Sunday, December 03, 2006

Lonnie Johnson

( Naar de Nederlandse vertaling.)

On the 3rd of December 1931, seventy-five years ago, Lonnie Johnson visited the recording studios and recorded two songs; the second one was: Uncle Ned, Don't Use Your Head.

It is one of the 400 performances this great blues guitar player and vocalist made during his career of more then fifty years.

Lonnie Johnson was born in New Orleans 1884 or 1889. During the first World War he and his brother James Steady Roll Johnson formed a duo . They played in bars and clubs in New Orleans.

He went to Europe between 1917 and 1919 as part of a revue to play for the troups. During the 1920s he played in Chas. Creath's Jazz-O-Maniacs who sailed across the Mississippi in one of those riverboats. In 1925 he started to make records for Okeh.
He lived and worked in Chicago and St. Louis and around 1931, when this record was made, he lived in New York. A few years before this recording he made some records with Eddie Lang (as Blind Willie Dunn), Louis Armstrong, McKinney's Cotton Pickers and Duke Ellington and especially the Eddie Lang-Lonnie Johnson duets became famous. For me, these duets still belong to the masterpieces of the late 1920s.


During the 1930s he lived in Cleveland and was a worker on the rail roads for a living. During this time he didn't make much records, but appeared in radio programs and played with Putney Dandridge band, the piano player and (awful) vocalist who wanted to raise the same sales figures for Vocalion as Fats Waller did for Victor.
During the 1940s Lonnie worked in a factory for car tyres and played with Johnny Dodds in Chicago. He started to use the electric amplified guitar and became more commercial.

In the 1950s and 1960s, almost forgotten, he travelled through England with Mary Bryant and with the American Folk Blues Festival through Europe.The fragment I share with you is from this period. In 1966 he started a bar in Toronto and died at a traffic accident in 1970.

The tune, Uncle Ned Don't Use Your Head was based on the tune You Rascal You. Keith Briggs gives in the liner notes of the KATCD 110 an explanation for the strange title, which seems to be a misprint. In the second verse, which opens with the advice don't use your head, concludes with the reason: you in bed is you eating too much fish without no bread and was obvious sexual overtones revelatory of the mores of blues society at that time - which, going by the evidence of current recordings, do not apply today ( source liner notes: Keith Briggs in Lonnie Johnson - Hot Fingers) KATCD110)

Here again the link to
Uncle Ned, Don't Use Your Head. Enjoy this fine seventy-fice years old recording.

I found a fragment of a TV show made in Europe in 1963 in which Lonnie Johnson is playing at the American Folk Blues Festival
Another Night To Cry

Keep swinging

Hans Koert

You can contact me at
keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )

Op 3 december 1931, vijfenzeventig jaar geleden dus, bezocht Lonnie Johnson de opnamestudio om twee opnamen te maken; één van die opnamen is het nummer Uncle Ned, Don't Use Your Head.

Het is één van de 400 nummers die Lonnie Johnson ons op de plaat na liet tijdens zijn 50 jarige muziek carriere.


Lonnie Johnson werd geboren in New Orleans ergens tussen 1884 en 1889. Tijdens de Eerste Wereldoorlog vormde hij samen met zijn broer James Steady Roll Johnson een duo, waarmee hij de bars en clubs in New Orleans afliep. Hij ging ook met een revuegezelschap naar Europa van 1917 tot 1919 om het moreel van de Amerikaanse troepen op te vijzelen. Tijdens de jaren twintig speelde hij op de radarboten, die de Mississippi op- en afvoeren met Chas. Creath's Jazz-O-Maniacs. In 1925 kreeg hij een contract bij Okeh en maakte zijn eerste plaat.
Hij woonde en werkte in Chicago en St. Louis en in de tijd dat de plaat Uncle Ned opgenomen werd woonde hij voornamelijk in New York. Een paar jaar eerder had hij opnamen gemaakt met Duke Ellington, Louis Armstrong en speelde hij bij de McKinney's Cotton Pickers. Zijn beroemdste duetten met Eddie Lang (als Blind Willy Dunn) maakte hij toen ook. Deze opnamen behoren m.i. tot de beste opnamen uit de jazzgeschiedenis.

In de jaren dertig werkte hij als spoorwerker in Cleveland en trad alleen nog op voor radio programma's en met de groep van Putney Dandridge, een pianist - zanger ( met een afschuwelijk vibrerende stem), die moest proberen om voor Vocalion dezelfde verkoopcijfers te halen als Fats Waller deed voor Victor. Uiteraard lukte dat niet.


In de jaren veertig werkte hij in een autobanden fabriek en speelde met Johnny Dodds in Chicago. Hij begon toen ook meer commerciele nummers op te nemen en de electrisch versterkte gitaar te gebruiken.
In de laatste twintig jaar van zijn leven was hij bijna vergeten. Begin jaren vijftig komt hij nog een keer naar Engeland met Mary Bryant en tien jaar later toert hij door Europa als onderdeel van de American Folk Blues Festival. Uit deze tijd stamt het optreden, dat ik heb gevonden en hieronder heb gelinkt. In 1966 start hij een bar in Toronto en in 1970 komt hij bij een auto-ongeluk om het leven.


Het nummer, Uncle Ned Don't Use Your Head is gebasseerd op het bekende nummer You Rascal You. Keith Briggs schrijft in het boekje bij de KATCD 110 meer over deze wat vreemde titel: Het tweede couplet, dat begint met het advies don't use your head eindigt met de constatering dat hij in bed terecht gekomen is omdat hij teveel vis zou hebben gegeten zonder brood. Natuurlijk zit hier een meer sexuele betekenis achter die voor de luisteraar in die tijd meer dan genoeg betekende; ons ontgaat dit nu anno 2006 en het nummer is voor ons is het gewoon een leuk nummer geworden. ( bron boekje: Keith Briggs in Lonnie Johnsom - Hot Fingers) KATCD110)

Hier nog een keer de link naar: Uncle Ned, Don't Use Your Head. Geniet van dit vijfenzeventig jaar oude nummer.

Ik vond een fragment van een TV programma waarin Lonnie Johnson het nummer Another Night To Cry speelt als onderdeel van het American Folk Blues Festival.

Keep swinging


Hans Koert

Je kunt me bereiken op keepswinging@live.nl

1 Comments:

Blogger Jorgen said...

Thank you very much, Hans, for this contribution on Lonnie Johnson, a pioneer of the jazzguitar of the 20ies, a blues master and great singer.
I think the tune "Uncle Ned etc" is similar to "Uncle Bud" recorded by Tampa Red around the same time, but I may be wrong. Perhaps some of your readers have further info regarding this subject?

Jo

10:22 AM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home