Thursday, April 17, 2008

Billy Strayhorn

( Naar de Nederlandse vertaling.)
Last year a great album titled Billy Strayhorn - Lush Life was released by Blue Note due to the fact that Billy Strayhorn passed away 40 years ago, on the 31st of May 1967.

Billy Strayhorn, born in Dayton, Ohio in November 1915 was a very modest piano player and composer, that has left his marks on the history of jazz. In December 1938 he met
Duke Ellington back stage and played for him at the piano.The Duke was fascinated and asked him in his orchestra; not as a piano player, but as the band's composer and arranger.
He stayed with the Duke Ellington Orchestra almost 29 years, until he passed away in 1967. He made a lot of compositions, that were performed by the Duke Ellington Orchestra, like the famous Take The A Train, Satin Doll, The Perfume Suite and a lot more tunes, most people think they are composed by Duke Ellington himself. All 15 tunes on this album, dedicated to the music of Billy Strayhorn were composition of him. Well known tunes, like the title tune Lush Life, Lotus Blossom and So This Is Love are alternated with less known tunes, like Fantastic Rhythm and Tonk, a tribute to the honky tonk music of the 1920s and his last composition, titled Blood Count, sung by Elvis Costello with new lyrics, renamed here as My Flame Burns Blue.
The musicians on this Blue Note album (Blue Note 873550 ) are members of the Joe Lovano Quartet (Paul Motian, Hank Jones and George Mraz ), Dianne Reeves, who sings a sensitive version of Lush Life, performes with her trio, featuring Russell Malone at the guitar and Peter Martin at the piano.
Although a lot of people associate this music with big band, these performances are with small groups, and even solo performances at the piano by Bill Charlap. That makes this record a valuable document.
Billy Stayhorn himself didn't often play in public, but I found a fragment of a concert by the Duke Ellingfon Orchestra in which Billy Strayhorn plays Take The A Train.

Hans Koert keepswinging@live.nl

SCRAPPY LAMBERT:
Julian Vein contacted me some months ago ( on the first of January 2008) about certain tracks on our third volume of The Complete hit of the Week recordings volume 3. I discussed this compilation in a previous blog. Julian wrote: Spent the last hours of 2007 playing the Archeophone Hit of the Week Vol.3, and discovered a previously unknown (to me) Scrappy Lambert performance. He's part of the College Humor Trio singing "Banks of the Wabash" on Durium Junior X13 (ca. Fall 1931). Neither he nor the other two vocalists are named in the discography. I'm sure he's also part of Men About Town Trio singing "Working On The Railroad" (Durium Junior N11, ca. Fall 1931). MATT did record for ARC, with Victor Young, on September 16, 1931 with Leonard Stokes, Randolph Whatt & Scrappy. (Online Hit of the Week - Durium Discography - Hans Koert )
Julian Vein
(
keepswinging@live.nl )

Thank you Julian for your additions ...

Keep swinging

Hans Koert


keepswinging@live.nl

Nederlands ( To the English translation )
Vorig jaar verscheen er een mooi album uitgebracht door Blue Note, getiteld Billy Strayhorn - Lush Life vanwege het feit dat veertig jaar daarvoor, op 31 mei 1967, de Amerikaanse componist en arrangeur Billy Strayhorn was overleden.

Billy Strayhorn, geboren in Dayton, Ohio in November 1915 was een bescheiden pianist en componist, die onmiskenbaar met zijn composities zijn stempel op de geschiedenis van de jazz gedrukt heeft. In december 1938 ontmoet hij achter het podium Duke Ellington en speelt voor hem piano. De Duke is hiervan erg onder de indruk en nodigt hem uit in zijn orkest; niet als pianist, maar als componist en arrangeur. Hij zou dat bijna 30 jaar blijven.

Hij bleef de belangrijkste arrangeur van het orkest tot zijn overlijden in 1967. Hij schreef een heleboel composities, die uitgevoerd werden door het Duke Ellington Orhestra, zoals het beroemde Take The A Train, Satin Doll, The Perfume Suite om er maar een paar te noemen; veel mensen, overigens, schrijven deze werken toe aan de Duke omdat ze zo nauw verbonden zijn met het orkest, maar Billy Strayhorn is de eigenlijke maker. Alle vijftien nummers van deze plaat, zijn geschreven door Billy Strayhorn; bekende nummers, zoals het titelnummer Lush Life, Lotus Blossom en So This Is Love worden afgewisseld met minder bekende composities zoals Fantastic Rhythm en Tonk, beide pianosolo's, waarvan de laatste een eerbetoon is aan de honky-tonk piano uit de jaren twintig. Ook zijn laatste compositie, gemaakt op zijn ziekbed, getiteld Blood Count, staat er op, gezongen door Elvis Costello met nieuwe tekst en hernoemd tot My Flame Burns Blue.
De muzikanten op dit Blue Note album (Blue Note 873550 ) zijn leden van o.a. het Joe Lovano Quartet (Paul Motian, Hank Jones en George Mraz ), Dianne Reeves, die een gevoelige versie van Lush Life brengt, doet dit met haar trio, waarin de gitarist Russell Malone en Peter Martin aan de piano.
Aangezien veel mensen de muziek van Billy Strayhorn alleen kennen van het grote orkest van Duke Elington is het bijzonder deze nummers nu eens door kleinere groepen te horen uitvoeren, zelfs solo op piano door Bill Charlap. Dat maakt deze plaat, gewijd aan de muziek van Billy, zo waardevol.
Billy Stayhorn zelf stond niet graag op de voorgrond en speelde maar zelden zelf op het podium; ik vond een fragment van een optreden van het orkest van Duke Ellington waarin Billy Strayhorn het nummer Take The A Train op de piano begeleid; iets bijzonders dus ........

Hans Koert keepswinging@live.nl

SCRAPPY LAMBERT:
Julian Vein schreef me een paar maanden geleden ( op 1 januari 2008 nog wel), over een paar nummers van de dubbel cd The Complete Hit of the Week Recordings volume 3. waaraan ik mocht meewerken en die ik eerder besprak. Hij schreef: Spent the last hours of 2007 playing the Archeophone Hit of the Week Vol.3, and discovered a previously unknown (to me) Scrappy Lambert performance. ( = Ik beluisterde in de laatste uren van 2007 de Archeophone Hit of the Week vol. 3 en ontdekte een voor mij onbekend nummer waarop Scrappy Lambert zingt.) He's part of the College Humor Trio singing "Banks of the Wabash" on Durium Junior X13 (ca. Fall 1931).( = Hij is één van de zangers van het College Humor Trio op Durium Junior X13, dat het nummer Banks of the Wabash zingt.) Neither he nor the other two vocalists are named in the discography. (= noch hij noch de andere twee worden in de discografie genoemd). I'm sure he's also part of Men About Town Trio singing "Working On The Railroad" (Durium Junior N11, ca. Fall 1931)) (= Ik ben er zeker van dat hij ook deel is van het Men About Town Trio dat Working On The Railroad zingt ( Durium Junior N11 uit het najaar van 1931)). The MATT did record for ARC, with Victor Young, on September 16, 1931 with Leonard Stokes, Randolph Whatt & Scrappy. ( = Dit zelfde trio nam op voor ARC, met Victor Young op 16 september 1931 met Leonard Stokes, Randolph Whatt en Scrappy Lambert)
Bedankt Julian voor je deskundig oor ......
Julian Vein (keepswinging@live.nl )



CONGRATULATIONS:
Chris Barber - trombone - bandleader (1930)

Labels: , , , ,

1 Comments:

Anonymous Ian R. said...

As a daily viewer of 'Keep Swinging" , I wanted to especially thank-you for the Billy Strayhorn video with the Duke. I saw Duke perform around 1970 in London Ontario Canada while attending University. I still thank God for giving me that joy.

Ian R. (Canada)

3:13 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home