Wednesday, September 20, 2006

Harry Fleming

( Naar de Nederlandse vertaling.)

A composite picture of Harry Fleming's group for the Hansa Theatre in Hamburg.
Harry Fleming or Flemming ( both versions seem to exist) was a well known entertainer of the first half of the XXst century. We learned about him while researching the Oscar Aleman story. It was Harry Fleming, who invited the Les Loups duo (Gaston Bueno Lobo and Oscar Aleman) to join his revue. In 1928 they became a part of Harry Flemings group. In this group Oscar Aleman learned to improvise. Harry Fleming, living in Denmark but travelling all over the world saw the duo playing in one of the popular dance clubs in Buenos Aires. Harry Fleming, born from the Virgin Islands, then part of Denmark, was an entrepreneur, (tap) dancer, adventurer, gigolo and boxer and led a revue with a 15-piece band. Famous musicians that appeared for some time in this band were Tommy Ladnier (tp), Herb Flemming (tb) (not a relative), Roy Butler and Albert Wynn. tb

Another promo picture with Los Lobo in front and the 8 Fleming Girls.

In Feb. 1929 the Los Lobos duo visited with the Harry Fleming group Spain. They played all around Spain (Madrid, Barcelona, Bilbao, Sevilla and Cádiz) until finally settling in Madrid. They also performed with Harry Fleming in other countries like Portugal, Belgium, Switzerland, Greece, Italy, The Netherlands and Germany, but mainly on the Iberian Peninsula and were billed in the revue as the “Hawaiian Guitarists” in white clothes and with flower garlands. Due to a financial argument Lobo and Aleman left the group.

Program for a German performance with his Yazz-Orchester ( sic).
I found an article in Storyville nº 71 (June 1977)( by Peter Darke and Ralph Gulliver) about Roy Butler, who played with Harry Fleming and is on the picture as the man with the saxophone at the right and above in the orchestra second from the right. It is a composite picture of Harry Fleming's Bluebirds and artists ( The eight girls are the 8 Fleming Girls) at the Hansa Theatre in Hamburg (Germany). Another picture shows the same group with again Les Loup in front of the orchestra on a prominent place. Harry Fleming is on the left and Florence Miller, a solo dancer is on the right. Roy Butler is the saxophone player to the right of the sousaphone.

He said: There ( = Paris), I joined Harry Fleming's Revue. He was an American from the Virgin Isles and he formed a large stage band with chorus, plus various name artists to assist. We played the Hansa Theater in Hamburg, the Circo de Precie Teatro in Madrid, to name a few. We went all over Spain, some dates in Holland, Belgium, France and Italy." The Defender, 26 October 1929, lists Harry Fleming's Blue Birds in Spain as Tommy Ladnier, trumpet, Herb Flemming, trombone, Roy Butler, Wilson Townes, saxes, Frank Ethridge, piano, 'Strappy' Jones, drums.

Harry Fleming promo picture on a flyer for a performance at the TeatroArriage in Bilbao ( Spain) ca. 1930

"Off and on I was with Fleming for about three years." Roy said. "Personally, he wasn't a bad fellow, just a bit unwise. He was always overspending money he didn't have. He'd hire a show into a city without having enough to get them there. The personnel of the band changed many times during the years I was with him. So did the artists. There was a British arranger with us, Bobby Wolly. I can't recall ever having made records with him but I don't rule it out because things were so hectic then with Fleming. We never knew if he was going to get enough money to get us to the next theatre or not! He went as far as he could and eventually nobody would hire him any more. He died very pitifully in Paris."

Herb Flemming, not a releative of Harry Fleming, reorganized his International Rhythm Aces to tour in much the same fashion as Harry Fleming had done.Thanks to this article we also found a programme of Harry Fleming's 16 Bluebirds Revue for August 1930.

The bill is made for a performing of Flemings revue in the Teatro de 18 Julio in Montevideo ( Uruguay ) on Thursday the 24th of January. Les Loups is part of the appearance too. It might be possible that some of the artists mentioned on the bill are visible on the publicity picture.

This blog is also posted at the Oscar Aleman blogspot ( )

Nederlands ( To the English translation )

Harry Fleming of Flemming ( beide schrijfwijzen kom je tegen) was een bekende entertainer tijdens de eerste helft van de twintigste eeuw.

We hebben onderzoek naar hem vericht i.v.m. het Oscar Aleman project. Harry Fleming nodigde het duo Les Loups ( Gaston Bueno Lobo en Oscar Aleman ) uit om op te treden in zijn revue. Vanaf 1928 waren ze één van de acts. Oscar Aleman leerde er te improviseren. Harry Fleming, die in Denemarken woonde, die over de hele wereld reisde, had het duo zien optreden in één van de populaire dansclubs van Buenos Aires (Argentinie)

Publiciteitsfoto ca. 1930 voor het Hansa Thater in Hamburg
Harry Fleming, geboren op de Maagdeneilanden, toen een deel van Denemarken, was een impressario, tapdanser, avonturier, gigolo en bokser en leidde een revue met een 15 man tellend orkest. In dat orkest zaten musici als Tommy Ladnier, Herb Flemming ( geen familie), Albert Wynn en Roy Butler.

Folder voor een optreden in Duitsland van Harry Flemming and his 16 Blue Girls Yazz-Orchester ( sic)

In februari 1929 bezocht Los Lobos met Harry Flemings groep Spanje. Ze speelden in steden als Madrid, Barcelona, Bilbao, Sevilla en Cadiz totdat ze neerstreken in Madrid. Ze traden ook met de revue op in andere landen van Europa, zoals Portugal, Belgie, Zwitserland, Griekenland, Italie, Nederland en Duitsland, maar meestal bleven ze in Spanje. Ze stonden op de affiches als Hawaiian Guitarists en droegen witte kleding met bloemen slingers. In 1931 stopte de samenwerking vanwege financiële problemen.

Ik vond een artikel in Storyville nº 71 ( Juni 1977) ( geschreven door Peter Darke en Ralph Gulliver) over het leven van Roy Butler, die in Harry Flemings orkest saxofoon speelde. We vinden hem terug op een duidelijk in elkaar geplakte foto als de man met de saxofoon rechts en boven in het orkest tweede van rechts. Het is een compositie foto van Harry Fleming's Bluebirds met alle artiesten, waaronder de 8 Fleming Girls en Les Loups prominent van voren naast Harry Fleming. De foto is gemaakt voor het Hansa Theater in Hamburg.

Deze foto toont ons dezelfde groep met weer Les Loups vooraan, Harry Fleming links en behalve de 8 Fleming Girls ook Florence Miller, die een dansact had. Roy Butler is op de foto rechts van de sousaphonist te vinden.

Roy Butler zegt in het artikel: Daar ( in Parijs) sloten we ons aan bij Harry Fleming's revue. Foto van het orkest voor het TeatroArriaga in Bilbao ( Spanje)

Hij was een Amerikaan, afkomstig van de Maagdeneilanden en had een groot orkest gevormd met zangeressen en verschillende beroemde artiesten. We speelden in het Hansa Theater in Hamburg en het Circo de Precie Teatro in Madrid om er maar een paar te noemen. We traden overal op in Spanje en een paar uitvoeringen in Nederland, Belgie, Frankrijk en Italie. Het blad The Defender van 26 oktober 1929 noemt als artiesten Tommy Ladnier (tp), Herb Flemming (tb), Roy Butler(s), wilson Townes(s), Frank Ethridge (p) and Strappy Jones (dm). Ik speelde drie jaar lang af en toe bij Fleming, zegt Roy. Als persoon was hij geen slechte kerel, alleen een beetje onbehouwen.

Het aanplakbiljet is van een voorstelling in het Tetro de 18 Julio in Montevideo (Uruguay ) op donderdag 24 januari 1929. Les Loups is ook weer van de parij. Het is goed mogelijk dat dezelfde artiesten ook op de publiciteitsfoto's staan.

Hij gaf altijd te veel geld uit. Hij nam optredens aan zonder dat nagedacht over hoe het te realiseren. De musici in zijn band wisselden vaak toen ik erbij zat. Met de artiesten ging het net zo. Er was een Engelse arrangeur, Bobby Wolly. Ik kan me niet herinneren ooit platen met hem gemaakt te hebben, maar ik sluit niet uit dat het wel gebeurd is; vergeet niet het was een hectische tijd met Fleming. We wisten nooit van te voren of hij wel genoeg geld zou hebben om ons naar het volgende optreden te brengen. We maakten er maar het beste van, hetgeen er toe leidde dat niemand hem meer wilde inhuren. Fleming stierf in jammerlijke omstandigheden in Parijs.

Herb Flemming, geen familie, zette het okest als His International Rhythm Aces voort.

Dankzij dit artikel vond ik ook een programma van Harry Fleming´s 16 Bluebirds Revue uit augustus 1930, zoals dat in Duitsland draaide.

Deze blog is ook terug te vinden in de Oscar Aleman Blog ( )


Anonymous Anonymous said...

Dear Hans,
Always waiting your Aleman stuff with impatiece. NICE ARTICLES. Thank you very much ! Maybe we can meet again at Wageningen
some day Best wishes
Juan Carlos

7:32 AM  
Blogger Passalacqua said...


I am a found photo collector and I happen to have a very nice photo of Harry Flemming ( Also some other nice pictures of many artists that may have worked with him. Please check these images at

Greetings from Buenos Aires/ Pablo

2:30 PM  
Anonymous Anonymous said...

Hi - my wife believes that Harry Fleming may be her grandfather, but his story is confused and doesn't match up entirely with what you have. Her grandfather is of Danish extraction, and was said to be an 'impresario', travelling the world, which seems to fit. However, we thought he was born in New York. He also apparently used the name von Koenigstaedter. She doesn't know where he died, nor does she have any photos of him, so if there's anything helpful you can point us to, we'd be most grateful!
Many thanks
Marc Richeux

11:29 AM  
Blogger JMS said...

Dear Hans,

I a jazz historian from Portugal and your post has been very useful for my research on Harry Flemming. He danced in Lisbon for the first time in 1930 and I just found an interview in a Portuguese magazine where he talks about his origins and professional develepoment.

Best wishes,

João Moreira Santos

9:35 PM  
Blogger Intersections Film Festival said...

I am just curious if either of you have come across references of Harry Flem(m)ing performing in Constantinople.

Thank you!

I'm working on early jazz in Constantinople.

1:43 PM  
Blogger Leopoldo said...

I may be related to this gentleman,his stature reminds me of my grandfather who was a Fleming and contemporary of his My name is Leopoldo Fleming and l'm a percussionist ( played with Nina Simone for many years) . My father was a bassist and also played guitar and the Cuban Tres . I had three uncles who were instrumental its and also sang ! How can l obtain more information on Harry Fleming including pictures ?

10:06 PM  
Blogger Nigel Voets said...

Awesome Blog.
I would love to read many other blogs of your services.
Entertainer inhuren

12:53 PM  

Post a Comment

<< Home