable gramophone and a fragment that learns that you have to prepare yourself before you get into an electronica shop to buy a 78rpm turntable equipment. I've warned you

1930s Electrola wind up gramophone



In the gramophone shop:



You can find more information about these card board records in the online Hit of the week - Durium discography.
If you want to know what a record lock is, please contact me and I will blog this subject as a web log contribution.
(Commercial released )Hit of the week Records ( on CD) in my collection:
  • Hit Of The Week/The Complete Hit of the week recordings - volume 1 (2) - volume 2 (2) (Archeophone)
  • Hit Of The Week/Paper Hits volume 1 - volume 2 - volume 3 ( Audiopark)
  • Hit Of The week/The Best of the Paper Hits vol. 1 - vol. 2 ( New Life Recordings)
  • Hit Of The Week/Shine on Harvest Moon (Swingtime)
  • Hit Of The Week/Music Box Theatre vol 1 - vol 3 ( Music Box Theatre)
  • Hit Of The Week/Toppers Van Toen-6 (Toppers van Toen - Archief Historische Geluidsdragers)
  • Hit Of The Week Record / vol. 1 ( D. Ward )
This contribution has also been posted at my Hit of the week - Durium web log.

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl


To my last contribution


MY TURNTABLE
josephine baker/the gold collection (2) = sir charles thompson and the hawk/for the ears = candido/beautiful = jazz messengers (legacy)/legacy of art blakey = svend asmussen quartet/fiddling around = wynton marsalis/marsalis plays monk - standard time vol. 4 = kenny drew/undercurrent = chet baker/chet's choice = miles davis/bitches brew (2)

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Nederlands ( To the English translation )

Afgelopen jaar bezocht Bob E. uit Georgia (USA) me in Heinkenszand vanwege ons gezamenlijke passie voor de Hit of the week platen en te struinen in mijn collectie. We bezochten de Doctor Jazz Reunie in Wageningen. Gisteren mailde Bob me dat hij een originele draagbare Hit of the week gramofoon had gekocht en vroeg me om informatie.

Durium Products Corporation en haar opvolger Durium Products Incorporated waren firma's, actief in Amerika van 1929 tot de zomer van 1932 tijdens de zgn. Depressie. Deze twee firma's waren in feite reclamebureaus en verkochten gramofoonplaten en aanverwante artikelen, zoals gramofoonnaalden en platenspelers.
Dankzij het gebruik van Durium, een soort kunsthars, werd het mogelijk om onbreekbare gramofoonplaten te maken op een karton basis. Deze onbreekbare kartonnen platen waren niet echt nieuw; Flexo, Goodson en Filmophone ( in Europa) hadden al eerder onbreekbare platen van een soort plastic op de markt gebracht, maar waren kwalitatief minder goed. In 1930 startte de Durium Products Corporation een wekelijkse plaatuitgave, die ze Hit of the week noemden. Deze platen werden in de krantenkiosken verkocht. Ze verkochten ook gramofoonaalden en trachtten met de verkoop van goedkope draagbare gramofoons een graantje mee te pikken.

We weten maar weinig van deze draagbare gramofoons, die met een slinger opgewonden moesten worden voordat je ze kon afspelen. Er zijn geen aanwijzingen dat Durium die dingen zelf maakte; waarschijnlijk werd een bestaand model gramofoon in de fabriek van de naam Hit of the week voorzien en aldus verkocht. De weergever heeft de naam Durium. Ik heb een andere foto van een Hit of the week gramofoon, uitgevoerd in zwart. die er iets degelijker uit ziet. Voor zover ik het kan overzien is de weergever hetzelfde. Het zou mooi zijn als Bob bij zijn exemplaar aanwijzingen zou kunnen vinden over de oorsprong van het apparaat.
Europese ( Italiaanse) draagbare durium gramofoon ( ca. 1935)

In Slough ( een voorstad van London - Engeland) werd in 1932, naar Amerikaans voorbeeld, de Durium Products (GB) Ltd opgericht. Ook zij brachten een wekelijkse plaat op de markt, durium ( kleine letters ) genaamd, maar er zijn geen aanwijzingen dat ze ook naalden en gramofoons uitbrachten. De enige Europese Durium gramofoons dateren uit het midden jaren dertig en werden in Italië verkocht. De Engelse Durium firma was toen al lang failliet en opgesplitst in lokale firma's ( zoals die in Italië), die kartonnen platen bleven uitbrengen. Deze Europese gramofoons ( zie foto boven of zoals hier op een Italiaanse durium hoes) zien er anders uit dan hun Amerikaanse voorbeeld.
Het zou mooi zijn als bij Bob's Hit of the week gramofoon nog originele Hit of the week naalden zouden zitten. Gramofoonnaalden in die tijd moesten bij elke af te spelen plaat vernieuwd worden. De Hit of the week naalden werden verkocht in kleine zakjes met daarin ongeveer 80 naalden. Ze kosten 5 of 10 US cent, naar gelang het wel of niet een record lock bevatte. Tijdens een veiling in Amerika kon ik zo'n naaldenzakje kopen en toen ik het thuis kreeg bleek het nog netjes dicht te zitten. Ik kon / kan niet de moed opbrengen het zorgvuldig dichte zakje te openen, zodat ik nog steeds niet precies weet hoe een Hit of the week naald er uit ziet. Misschien kan Bob me nu helpen.
Beste Bob - doe me een plezier - en draai je gave Hit of the week platen NIET op deze portable gramofoon. Gebruik een moderne platenspeler met 78-toeren hiervoor. In bijgevoegde filmfragmenten zie je hoe je een draagbare opwindgramofoon zoals die van jou gespeeld moet worden en leer je dat je je wel eerst goed moet voorbereiden voordat je in een electronicawinkel een 78-toeren platenspeler wilt bestellen. Ik heb je gewaarschuwd.

Electrola draagbare gramofoon uit de dertiger jaren.





Je kunt meer informatie vinden over deze kartonnen platen in mijn online Hit of the week - Durium discography.
(De commercieel uitgebrachte) Hit of the week Records ( op CD) in mijn verzameling:
  • Hit Of The Week/The Complete Hit of the week recordings - volume 1 (2) - volume 2 (2) (Archeophone)
  • Hit Of The Week/Paper Hits volume 1 - volume 2 - volume 3 ( Audiopark)
  • Hit Of The week/The Best of the Paper Hits vol. 1 - vol. 2 ( New Life Recordings)
  • Hit Of The Week/Shine on Harvest Moon (Swingtime)
  • Hit Of The Week/Music Box Theatre vol 1 - vol 3 ( Music Box Theatre)
  • Hit Of The Week/Toppers Van Toen-6 (Toppers van Toen - Archief Historische Geluidsdragers)
  • Hit Of The Week Record / vol. 1 ( D. Ward )
Deze bijdrage is ook ( in het Engels) geplaatst in mijn Hit of the week- Durium web log.
Als je wilt weten wat een record lock is mail me dan even dan maak ik er binnenkort een weblog over.
Keep swinging

Hans Koert

Naar mijn laatste bijdrage !

MIJN DRAAITAFEL
josephine baker/the gold collection (2) = sir charles thompson and the hawk/for the ears = candido/beautifuljazz messengers (legacy)/legacy of art blakey = svend asmussen quartet/fiddling around = wynton marsalis/marsalis plays monk - standard time vol. 4 = kenny drew/undercurrent = chet baker/chet's choice = miles davis/bitches brew (2)

Keep Swinging Oscar Aleman Flexible Records Choro Music Hit of the week - Durium

Labels: , ,

0 Comments:

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home